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As praias brancas tóxicas de Rosignano Solvay

A deslumbrante areia branca de “Spiagge Bianche”, ou “praias brancas”, na cidade de Rosignano Solvay, no sul da Toscana, atrai milhares de turistas há anos.

Mas este belo trecho de costa à beira do mar Tirreno e sua aparência caribenha atípica esconde um segredo sombrio que muito poucos dos banhistas e nadadores que migram para Spiagge Bianche todo verão parecem estar cientes.

A areia incrivelmente branca aqui não é natural. É um lixo químico, e sua fonte fica bem ao lado das praias – um enorme complexo de chaminés e torres de resfriamento que lançam fumaça e vapor no ar. Esta é a planta química da Solvay.

A Solvay é uma empresa belga fundada em 1864 pelo industrial e político Ernest Solvay. Chegou à Itália em 1912 e abriu sua primeira fábrica —e uma de suas maiores instalações de produção— perto da cidade de Rosignano Marittimo, localizada a cerca de 25 km de Livorno.

Em pouco tempo, com a fábrica da Solvay impulsionando o desenvolvimento, nasceu uma nova cidade com casas, ruas e locais para recreação. Esta nova cidade foi nomeada Rosignano Solvay.

Rosignano Solvay, Praias
Crédito da foto: Simone Wreath/Flickr

A fábrica de produtos químicos da Solvay em Rosignano fabrica muitos produtos químicos básicos, como carbonato de sódio, bicarbonato, peróxido de hidrogênio, cloreto de cálcio e cloro.

Seu principal produto é o carbonato de sódio, que é fabricado borbulhando o gás dióxido de carbono através de uma solução de salmoura (água salgada) e amônia para precipitar o composto.

Este processo, conhecido como o processo Solvay, foi inventado pelo próprio Ernest Solvay, e agora é o principal método industrial usado para produzir carbonato de sódio em todo o mundo.

O processo Solvay deixa para trás uma mistura de cloreto de cálcio e calcário como subprodutos, que a empresa vem despejando no mar há décadas.

As consequências mais visíveis da ação da fábrica são o belo paraíso tropical branco em frente ao complexo industrial. Mas o paraíso é apenas uma ilusão.

Misturados com o cloreto de cálcio e os resíduos de calcário estão muitos produtos químicos tóxicos, como mercúrio, arsênico, cádmio, cromo, chumbo e amônia, que são incrivelmente prejudiciais para humanos e animais.

De acordo com um relatório publicado em 1999 pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, o Spiagge Bianche está entre os 15 locais costeiros mais poluídos do Mar Mediterrâneo.

Entre 2008 e 2010, a cidade registou uma taxa de mortalidade superior à média regional para o mesmo período, aumentando 2,2 por cento para os homens e 8,3 por cento para as mulheres. Além disso, a frequência de tumores e mortalidade prematura (abaixo de 65 anos) estão acima da média regional em vários pontos percentuais.

Rosignano Solvay, Praias
Crédito da foto: Alessandro Scarcella/Flickr

Infelizmente, não há conscientização suficiente sobre o problema. Não há sinalização perto das praias explicando a situação aos banhistas.

Em vez disso, Spiagge Bianche é promovido como uma atração turística, segura para nadar e tomar banho. Ano após ano tem recebido a “Bandeira Azul” — uma certificação emitida pela FEE (Fundação para a Educação Ambiental) para as praias e marinas que atendem aos padrões supostamente rigorosos de limpeza e qualidade.

Ativistas locais estão travando uma guerra contra a empresa multinacional, mas os interesses econômicos são muito grandes e a burocracia muito complicada para controlar a empresa.

Em 2003, a Solvay concordou em reduzir seu descarte em 70% e eliminar o mercúrio do descarte, mas muitos acusam a empresa de não cumprir seus compromissos.

Enquanto a justiça seguir seu curso, o meio ambiente, o mar e milhares de pessoas continuarão sendo vítimas do sistema falho.

Rosignano Solvay, Praias
A vala que descarrega resíduos químicos da fábrica para o mar. Crédito da foto: Paolo Avezzano/Flickr

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