Seu senso de direção é inato?

Algumas pessoas são como pombos-correios: deixe-os em qualquer lugar e eles encontrarão o caminho de volta. Outras pessoas, no entanto, não conseguem dizer quando estão segurando um mapa de cabeça para baixo. Seu senso de direção é inato? Ou alguns de nós têm sorte de nascer com uma forte bússola interna?

Nem todas as suas habilidades de navegação são aprendidas.

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Há evidências de que seu senso de direção é inato. (Alguns deles, pelo menos.) Seu cérebro é embalado com neurônios de navegação especiais – células de direção da cabeça, células de posicionamento e células de grade – e eles ajudam a programar seu GPS interno quando você é apenas um pequenino.

Em 2010, dois estudos diferentes exploraram se os ratos nasceram com um senso de direção. Os cientistas implantaram eletrodos no cérebro de bebês roedores e rastrearam sua atividade neural.

Embora os ratos fossem recém-nascidos, os pesquisadores descobriram que suas células na direção da cabeça (que nos ajudam a reconhecer a direção para a qual estamos olhando) estavam totalmente maduras. Os ratos, ao que parecia, nasceram com um senso de direção intrínseco. E eles nem haviam aberto os olhos ainda!

Os humanos, é claro, não são ratos. Mas o hipocampo – a região do cérebro responsável pela navegação e memória espacial – é semelhante na maioria dos mamíferos. Se a bússola interna do rato se desenvolve dessa forma, é provável que a bússola de um humano também o faça.

Fora da rede

Se nascemos com um senso de direção, então por que algumas pessoas são tão boas em se perder?

Os cientistas descobriram que as outras duas células – células do lugar e da grade – se desenvolveram no primeiro mês.

Acredita-se que as células de lugar nos ajudem a formar um mapa mental, enquanto as células da grade nos ajudam a navegar por lugares novos e desconhecidos. As duas células interagem – e é aí que pode estar o problema.

Em um estudo de 2013 da Nature, os participantes jogaram um videogame que exigia que eles se deslocassem de um local para outro virtual. Monitorando seus cérebros, os cientistas descobriram que as células da grade ajudavam os jogadores a rastrear seu paradeiro – mesmo sem pontos de referência.

De acordo com o pesquisador Michael Kahana e o Daily Mail, é uma “suposição razoável de que as diferenças em como as células da grade funcionam explicam por que algumas pessoas têm um senso de direção melhor do que outras.”

Portanto, alegrem-se, pessoas com desafios de navegação! Se você já se perdeu ao sair de sua garagem, agora você pode culpar suas células de grade.

Claro, o argumento da criação da natureza não é preto no branco aqui. Embora essa rede neural seja conectada desde o momento em que você nasceu, ela amadurece graças às suas interações com o mundo. Essas conexões são como a fiação pré-fabricada em sua casa, enquanto suas experiências com o ambiente são como a solda que torna essa fiação mais forte. Ambos ajudam.

Um GPS bagunçará esta fiação?

Um GPS pode salvar seu traseiro de vez em quando, mas pode interferir em suas habilidades de navegação se depender dele para chegar a todos os lugares. Nós naturalmente contornamos usando um processo chamado “cálculo morto”.

Basicamente, você estima onde está comparando sua localização a um ponto de referência. Você usa um mapa mental para fazer essas estimativas. O problema é que, quando você depende de um GPS, esse mapa mental pode ficar nebuloso.

Um estudo de 2005 da Universidade de Nottingham pediu às pessoas que dirigissem até um local específico. Alguns deles receberam instruções passo a passo, enquanto outros receberam um mapa antigo. No final da jornada, eles foram solicitados a esboçar a rota que percorreram. As pessoas que receberam instruções desenharam os mapas mais imprecisos. Pessoas que usaram um GPS para andar pela cidade enfrentaram o mesmo problema.

Duas coisas são culpadas. Primeiro, quando você depende de um GPS, é mais provável que ignore o que está à sua volta. Você não memoriza tantos pontos de referência porque não precisa. Como resultado, seu mapa mental é menos detalhado. É por isso que as pessoas que dependem de um GPS às vezes entram em pânico durante os desvios. Ao atualizar o mapa em seu GPS, eles não conseguem atualizar o mapa em seu cérebro.

A segunda razão é que um GPS geralmente evita grandes erros (isenção de responsabilidade: OK, às vezes não). Pessoas que navegam por conta própria têm maior probabilidade de errar. Felizmente, a experiência de cometer uma gafe realmente melhora seu mapa mental. Cometer erros continua sendo uma das melhores maneiras de aprender.