Por que sentimos vibrações fantasmas de celulares?

Vamos imaginar um momento típico do meu dia: estou cuidando da minha própria vida, com meu celular no bolso de trás. De repente, sinto meu bumbum tremendo enquanto o telefone vibra e faz a dança bzzt, bzzt, bzzt-ing. Eu verifico o telefone e não há nada. Nenhuma chamada. Nenhum texto. Sem email. Ninguém deu like nas minhas fotos no Instagram. Nada que faria o telefone vibrar, mas juro que senti. Por que sentimos vibrações fantasmas de celulares?

Eu não sofro essas vibrações misteriosas sozinho. Em um estudo sobre o fenômeno – diversamente apelidado de “toque fantasma”, “síndrome de vibração fantasma” e ansiedade vibratória – vibrações de telefone fantasma foram sentidas por 68% das pessoas pesquisadas, com 87% das pessoas sentindo-as semanalmente e 13% diariamente.

O que é que assola nossos bolsos?

As vibrações fantasmas só recentemente chamaram a atenção dos cientistas e, embora tenham oferecido opiniões e hipóteses, a pesquisa revisada por pares sobre os zumbidos fantasmagóricos é escassa.

Alex Blaszczynski, presidente da Escola de Psicologia da Universidade de Sydney, acredita que a sensação de vibração é desencadeada pela atividade elétrica.

“Espero que esteja relacionado a alguns dos sinais elétricos que chegam em uma transmissão, tocando nos nervos circundantes, dando uma sensação de vibração”, disse ele, com a ressalva de que não realizou nenhum estudo sobre as vibrações.

Se ele estiver certo, isso significaria que as vibrações não são fantasmas, mas uma sensação real – uma estimulação física semelhante ao que acontece quando o seu telefone está perto de um alto-falante e você ouve aquele zumbido estranho como um “aperto de mão” com uma torre de celular e emite alguma interferência eletromagnética.

Antecipação

Larry Rosen, professor de psicologia da California State University, oferece uma ideia diferente em seu livro, iDisorder. Ele diz que, como quase sempre estamos antecipando algum tipo de interação tecnológica, especialmente com nossos smartphones, inevitavelmente interpretamos alguns estímulos não relacionados, como nossa calça esfregando contra nossa perna ou uma cadeira arrastando contra o chão, como um telefonema.

O único estudo publicado sobre vibrações fantasmas que pudemos encontrar focou na medição da prevalência da ansiedade por vibração, e não examinamos a causa. Mas os pesquisadores ofereceram um palpite educado semelhante ao de Rosen.

Michael Rothberg, um investigador clínico do Baystate Medical Center em Springfield, Massachusetts, que conduziu a pesquisa mencionada anteriormente, diz que a ansiedade por vibração pode ser causada pela interpretação incorreta dos sinais sensoriais em nosso cérebro.

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“Para lidar com uma quantidade avassaladora de estímulos sensoriais”, dizem Rothberg e sua equipe em seu estudo, “o cérebro aplica filtros ou esquema com base no que espera encontrar, um processo conhecido como pesquisa guiada por hipóteses”.

Com as vibrações fantasmas, o cérebro às vezes interpreta mal a entrada sensorial de acordo com a hipótese pré-concebida de que uma sensação vibratória virá do telefone.

Em outras palavras, parece que os usuários de smartphones estão tão preparados e atentos à sensação de seu telefone tocar que simplesmente experimentam o alarme falso ocasional.

Faça parar!

As vibrações fantasmas não parecem causar nenhum dano, mas se o aborrecimento leve for demais para você, elas podem ser interrompidas. Trinta e nove por cento das pessoas na pesquisa de Rothberg – todas as equipes médicas que tinham um telefone ligado o dia todo – conseguiram interromper as vibrações retirando o dispositivo do modo de vibração e usando a campainha audível, mudando a localização do dispositivo em sua pessoa ou usando um dispositivo diferente (as taxas de sucesso foram de 75%, 63% e 50%, respectivamente).