Por que chamamos nossa galáxia de Via Láctea?

Há duas perguntas que têm assombrado aspirantes a astrônomos por décadas: “Por que chamamos nossa galáxia de Via Láctea?” e “Isso tem alguma coisa a ver com a deliciosa barra de chocolate milk way?”

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Há muito tempo, os romanos chamaram a galáxia de “via láctea”, que se traduz como “estrada do leite”. Os romanos o chamaram de láctea precisamente porque ele se parece com um pedaço leitoso do céu acima da Terra à noite.

Mas, os romanos não foram os primeiros a nomear a galáxia. Os romanos receberam o nome dos gregos, que o chamavam de galaxias kyklos, que se traduz em “círculo leitoso”.

De acordo com o mito grego, Zeus trouxe seu filho Hércules para casa para Hera amamentar enquanto ela dormia.

Hera não gostava de Hércules, principalmente porque a criança era meio mortal e era resultado de um dos casos de Zeus.

Quando Hera acordou, ela rapidamente empurrou Hércules para longe, o que fez com que algumas gotas de leite caíssem no céu noturno.

Cientificamente, a mancha brilhante de luz é o resultado de olhar para uma banda concentrada de bilhões de estrelas diferentes em nossa galáxia.

Quando olhamos para o céu noturno, estamos vendo a galáxia de lado. Esta visão cria o arco brilhante de luz que conhecemos como galáxia Via Láctea.

Outras culturas têm nomes diferentes para a Via Láctea. Na Alemanha, a galáxia é chamada de “Milchstrasse” e os noruegueses a chamam de “Melkeveien”.