Por que é tão escuro no espaço sideral?

Interestelar. Gravidade. 2001: Uma odisseia no espaço. Até Star Wars. Todos eles têm uma coisa em comum: além das luzes de suas naves espaciais, e além do brilho fraco de estrelas distantes, o espaço é escuro como uma mancha de óleo. Mas por que é tão escuro no espaço sideral?

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Por que isso acontece é uma pergunta que os cientistas vêm fazendo há mais de 400 anos. Todos, de Johannes Kepler a Edmond Halley, tentaram descobrir isso.

Mas foi o astrônomo alemão Heinrich Wilhelm Olbers quem deu seu nome ao paradoxo do céu escuro.

Olbers se perguntou: se o universo é infinito e há um número infinito de estrelas infinitamente velhas, por que a luz dessas estrelas não é visível da Terra? Se fosse, o céu noturno estaria claro, não escuro.

 

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No final do século 19, a ideia de um universo infinito foi amplamente abandonada – algo que foi antecipado por Edgar Allan Poe em seu ensaio de 1848, Eureka, onde escreveu:

“Se a sucessão de estrelas fosse infinita, então o fundo do céu nos apresentaria uma luminosidade uniforme, como aquela exibida pela Galáxia – já que não poderia haver absolutamente nenhum ponto, em todo aquele fundo, em que não existiria uma estrela. o único modo, portanto, em que, sob tal estado de coisas, poderíamos compreender os vazios que nossos telescópios encontram em inúmeras direções, seria supondo a distância do fundo invisível tão imenso que nenhum raio dele foi ainda capaz chegar até nós. “

Em outras palavras, o Paradoxo de Olbers é resolvido com a suposição de que o universo tem uma idade finita (algo que é apoiado pela Teoria do Big Bang), que a velocidade da luz é finita e, portanto, o universo observável tem um horizonte além do qual nós não podemos ver as estrelas.

Cinquenta anos depois, Lord Kelvin usou a matemática para provar que em um universo finito, ou em que estrelas nascem e morrem, o céu noturno deve ser escuro.

Existem outros fatores que contribuem para a escuridão lá fora.

A expansão cósmica ao longo de bilhões de anos significa que a energia da radiação emitida após o Big Bang foi deslocada para o vermelho ou reduzida à baixa temperatura das micro-ondas.

Isso o coloca além do espectro visível.

E outras radiações no espaço – luz infravermelha e ultravioleta, ondas de rádio e raios X – são todas invisíveis ao olho humano. Se pudéssemos vê-los, o espaço pareceria um pouco menos escuro.

A Universe Today tem outra explicação: “O espaço é negro para nossa percepção porque existem poucas moléculas de matéria que podem refletir ou espalhar luz como nossa atmosfera na Terra.

Como a luz segue em linha reta, parece ser absorvida pelo vazio e pelo vácuo de espaço. Caso contrário, o espaço seria semelhante ao céu na Terra. ”

Pense em uma lanterna em um quarto escuro. Olhe diretamente para a lâmpada e verá sua luz. Aponte-o para um móvel ou parede e você verá a luz refletida. Se não houvesse nada para refleti-lo, você não veria nenhuma luz. O que é exatamente o que acontece no espaço.