Por que algumas pessoas são mais propensas a picadas de mosquito?

Por que algumas pessoas são mais propensas a picadas de mosquito? E por “algumas pessoas” quero dizer eu. Por que um passeio noturno me deixa com a sensação de ser comido vivo, enquanto meus companheiros são deixados alegremente sem mordidas?

Veja também:

O que acontece com os mosquitos no inverno?

Continue com: Por que algumas pessoas são mais propensas a picadas de mosquito?

Em primeiro lugar, provavelmente não está tudo na minha cabeça (embora possa ser – a maioria das pessoas são fontes ruins sobre sua própria atratividade de mosquitos). Estudos sugerem que cerca de 20% das pessoas são “tipos de alto atrator”, especialmente atraentes para os mosquitos fêmeas que procuram sangue para obter a proteína extra de que precisam para botar ovos.

Claro, nem todos os mosquitos são iguais. Existem mais de 3 mil espécies diferentes no mundo, cada uma com sua própria tendência para sugar sangue. Mas como você provavelmente não saberá – ou se importará – se o desgraçado que está mordendo você é Culex pipiens ou Aedes aegypti, vamos considerar algumas das propriedades mais gerais que afetam seu apelo contra mosquitos.

Cor da roupa

É verdade, os mosquitos têm um gosto pela moda exigente. Ou, pelo menos, é mais provável que eles identifiquem você como um alvo se você se destacar do ambiente. As cores escuras, especialmente, atrairão mais insetos.

Movimento

Da mesma forma, quanto mais você se move, mais fácil é se identificar como um vaso vivo, respirando, cheio de sangue delicioso.

Calor corporal

Pistas visuais permitem que o mosquito localize você de relativamente longe, mas conforme ele se aproxima, é o calor do seu corpo que o atrai. Isso coloca as mulheres grávidas, mais quentes do que outras, correm um risco particular – um fato que foi comprovado por uma série de estudos.

Dióxido de carbono

Esta é outra razão pela qual as mulheres grávidas estão em desvantagem. Os mosquitos podem detectar dióxido de carbono usando um órgão especial chamado palpo maxilar a até 50 metros de distância. Uma vez que todos emitem CO2 simplesmente exalando, ele se reduz a quantidades relativas. Infelizmente para as futuras mães, a gravidez faz com que as mulheres emitam 21% mais CO2. É também por isso que as crianças geralmente estão protegidas de picadas, quando adultos maiores e mais emissores de CO2 estão por perto.

Ingestão de álcool

Por outro lado, as mulheres grávidas estão (presumivelmente) evitando outro atrator de mosquitos: o álcool. Embora não esteja claro como os mosquitos detectam a presença de etanol, estudos mostram que beber apenas 350 ml de cerveja aumentará significativamente a atenção que você recebe das pragas.

As propriedades da sua pele e suor

Até 85% de sua suscetibilidade a picadas de mosquito não tem nada a ver com o que você bebe ou veste – é apenas genética. Especificamente, a composição das bactérias da sua pele – o tipo que existe naturalmente e de forma saudável – pode servir como um atrator. Assim como os níveis de ácido lático, ácido úrico, amônia e outras substâncias presentes no suor.

Tipo sanguíneo

Outro fator que você não pode controlar? Seu tipo de sangue. E é lógico que, se o mosquito está lá para sugar seu sangue, ela se preocupa com o tipo que está pegando. Pessoas com sangue do tipo O são mais propensas a picadas de mosquitos do que aquelas com tipo B, com o tipo A na retaguarda.