Por que a ressaca piora à medida que você envelhece?

“Eu simplesmente não consigo beber como antes” é uma frase comum entre as pessoas que estão com 30 anos ou mais. Esta é aproximadamente a idade em que começa a ficar mais difícil se recuperar de uma noite de festa e, infelizmente, fica cada vez mais difícil a partir daí. Por que a ressaca piora à medida que você envelhece?

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Mesmo se você fosse o rei ou a rainha da cerveja na faculdade, consumir a mesma quantidade de cerveja aos 29 anos que consumiu aos 21 provavelmente o fará beber Gatorade na cama no dia seguinte.

É verdade que a ressaca tende a piorar com a idade, e não apenas porque você tem uma tolerância menor ao álcool por sair menos.

A idade afeta seu corpo de várias maneiras, e a maneira como você processa o álcool é uma delas.

Como seu corpo interpreta o álcool como um veneno, seu fígado intervém para convertê-lo em diferentes substâncias químicas que são mais fáceis de quebrar e eliminar de seu corpo.

Conforme você envelhece, porém, seu fígado produz menos enzimas e antioxidantes que ajudam a metabolizar o álcool, de acordo com um estudo da Coreia do Sul.

Uma dessas enzimas – chamada álcool desidrogenase (ADH) – foi chamada de “defesa primária” contra o álcool.

Ele inicia o processo de várias etapas de metabolização do álcool, transformando a cerveja ou a bebida – ou o que quer que você tenha bebido – em um composto químico chamado acetaldeído.

Ironicamente, essa substância é ainda mais tóxica do que sua bebida favorita, e um acúmulo de acetaldeído pode causar náuseas, palpitações e rubor facial. Geralmente não é deixado neste estado por muito tempo, no entanto.

Outra enzima chamada aldeído desidrogenase (ALDH) ajuda a converter a toxina ruim em uma nova substância chamada acetato, que é um pouco parecida com o vinagre.

Por último, é convertido em dióxido de carbono ou água e expelido do seu corpo. Você provavelmente já ouviu a recomendação de uma bebida por hora, que é aproximadamente quanto tempo leva para seu fígado completar todo o processo.

Então, o que isso significa para bebedores ocasionais cujos 20 e poucos anos já passaram?

Resumindo: à medida que as enzimas hepáticas diminuem com a idade, seu corpo se torna menos eficiente em metabolizar o álcool. O álcool permanece por mais tempo no corpo, causando sintomas de ressaca prolongados, como dores de cabeça e náuseas.

Esse fenômeno também pode ser parcialmente explicado pelo fato de que nossos corpos tendem a perder músculos e água com o tempo.

Pessoas com mais gordura corporal não quebram o álcool também, e menos água em seu corpo significa que a bebida permanece concentrada em seu sistema por mais tempo.

Essa é uma das razões pelas quais as mulheres, que tendem a ter um percentual de gordura corporal mais alto do que os homens, costumam ter ressacas piores do que os homens. (Além disso, as mulheres têm menos enzimas ADH.)

Mais deprimente, conforme você envelhece, seu sistema imunológico se deteriora por meio de um processo chamado imunosenescência. Isso significa que se recuperar de qualquer coisa – inclusive ressacas – é mais desafiador com a idade.

“Quando envelhecemos, todo o nosso processo de recuperação para tudo o que fazemos é mais difícil, mais longo e mais lento”, disse o gastroenterologista Mark Welton.

Isso pode parecer um estraga prazeres, mas não estamos dizendo para você abaixar a cerveja. No entanto, se você for beber, esteja ciente das limitações do seu corpo.

As doses de vodka com sabor de algodão doce eram uma péssima ideia na faculdade, e são uma ideia especialmente ruim agora.

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