O que são os sete mares?

Existem mais de 100 corpos d’água no mundo que são oficialmente chamados de mares ou comumente chamados dessa forma. Quando alguém fala sobre navegar pelos “sete mares”, a quais sete em particular eles estão se referindo? O que são os sete mares afinal?

Depende de quem você pergunta e quando.

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Muitas vezes, o termo não deve ser entendido literalmente, e simplesmente se refere a todos os mares e oceanos do mundo.

De acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA, porém, desde que o termo foi registrado pela primeira vez na antiga Mesopotâmia em um poema religioso, diferentes culturas usaram a frase para conjuntos específicos de corpos d’água. Em diferentes lugares e em diferentes épocas, foi aplicado a rotas comerciais, hidrovias regionais ou águas de lugares longínquos e exóticos.

Os antigos gregos, que introduziram o termo no Ocidente, aplicaram-no aos mares Adriático, Egeu, Negro, Cáspio, Mediterrâneo e Vermelho e ao Golfo Pérsico.

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Para geógrafos e exploradores árabes medievais, os sete mares eram os corpos de água que viajavam em viagens ao Extremo Oriente, que eles chamavam de Mar de Fars (o atual Golfo Pérsico), Larwi (Golfo de Aden e Mar da Arábia), Harkand (Baía de Bengala), Kalah ou Kalahbar (Estreito de Malaca), Salahit (Estreito de Cingapura), Kardanj (Golfo da Tailândia e a parte do Mar da China Meridional entre Sumatra e Bornéu) e Sanji (Mar da China Meridional).

Os europeus medievais, por sua vez, tinham alguns conjuntos diferentes de sete mares que incluíam os mares Adriático, Egeu, Arábico, Báltico, Negro, Cáspio, Mediterrâneo, Norte e Vermelho, bem como o Golfo Pérsico, o Oceano Índico e o Oceano Atlântico.

Durante a Era da Exploração e a descoberta europeia das Américas, alguns marinheiros começaram a incluir as águas do Novo Mundo no grupo, de modo que os sete mares incluíam os oceanos Ártico, Atlântico, Índico e Pacífico, os mares do Caribe e Mediterrâneo e o Golfo do México em agrupamentos diferentes.

O termo é usado principalmente no sentido figurado hoje, mas se você quiser mantê-lo literal, o mundo tem cinco oceanos principais – Ártico, Atlântico, Índico, Sul (Antártico) e Pacífico – e o Atlântico e o Pacífico estão divididos no norte e divisões ao sul pelo equador, dando-lhe sete “mares” para navegar.