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25 coisas que você não sabia sobre os oceanos


Uma tartaruga marinha nadando no oceano. @Mark Kolbe/GETTY

Em 2008, as Nações Unidas reconheceram o Dia Mundial dos Oceanos em 8 de junho como um momento para celebrar os imensos corpos d’água que cobrem cerca de 70 por cento da superfície da Terra. O objetivo do dia é promover esforços de conservação e envolver ativistas na preservação dessas cinco áreas cruciais – Pacífico, Atlântico, Índico, Ártico e Oceanos Meridional (Antártico) – e seus habitantes.

Se você não sabe muito sobre o azul profundo do mar – como por que não é realmente azul, por exemplo – verifique 25 fatos que selecionamos sobre o maior e mais fascinante imóvel do mundo.

O Sol dá ao oceano seu matiz azul

Uma das características mais indeléveis do oceano são as profundas águas azuis que continuamente se agitam, rolam e surgem em ondas. A cor é o resultado dos comprimentos de onda vermelho e laranja do sol sendo absorvidos pela superfície e seus comprimentos de onda azuis penetrando mais profundamente, dando lugar a uma tonalidade azul. E porque esses comprimentos de onda podem viajar mais para baixo, o oceano tenderá a parecer mais azul quanto mais fundo você for. Por que a água em um copo não é azul quando você está sentado ao ar livre? Não existem moléculas suficientes para absorver a luz.

Os oceanos mantem a internet online

Se você pudesse avistar os quilômetros de cabos cruzando os oceanos do mundo, pareceria uma teia gigante submersa. As empresas de comunicação mantêm conexões internacionais, alimentando os cabos (esperançosamente) em superfícies planas no fundo do oceano. Alguns exigem camadas à prova de tubarões para evitar que os predadores mordam seu fluxo da Netflix (embora o perigo dos tubarões tenha sido exagerado – a atividade humana é uma ameaça muito maior).

A parte mais profunda do oceano é muito, muito profunda

A Fossa das Marianas é considerada a parte mais profunda dos oceanos do mundo – e o ponto mais profundo da Terra. Dentro da trincheira está um vale conhecido como Challenger Deep que se estende por cerca de 11 500 km abaixo da superfície. Para efeito de comparação, todo o Monte Everest – a 8,8480 metros – poderia ser facilmente acomodado lá. Até recentemente, as explorações tripuladas não tinham ido mais longe do que 10 km abaixo da superfície, um recorde estabelecido por dois oceanógrafos em 1960. Em 2012, o cineasta James Cameron explorou aproximadamente as mesmas profundezas em uma missão solo. Em 2019, Victor Vescovo fez história ao ser a primeira pessoa a chegar ao fundo do oceano.

Os sons podem viajar para as áreas mais profundas do oceano

Certa vez, os pesquisadores baixaram um microfone subaquático chamado hidrofone até quase o fundo da Fossa das Marianas para ver quais sons – se houver – ele poderia captar. Felizmente, a imensa pressão nessas profundidades – cerca de 8 toneladas por polegada quadrada – não implodiu o equipamento, permitindo que os cientistas descobrissem o som de terremotos, baleias de barbatanas passando e outros ruídos ambientais eram audíveis.

Existem lagos e rios sob a superfície do oceano

Algumas superfícies no oceano apresentam pontos turísticos que não parecem fazer nenhum sentido lógico – rios e lagos, alguns deles com quilômetros de extensão, podem se estender pelo solo, mesmo que estejam submersos. Como pode um corpo d’água existir em um corpo d’água? A água do fundo do mar se infiltra e dissolve as camadas de sal, formando depressões. Como a água na depressão é mais densa do que a água ao seu redor, ela se acomoda na depressão e forma uma piscina distinta.

Há 20 milhões de toneladas de ouro intocados no oceano

Se você espera encontrar uma fortuna de ouro, não espere que o oceano coopere. Você pode saquear um naufrágio, mas não será capaz de coletar muito dos 20 milhões de toneladas de ouro que se estima existirem na água. Isso porque é tão diluído que é medido em partes por trilhão. Um litro de água do mar pode render 13 bilionésimos de grama.

Sabemos mais sobre os oceanos do que você podia pensar

Você pode ver menções de que “mapeamos” mais Marte do que os oceanos da Terra, mas isso não é totalmente verdade. Os oceanógrafos foram capazes de visualizar quase 100% do fundo do oceano, embora em uma resolução que torna difícil localizar muitos detalhes. Nesse sentido, as imagens de Marte e outros planetas têm sido capazes de oferecer mais informações porque não estão cobertos por água que pode bloquear o radar. Embora não tenhamos explorado a grande maioria dos oceanos em primeira mão, a tecnologia nos permitiu ter uma ideia aproximada de seus layouts.

A maior cachoeira da Terra está no Oceano Atlântico

O Estreito da Dinamarca, uma cachoeira abaixo do Oceano Atlântico, é o equivalente a 2.000 das cachoeiras mais notáveis ​​do mundo, com um líquido em cascata escorrendo 3500 metros para baixo. A água fria do estreito no lado leste é mais densa do que o água quente vindo do Oeste. Quando as duas águas se misturam, o suprimento mais frio afunda, criando uma cachoeira.

Nós sabemos muito pouco sobre a maioria da vida marinha

O tubarão babado geralmente se esconde nas partes mais profundas do oceano. @GETTY IMAGES

O tamanho e a pressão da água conspiram para limitar a nossa exploração dos oceanos, tanto que estimamos que identificamos apenas um terço da vida marinha potencial à espreita abaixo da superfície. É possível que a maioria deles sejam organismos menores, mas é provável que algumas baleias e outras espécies de mamíferos ainda não tenham sido descobertas. No entanto, estamos progredindo: uma média de 2.000 novas espécies são descritas a cada ano.

Fernão de Magalhães nomeou o Oceano Pacífico

Quando Magalhães cruzou o Atlântico no início de 1519, ele finalmente encontrou seu caminho para outro corpo de água – o que ele chamou de Pacífico, ou oceano pacífico devido à superfície calma. Ele não sabia na época, mas o Pacífico acabaria sendo reconhecido como o maior oceano do planeta, com 94 milhões de quilômetros quadrados.

O lugar mais remoto da Terra é no Pacífico Sul

Conhecida como Point Nemo, a área fica a cerca de 1600 km equidistantes da costa de três ilhas vizinhas. É tão remoto que os astronautas costumam estar mais perto de nós, do que quaisquer ocupantes em terra firme.

A maioria das erupções vulcânicas acontecem sob a superfície do oceano

Até 80 por cento das erupções vulcânicas passam despercebidas pelos habitantes da terra. Isso é porque eles estão entrando em erupção debaixo d’água. Mais de 1 milhão de vulcões – alguns extintos e outros muito ativos – expelem lava quente derretida sob a superfície do oceano. Apesar do calor, criaturas ainda podem ser encontradas perto de suas aberturas superaquecidas. Os pesquisadores acreditam que essas áreas abrigam várias espécies não descobertas que são invulneráveis ​​ao ambiente hostil, que inclui temperaturas da água de até 400 graus Celsius.

Pode haver bilhões de dólares em tesouros no fundo do oceano

É impossível oferecer uma estimativa precisa de quantos naufrágios e os tesouros que os acompanham estão à espreita no oceano, mas algumas pessoas fizeram um esforço honesto por isso. A “National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)” acredita que um milhão de navios naufragados espreitam no escuro; outros avaliam o valor total dos tesouros não recuperados em US $ 60 bilhões. Então, por que não ouvimos mais histórias de roubos de túmulos aquáticos? Porque os governos ou entidades privadas provavelmente farão uma reclamação legal por esses fundos, tornando uma expedição cara para o tesouro uma aposta, na melhor das hipóteses.

Os oceanos nos mantem respirando

Esqueça toda a beleza e maravilha dos oceanos do mundo: no mínimo, eles são responsáveis ​​por nos fornecer oxigênio. Os oceanos produzem 70% do suprimento de oxigênio na atmosfera, graças às plantas marinhas que o liberam como um subproduto da fotossíntese. Estima-se que um fitoplâncton, seja o único responsável por uma em cada cinco respirações que um ser humano fará.

“Zonas mortas” nos oceanos podem matar qualquer tipo de vida

Um dos motivos pelos quais a poluição é um problema tão grande para os oceanos: ela pode roubar deles o oxigênio necessário para sustentar a vida. Quando o escoamento da eliminação de resíduos chega à água, pode alimentar uma superabundância de algas, que então morrem e afundam. À medida que se decompõe, as algas consomem o oxigênio disponível na água. Isso cria áreas hipóxicas ou pontos quentes com falta de oxigênio. Se os peixes e outras formas de vida marinha não encontrarem um novo espaço para morar, eles estão torrados.

Os peixes estão comendo muito plástico

Com mais de 7 milhões de toneladas de plástico caindo no oceano a cada ano, é inevitável que grande parte acabe como parte de uma adição indesejável à dieta de um peixe. Para os peixes do norte do Pacífico, pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego estimaram que engolem entre 12.000 e 24.000 toneladas por ano.

Manter peixes tropicais como animais de estimação podem prejudicar os oceanos

Um peixe-palhaço em casa nas Maldivas. @Marco Prosch/GETTY

Aqueles aquários em lojas de animais e consultórios odontológicos podem lembrá-lo da vida marinha, mas também podem ter um impacto negativo no meio ambiente. Quando peixes tropicais são capturados, as equipes de pesca usam cianeto de sódio para fazê-los flutuar para fora do recife para facilitar a escavação. Embora a esperança seja de que isso apenas os atordoe, o resíduo do produto químico pode branquear os recifes de coral e matar muitos outros peixes.

As ondas de um tsunami podem alcançar até 30 metros de altura…

Quando as ondas atingem águas rasas perto da terra, a energia que normalmente seria dispersa sobe, alongando a onda. Um terremoto e deslizamento de terra em 1958 no Alasca gerou um tsunami de 30 metros de altura, o maior da história registrada.

… Mas as maiores ondas estão sob a superfície do oceano

Chamadas de ondas internas, essas paredes de água foram encontradas 4500 metros abaixo da superfície. As ondas fazem parte de camadas de água com densidades diferentes e podem atingir alturas de 250 metros antes de entrar em colapso. Os cientistas acreditam que essas forças massivas podem ajudar a mover o calor e os nutrientes para outras áreas.

Os humanos estão tentando tornar o oceano potável

Como quase todo mundo sabe, beber água salgada é perigoso na melhor das hipóteses e mortal na pior. Em um processo chamado dessalinização, esse sal é removido, deixando água doce. Mas a construção de instalações e a energia necessária para processar a água dessa forma são tradicionalmente mais caras do que usar água de fontes potável.

Gonostomatidae é o vertebrado mais abundante do mundo

Não está familiarizado com esta criatura? Se você visse um, você saberia. O Gonostomatidae é um peixe um pouco menor do que o dedo humano médio, que tem uma boca cheia de presas e pode brilhar no escuro. Também é o vertebrado mais comum do mundo. Para comparação? As galinhas podem chegar a 24 bilhões em terra, enquanto os Gonostomatidae somam centenas de trilhões.

As algas gigantes crescem muito rapidamente

Pequenos peixes cercam algumas algas gigantes. @Tom Thai/Flickr

Alga marinha gigante, ou Macrocystis pyrifera, é um tipo de alga marinha que experimenta um surto de crescimento surpreendente. Para atingir sua altura normal de 30 metros, a espécie pode crescer até 60 centímetros em um único dia.

Os patos de borracha ajudaram a formar a nossa compreensão do oceano

Em 1992, uma remessa de brinquedos de banho foi dirigida da China para os EUA quando o navio de carga deixou cair um contêiner. Mais de 28.000 patos de borracha – ou patinhos, dependendo de sua preferência – e outros animais de brinquedo foram jogados no Oceano Pacífico Norte. Oceanógrafos rastrearam onde os patos acabaram para entender melhor as correntes de água, com alguns chegando em terra na Europa e no Havaí. Os avistamentos de patos não diminuíram até meados dos anos 2000.

Os peixes antárticos possuem anticongelante natural

Curioso para saber como a vida aquática pode sobreviver às temperaturas nos polos? As proteínas anticongelantes do peixe impedem o crescimento de cristais de gelo, impedindo que o sangue seja superado pelo frio e permitindo que continue a fluir.

As conchas não soam realmente como o oceano

As conchas do mar há muito são percebidas como os iPods do mar, minúsculos dispositivos que podem imitar o barulho estático e sibilante da água. O que eles estão realmente fazendo é agir como um ressonador, ou uma cavidade que permite que o som vibre. Ao segurar a concha perto do ouvido, você ouve o ruído ambiente ao seu redor amplificado. Todo aquele ar sibilante normalmente se parece muito com o movimento de ondas em cascata. Se você não pode ir para a praia, pode ser a próxima melhor coisa.


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