Você pode realmente morrer de tédio?

Você pode realmente morrer de tédio? Mais ou menos. O tédio não vai matá-lo diretamente por si só, mas torna mais provável que um punhado de outras coisas o coloque 7 palmos abaixo da terra.

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Considere o seguinte: em uma pesquisa realizada no final dos anos 1980, mais de 7.500 funcionários públicos de Londres com idades entre 33 e 55 anos foram questionados, entre outras coisas, o quão entediados eles estavam no trabalho no último mês e quão saudáveis ​​e fisicamente ativos eles pensavam que eram.

Cerca de 7 por cento relataram estar “muito” entediados no mês anterior, e cerca de 2 por cento disseram que estavam entediados, e aqueles que estavam mais entediados também relataram menor atividade física e avaliaram sua saúde como pior.

Em 2009, décadas após a realização da pesquisa, dois pesquisadores de saúde pública examinaram os dados da pesquisa e o registro central do Serviço Nacional de Saúde dos EUA para ver quais entrevistados haviam morrido e quais ainda estavam vivos.

Eles descobriram que as pessoas que ficavam mais entediadas no trabalho tinham maior probabilidade de morrer e duas vezes mais probabilidade de ter uma doença cardiovascular fatal. (O aumento da probabilidade de morte ligada ao tédio também parecia ser cumulativo. Dados e pesquisas foram coletados várias vezes ao longo dos anos, e as pessoas que relataram estar entediadas várias vezes tinham maior probabilidade de morrer do que aquelas que relataram apenas uma vez.)

Os pesquisadores pensaram que a conexão tédio-morte pode ter se formado porque as pessoas entediadas eram mais propensas a se sentir insatisfeitas, desmotivadas e infelizes, o que poderia levar a comportamentos não saudáveis, como beber e fumar em excesso, comer demais e usar drogas. Esses hábitos, por sua vez, aumentariam os riscos de derrame e doenças cardíacas. O estado de tédio, escreveram eles, “é quase certamente um indicador de outros fatores de risco”.

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Outra pesquisa relacionou o tédio com a assunção de riscos que podem ser perigosos para a saúde das pessoas.

Pesquisadores de saúde pública em Baltimore, EUA, descobriram que, entre os usuários de drogas urbanos, aqueles que estavam mais entediados eram mais propensos a relatar sintomas de depressão e se envolver em práticas sexuais de risco e uso de agulhas.

Enquanto isso, de volta ao Reino Unido, um psicólogo e um engenheiro civil entrevistaram motoristas e descobriram que os motoristas mais propensos ao tédio na estrada eram mais propensos a adotar hábitos de direção que os colocam em alto risco de acidentes e colisões, como utilização não autorizada, excesso de velocidade, direção com sono ou devaneio ao volante – às vezes na tentativa de tornar a direção mais emocionante.

Em busca de novidades e de assumir riscos, a psiquiatra Katya Rubia explica em “Boredom: A Lively History” (em tradução livre: “Tédio: uma história animada”), também é como as crianças entediadas com TDAH “se automedicam” para curar seu tédio. Da mesma forma, o psicólogo Peter Suedfeld disse que “as pessoas às vezes fazem coisas estúpidas e imprudentes quando sofrem de tédio crônico”. O isolamento de trabalhar em uma estação de pesquisa da Antártica, disse ele, pode enviar cientistas em passeios solitários, sem casaco, quando a temperatura está 40º abaixo.