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Hisashi Ouchi, o homem radioativo mantido vivo por 83 dias

Após um acidente fatal na usina nuclear de Tokaimura, no Japão, em 1999, Hisashi Ouchi perdeu a maior parte de sua pele e começou a chorar sangue antes que sua agonia finalmente terminasse.

Hisashi Ouchi
Peaked Interest/YouTube  – Uma foto de Hisashi Ouchi, o humano mais irradiado da história.

Quando Hisashi Ouchi chegou ao Hospital da Universidade de Tóquio depois de ser exposto ao mais alto nível de radiação de qualquer ser humano na história, os médicos ficaram surpresos.

O técnico de usina nuclear de 35 anos tinha quase zero glóbulos brancos e, portanto, nenhum sistema imunológico. Logo, ele estaria chorando sangue enquanto sua pele derretia.

O acidente nuclear começou antes do meio-dia de 30 de setembro de 1999, na usina nuclear de Tokaimura, no Japão. Com uma falta obscena de medidas de segurança e uma abundância de atalhos fatais, mas determinada a cumprir um prazo, a Japan Nuclear Fuel Conversion Co. (JCO) disse a Ouchi e dois outros trabalhadores para misturar um novo lote de combustível.

Mas os três homens não foram treinados no processo e misturaram seus materiais à mão. Então, eles acidentalmente despejaram sete vezes a quantidade de urânio em um tanque impróprio.

Ouchi estava de pé diretamente sobre a nave enquanto os raios gama inundavam a sala. Enquanto a fábrica e as aldeias locais foram evacuadas, a provação sem precedentes de Ouchi estava apenas começando.

Mantido em uma ala de radiação especial para protegê-lo de patógenos hospitalares, Hisashi Ouchi vazou fluidos e chorou por sua mãe. Ele regularmente sofria ataques cardíacos, apenas para ser revivido por insistência de sua família.

Sua única saída seria uma parada cardíaca final – 83 longos dias depois.

Hisashi Ouchi trabalhou na usina nuclear de Tokaimura

Nascido no Japão em 1965, Hisashi Ouchi começou a trabalhar no setor de energia nuclear em um momento importante para seu país.

Com poucos recursos naturais e dependência cara de energia importada, o Japão se voltou para a produção de energia nuclear e construiu a primeira usina nuclear comercial do país apenas quatro anos antes de seu nascimento.

Hisashi Ouchi
Wikimedia Commons – A usina nuclear em Tokaimura, Japão.

A localização da usina em Tokaimura era ideal devido ao abundante espaço terrestre e levava a um campus inteiro de reatores nucleares, institutos de pesquisa, enriquecimento de combustível e instalações de descarte.

Em última análise, um terço de toda a população da cidade dependeria do rápido crescimento da indústria nuclear na província de Ibaraki, a nordeste de Tóquio.

Os moradores assistiram horrorizados quando uma explosão no reator de energia abalou Tokaimura em 11 de março de 1997. Dezenas de pessoas foram irradiadas antes que um encobrimento do governo fosse lançado para esconder negligência.

No entanto, a gravidade desse evento seria diminuída dois anos depois.

A usina converteu hexafluoreto de urânio em urânio enriquecido para fins de energia nuclear. Isso normalmente era feito com um processo cuidadoso de várias etapas que envolvia a mistura de vários elementos em uma sequência cuidadosamente cronometrada.

Em 1999, as autoridades começaram a experimentar para ver se pular algumas dessas etapas poderia tornar o processo mais rápido. Mas isso os fez perder o prazo de 28 de setembro para a geração de combustível.

Então, por volta das 10 da manhã de 30 de setembro, Hisashi Ouchi, seu colega de 29 anos, Masato Shinohara, e seu supervisor de 54 anos, Yutaka Yokokawa, tentaram um atalho.

Mas nenhum deles tinha ideia do que estavam fazendo…

Em vez de usar bombas automáticas para misturar 5,3 libras de urânio enriquecido com ácido nítrico em um recipiente designado, eles usaram as mãos para despejar 35 libras em baldes de aço. Às 10h35, esse urânio atingiu massa crítica.

A sala explodiu com um flash azul que confirmou que uma reação nuclear em cadeia havia ocorrido e estava liberando emissões letais de radiação.

Como Hisashi Ouchi se tornou o homem mais radioativo da história

A planta foi evacuada quando Hisashi Ouchi e seus colegas foram levados para o Instituto Nacional de Ciências Radiológicas em Chiba.

Todos eles foram expostos diretamente à radiação, mas devido à sua proximidade com o combustível, cada um deles foi irradiado em diferentes graus.

A exposição a mais de sete sieverts de radiação é considerada fatal. O supervisor, Yutaka Yokokawa, foi exposto a três e seria o único do grupo a sobreviver. Masato Shinohara foi exposto a 10 sieverts, enquanto Hisashi Ouchi, que estava diretamente sobre o balde de aço, foi exposto a 17 sieverts.

A exposição de Ouchi foi a maior radiação que qualquer ser humano já sofreu.

Ele estava com dor imediata, mal conseguia respirar. Quando chegou ao hospital, ele já havia vomitado violentamente e caído inconsciente. As queimaduras de radiação de Hisashi Ouchi cobriram todo o seu corpo, e seus olhos estavam vazando sangue.

O mais terrível foi a falta de glóbulos brancos e a ausência de uma resposta imune. Os médicos o colocaram em uma enfermaria especial para prevenir infecções e avaliaram os danos em seus órgãos internos. Três dias depois, ele foi transferido para o Hospital da Universidade de Tóquio – onde procedimentos revolucionários com células-tronco seriam testados.

Hisashi Ouchi
Japan Times – Uma foto de Hisashi Ouchi de seu crachá de identificação na usina nuclear.

A primeira semana de Ouchi em terapia intensiva envolveu inúmeros enxertos de pele e transfusões de sangue. O especialista em transplante de células Hisamura Hirai sugeriu uma abordagem revolucionária que nunca havia sido tentada em vítimas de radiação antes: transplantes de células-tronco. Isso restauraria rapidamente a capacidade de Ouchi de gerar sangue novo.

Essa abordagem seria muito mais rápida do que os transplantes de medula óssea, com a irmã de Ouchi doando suas próprias células-tronco. Perturbadoramente, o método parecia funcionar antes de Ouchi retornar ao seu estado de quase morte.

Fotografias dos cromossomos de Hisashi Ouchi os mostram completamente dizimados. A quantidade profusa de radiação que percorreu seu sangue erradicou as células introduzidas. E imagens de Hisashi Ouchi mostram que os enxertos de pele não aguentaram porque seu DNA não conseguiu se reconstruir.

“Não aguento mais”, gritou Ouchi. “Eu não sou uma cobaia.”

Mas por insistência de sua família, os médicos continuaram seus tratamentos experimentais mesmo quando sua pele começou a derreter de seu corpo. Então, no 59º dia de Ouchi no hospital, ele teve um ataque cardíaco. Mas sua família concordou que ele deveria ser ressuscitado em caso de morte, então os médicos o reanimaram. Ele acabaria tendo três ataques cardíacos em uma hora.

Com seu DNA obliterado e danos cerebrais aumentando cada vez que ele morria, o destino de Ouchi estava selado há muito tempo. Foi apenas uma parada cardíaca final misericordiosa devido à falência de múltiplos órgãos em 21 de dezembro de 1999, que o libertou da dor.

As consequências do desastre de Tokaimura

O rescaldo imediato do acidente nuclear de Tokaimura viu 310.000 aldeões dentro de 10 km da instalação de Tokai obrigados a ficar dentro de casa por 24 horas. Nos 10 dias seguintes, 10.000 pessoas foram examinadas quanto à radiação, com mais de 600 pessoas sofrendo com níveis baixos.

Hisashi Ouchi
Kaku Kurita/Gamma-Rapho/Getty Images – Residentes em Tokaimura, Japão, sendo examinados quanto à radiação em 2 de outubro de 1999.

Mas nenhum sofreu tanto quanto Hisashi Ouchi e seu colega, Masato Shinohara.

Shinohara passou sete meses lutando por sua vida. Ele também havia recebido transfusões de células-tronco do sangue. No caso dele, os médicos os tiraram do cordão umbilical de um recém-nascido. Tragicamente, nem essa abordagem nem enxertos de pele, transfusões de sangue ou tratamentos contra o câncer funcionaram. Ele morreu de insuficiência pulmonar e hepática em 27 de abril de 2000.

Quanto ao supervisor dos dois trabalhadores falecidos, Yokokawa foi liberado após três meses de tratamento. Ele havia sofrido uma pequena doença de radiação e sobreviveu. Mas ele enfrentou acusações criminais de negligência em outubro de 2000. A JCO, enquanto isso, pagaria US$ 121 milhões para liquidar 6.875 pedidos de indenização de moradores afetados.

A usina nuclear em Tokai continuou a operar sob uma empresa diferente por mais de uma década, até que foi desligada automaticamente durante o terremoto e tsunami de Tōhoku em 2011. E não funcionou desde então.

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