É possível pensar sem linguagem?

A linguagem está tão profundamente enraizada em quase todos os aspectos da maneira como interagimos com o mundo que é difícil imaginar como seria não a ter. E se não tivéssemos nomes para as coisas? E se não tivéssemos experiência em fazer declarações, fazer perguntas ou falar sobre coisas que realmente não aconteceram? Seríamos capazes de pensar? Como seriam nossos pensamentos? É possível pensar sem linguagem?

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A resposta à questão de saber se o pensamento é possível sem linguagem depende do que você entende por pensamento.

Você pode experimentar sensações, impressões, sentimentos sem linguagem? Sim, e muito poucos argumentariam o contrário.

Mas há uma diferença entre ser capaz de experimentar, digamos, dor ou luz, e possuir os conceitos de “dor” e “luz”. Muitos diriam que o pensamento verdadeiro envolve ter os conceitos.

Muitos artistas e cientistas, ao descrever seus próprios processos internos enquanto trabalham, dizem que não usam palavras para resolver problemas, mas imagens.

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A autora e autista Temple Grandin, ao explicar como pensa mais visualmente do que linguisticamente, diz que conceitos para ela são coleções de imagens. Seu conceito de “cachorro”, por exemplo, “está intrinsecamente ligado a todos os cães que já conheci. É como se eu tivesse um catálogo de cães que vi, completo com fotos, que aumenta continuamente à medida que adiciono mais exemplos a minha videoteca. ”

Claro, Grandin tem uma linguagem e sabe como usá-la, então é difícil dizer o quanto de seu pensamento foi influenciado por ela, mas não é inimaginável – e provavelmente provável – que existam pessoas que não têm a capacidade de usar a linguagem e pensar da maneira que ela descreve.

Também há evidências de que pessoas surdas desligadas da linguagem, falada ou sinalizada, pensam de maneiras sofisticadas antes de serem expostas à linguagem.

Quando mais tarde aprendem a linguagem, podem descrever a experiência de ter tido pensamentos como os do menino de 15 anos que escreveu em 1836, depois de ser educado em uma escola para surdos, que se lembrava de ter pensado em seus dias pré-linguísticos “que talvez a lua me atingisse, e eu pensei que talvez meus pais fossem fortes, e lutariam contra a lua, e ela cairia, e eu zombei da lua. ”

Além disso, as línguas de sinais espontâneas desenvolvidas por alunos surdos sem modelos de linguagem, em lugares como a Nicarágua, exibem o tipo de pensamento que vai muito além da mera impressão sensorial ou solução prática de problemas.

No entanto, embora pareça que podemos de fato pensar sem linguagem, também é verdade que existem certos tipos de pensamento que são possibilitados pela linguagem.

A linguagem nos dá símbolos que podemos usar para fixar ideias, refletir sobre elas e apresentá-las para observação. Isso permite um nível de raciocínio abstrato que não teríamos de outra forma.

O filósofo Peter Carruthers argumentou que existe um tipo de pensamento interior, explicitamente linguístico, que nos permite trazer nossos próprios pensamentos à consciência. Podemos ser capazes de pensar sem linguagem, mas a linguagem nos permite saber que estamos pensando.