De onde surgiu a expressão “Saiu do armário”?

Ele “saiu do armário”. Essa expressão para revelar a homossexualidade pode parecer natural. Estar no armário implica em se esconder do mundo exterior, e o ato de sair dele implica na vontade de parar de se esconder. Mas embora o armário tenha sido uma metáfora para privacidade ou sigilo, seu uso com referência à homossexualidade é relativamente recente. De onde surgiu a expressão “Saiu do armário”?

De acordo com a abrangente história da cultura gay moderna de George Chauncey, Gay New York, a metáfora do armário não foi usada por gays até os anos 1960.

Antes disso, não aparecia em nenhum lugar “nos registros do movimento gay ou nos romances, diários ou cartas de gays e lésbicas”.

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“Assumir”, no entanto, tem sido usado há muito tempo na comunidade gay, mas primeiro significava algo diferente do que agora.

“A revelação de um homem gay referia-se originalmente a ele ser formalmente apresentado à maior manifestação coletiva da sociedade gay pré-guerra, as enormes drag balls que foram modeladas nos bailes de debutante e de máscaras da cultura dominante e eram regularmente realizadas em Nova York, Chicago, Nova Orleans, Baltimore e outras cidades.”

A frase “saindo” não se referia a sair do esconderijo, mas a ingressar em uma sociedade de pares. A frase foi emprestada do mundo dos bailes de debutantes, onde as jovens “saíram” ao serem oficialmente apresentadas à sociedade.

Os bailes de debutantes gays eram um assunto de registro público e frequentemente cobertos pelo jornal, então “assumir” na sociedade gay muitas vezes significava revelar sua orientação sexual também na sociedade em geral, mas a frase não necessariamente carregava a implicação de que se você ainda não tinha saído, você estava mantendo isso em segredo.

Havia outras metáforas para o ato de esconder ou revelar a homossexualidade. Os gays podem “usar uma máscara” ou “tirar a máscara”. Um homem poderia “usar o cabelo para cima” ou “soltar o cabelo” ou “prender o cabelo” que só seria reconhecido por outros gays.

Não está claro exatamente quando os gays começaram a usar a metáfora do armário, mas “pode ​​ter sido usado inicialmente porque muitos homens que permaneceram ‘dissimulados’ pensaram em sua homossexualidade como uma espécie de ‘esqueleto no armário'” de estranhos que viam dessa forma.

Parece que “sair do armário” nasceu como uma mistura de duas metáforas: uma debutante orgulhosamente pisando nos braços de uma comunidade e um segredo chocante sendo mantido escondido.

Agora a comunidade é a comunidade mais ampla, e o segredo não é mais chocante. “Sair do armário” é uma frase útil, mas não precisa implicar em um armário.