Qual é a diferença entre sexo e gênero?

Embora sexo e gênero sejam duas palavras frequentemente usadas de forma intercambiável, cada uma tem significados distintos e muitas aplicações diferentes. Qual é a diferença entre sexo e gênero?

Qual é a diferença entre sexo e gênero?

A IAAF (órgão que gere o atletismo a nível mundial) exigiu que a medalha de ouro olímpica Caster Semenya tomasse medicamentos para reduzir seus níveis de testosterona – uma exigência contra a qual ela lutou ativamente. MARCO LONGARI / AFP VIA GETTY IMAGES

 

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BIOLOGIA VS. SOCIEDADE

Além do ato de “fazer sexo” (você nunca diria “fazer gênero”), a palavra sexo é usada para definir a designação biológica dada a uma pessoa ao nascer, baseada em coisas como partes visíveis do corpo. Portanto, um bebê que nasce com um pênis é rotulado de homem; uma vulva significa que ela é uma mulher. Depois, há casos de indivíduos intersexuais:

“Cerca de 1 em 2.000 pessoas nascem intersexual. Esses indivíduos podem ter genitália mista, o que significa alguma combinação de ovários e testículos. Isso ocorre porque os tecidos ovariano e testicular crescem juntos no mesmo órgão ou porque um “lado masculino” e um “lado feminino” se desenvolvem no corpo.

Outros indivíduos intersexuais podem ter anormalidades cromossômicas herdadas geneticamente, como hiperplasia adrenal congênita, que pode resultar em masculinização dos genitais em pessoas nascidas com cromossomos XX ou síndrome de insensibilidade androgênica, quando o corpo não responde à testosterona e uma pessoa tem cromossomos XY e genitália feminizada.”

Então, o que torna o sexo e o gênero diferentes? Sexo é biológico; gênero é uma construção social. O gênero está relacionado às atitudes, sentimentos e comportamentos que uma determinada sociedade associa a ser homem ou mulher.

O CASO DE CASTER SEMENYA

A palavra hermafrodita de origem grega, definida como um organismo com genitália masculina externa e órgãos reprodutivos femininos, é às vezes erroneamente usada para descrever indivíduos intersexuais como Caster Semenya.

Semenya, a estrela do atletismo da África do Sul vencedora da medalha de ouro olímpica, foi designada uma mulher no nascimento e sempre foi identificada como uma mulher. Mas acredita-se que Semenya tenha uma condição conhecida como hiperandrogenismo, o que significa que ela produz níveis excepcionalmente altos de testosterona. Como tal, a Associação Internacional de Federação de Atletismo (IAAF) exigiu que ela tomasse medicamentos para baixar os níveis de testosterona e provar que não era um “homem” competindo em um esporte “feminino” – uma regra contra a qual Semenya lutou ativamente.

 

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A FLUIDEZ DA IDENTIDADE DE GÊNERO

Muitos fãs de atletismo acreditam que Semenya foi alvo de rivais invejosos e membros excessivamente zelosos da IAAF por causa de seu sucesso. Em uma entrevista ao Business Insider, a antropóloga cultural Katrina Karkazis da Universidade de Yale expressou preocupação de que a questão no caso de Semenya vai muito além dos esportes e destaca entendimentos problemáticos sobre identidade de gênero.

“Ele se baseia em ideias populares sobre quem é realmente uma mulher e quais características fazem de você uma mulher”, disse Karkazis.

A identidade de gênero existe em um continuum.

De acordo com The Beyond the Spectrum Campaign, um grupo que visa aumentar a conscientização sobre a comunidade LGBTQ e fazer cumprir as leis relacionadas à identidade de gênero e orientação sexual, existem muitas expressões de gênero que os humanos habitarão.

Em uma extremidade da faixa está o cisgênero, uma pessoa cuja identidade de gênero se alinha com o sexo biológico para a qual foi designada no nascimento. Já o bigênero se identifica com ambos os gêneros e/ou tem tendência a se mover entre comportamentos considerados masculinos e femininos.

O gênero fluido se refere a alguém cujo gênero não é fixo e oscila entre ter um gênero e não ter um gênero ou se identificar com mais de um gênero. Indivíduos com fluidos de gênero muitas vezes rejeitam pronomes específicos de gênero e preferem ser referidos como “eles” ou “elas”. Uma pessoa pangênero prefere não ser identificada como um gênero, visto que eles se relacionam com muitas ou todas as afinidades e expressões de gênero, muitas vezes ao mesmo tempo.

O escritor e músico Chaz Bono, a atriz e defensora LGBTQ + Laverne Cox, a autora Janet Mock e a olímpica Caitlyn Jenner são todos transgêneros conhecidos. Quando se trata de gênero, é o indivíduo quem melhor pode determinar sua verdade identidade.

Em última análise, a melhor maneira de distinguir entre sexo e gênero é lembrar que o primeiro é biológico e o último é pessoal.

Com uma maior compreensão e aceitação de várias expressões de gênero e classificações sexuais, a linguagem e as atitudes sociais acabarão por se recuperar.

Em junho de 2019, Semenya alcançou um triunfo jurídico quando o Supremo Tribunal Federal Suíço julgou temporariamente contra a IAAF e determinou que a atleta não precisava se submeter às exigências de medicação da organização, mas a comemoração durou pouco.

No final de julho de 2019, uma segunda decisão ficou do lado do regulamento original da IAAF. Semenya emitiu um comunicado na época, dizendo: “Estou muito desapontada por ser impedida de defender meu título conquistado com tanto esforço, mas isso não me impedirá de continuar minha luta pelos direitos humanos de todas as atletas do sexo feminino em questão.” Enquanto Caster continua apelando de sua decisão, ela agora joga futebol na África do Sul.