Como funcionam as máscaras de oxigênio do avião?

Se você já parou para pensar, as máscaras de oxigênio não inflam com ar… são apenas sacos vazios. Mas como funcionam as máscaras de oxigênio do avião?

Como funcionam as máscaras de oxigênio do avião?
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Humanos e aviões precisam de oxigênio, mas aviões de passageiros de alta velocidade operam com muito mais eficiência em grandes altitudes, onde o ar é mais rarefeito. A falta de oxigênio não os incomoda porque os motores a jato comprimem o ar de admissão de qualquer maneira, mas acima de cerca de 8000 pés, a falta de oxigênio começaria a deixar os passageiros tontos, e em altitudes mais altas ainda, seria fatal.

É por isso que os aviões transportam oxigênio de emergência. A cabine é normalmente pressurizada para cerca de 8000 pés, mas se a pressurização falhar acima de 14.000 pés, alguns passageiros seriam incapazes de absorver oxigênio suficiente do ar rarefeito e desmaiariam, até mesmo doentes – especialmente aqueles que são idosos ou enfermos, e aqueles acostumados à pressão do nível do mar próximo, que é um terço da população global.

Podemos tolerar altitudes muito mais altas, no entanto, se tivermos oxigênio puro para respirar, em vez dos 21% de oxigênio do ar comum. Respirando oxigênio suplementar, podemos subir cerca de 35.000 pés (40.000 pés com uma máscara facial garantindo 100% de oxigênio não diluído). Muito mais alto do que isso e corremos o risco de desmaiar ou asfixiar, mesmo com oxigênio a 100 por cento. É por isso que poucos aviões voam mais alto – os passageiros precisariam de roupas de pressão ou pelo menos máscaras faciais como suporte de vida de reserva. Não fosse por isso, os aviões voariam alegremente a 50.000, 60.000 ou mesmo 70.000 pés.

Então … para responder à pergunta: como funcionam as máscaras de oxigênio do avião?

Se você já mergulhou (ou viu na TV), sabe que os mergulhadores só obtêm ar quando respiram – seu equipamento não expele ar continuamente (a menos que o regulador esteja quebrado) porque isso desperdiçaria ar.

É para isso que serve a bolsa. O gerador de oxigênio colocado no assento de um avião comercial apenas expele oxigênio continuamente. Não há tanque ou regulador – apenas um recipiente contendo reagentes químicos que, uma vez iniciados, produzem um fluxo contínuo de oxigênio até que os reagentes se esgotem (alguns minutos, tempo suficiente para descer ao ar mais denso).

Como funcionam as máscaras de oxigênio do avião?

O pequeno saco frágil está lá para pegar o fluxo de oxigênio entre suas respirações, para que não seja desperdiçado. É isso. Ele só infla enquanto você expira, desde que você respire devagar o suficiente. É por isso que pode não inflar.

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