Síndrome de Savant: a síndrome da genialidade

Imagine ser capaz de tocar perfeitamente um concerto para piano sem nenhum treinamento musical ou ser capaz de lembrar os dígitos de pi até mais de 20.000. Essa é a Síndrome de Savant: a síndrome da genialidade.

Pessoas com habilidades extraordinárias como essas são raras, mas geralmente se pensa que têm uma condição chamada “síndrome de savant”, que não é bem compreendida – não há nem mesmo uma definição técnica para isso – mas os pesquisadores geralmente concordam que é uma condição em que o talento ocorre junto com uma condição de desenvolvimento como o autismo.

Kim Peek, em 2007, era conhecido como um “sábio prodigioso” e inspirou o filme “Rain Man”. WIKIMEDIA COMMONS (CC BY-SA 3.0)

 

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Síndrome de Savant

“A dificuldade surge quando você considera que ‘notável’ pode ser um termo subjetivo”, disse James Hughes, um pesquisador de psicologia comparada da Escola de Psicologia da Universidade de Sussex em Brighton, Inglaterra.

“Esta é uma das razões pelas quais você pode encontrar variações sutis da definição de síndrome de savant na literatura. Você pode encontrar o termo ‘savant prodigioso’ e, novamente, o termo ‘prodigioso’ pode ser subjetivo, mas este termo geralmente descreve os mais famosos casos de savant, como Kim Peek ou Stephen Wiltshire, que possuem talentos muito além daqueles que a maioria das pessoas poderia alcançar. ”

Kim Peek foi um homem de Utah que inspirou o filme “Rain Man”. Ele nasceu com algumas anormalidades cerebrais significativas, incluindo uma condição em que o feixe nervoso que conecta os hemisférios direito e esquerdo de seu cérebro estava completamente ausente.

Ele tinha problemas para caminhar e fazer coisas como fazer um sanduíche e amarrar os sapatos, mas ele podia ler duas páginas de um livro simultaneamente, uma página com cada olho, e dar a você instruções específicas de direção de quaisquer duas cidades no mundo de memória –  O homem amava mapas e atlas, bem como curiosidades, e se lembrava de praticamente tudo que já lia.

Peek, que morreu de ataque cardíaco em 2009, era considerado um “sábio prodigioso”. Assim como Stephen Wiltshire, que pode fazer um passeio de helicóptero sobre uma cidade e desenhá-la com detalhes imensos de memória. Mas nem todas as pessoas com a síndrome de savant têm habilidades tão fantásticas – algo em sua constituição cognitiva, no entanto, torna possível aprender de uma maneira diferente das pessoas sem a síndrome.

Síndrome de Savant e autismo

A síndrome de Savant pode acompanhar diferenças de desenvolvimento, uma lesão cerebral traumática ou, em casos raros, pode surgir a partir de nada. No entanto, o autismo é a condição mais comum que se sobrepõe à síndrome de savant, embora nem todos os savants sejam autistas e nem todas as pessoas com autismo tenham habilidades de savant.

Estima-se que cerca de uma em cada dez pessoas com autismo tenham algumas habilidades savant, que frequentemente envolvem uma habilidade aprimorada de fazer algo como memorizar curiosidades sobre esportes ou números de placas de carros. Como essas habilidades são desenvolvidas é algo que os pesquisadores ainda não entendem completamente. Existe, no entanto, um estilo cognitivo e comportamental único que contribui para o desenvolvimento de habilidades especiais, e acontece que esse estilo cognitivo parece estar ligado ao autismo em particular.

De acordo com Hughes, a síndrome de savant tem um perfil psicológico distinto no autismo que se inclina para comportamentos específicos, como sensibilidade sensorial elevada, comportamentos obsessivos, aumento das habilidades técnicas / espaciais e sistematização. Cada um desses comportamentos pode influenciar o desenvolvimento de habilidades ou talentos à sua maneira.

O artista Stephen Wiltshire comparece à inauguração de sua paisagem urbana encomendada no Empire State Building em 16 de outubro de 2017 na cidade de Nova York. JOHN LAMPARSKI / GETTY IMAGES

 

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“Nossa compreensão de como e por que os indivíduos adquirem habilidades savant progrediu ao longo dos anos”, diz Hughes. “Os sábios não nascem com suas habilidades – assim como ninguém nasce com a habilidade de pintar retratos ou dirigir um carro – então tem que haver um mecanismo de aprendizagem que ocorre. Existem várias teorias que tentam abordar o motivo pelo qual algumas pessoas se desenvolvem savants, enquanto outros não. Uma descoberta emergente é que autistas savants exibem um conjunto único de características cognitivas e comportamentais que podem influenciar o desenvolvimento de habilidades e talentos especiais. ”

No geral, as evidências apontam para a possibilidade de que savants autistas exibam um estilo cognitivo e comportamental único que pode influenciar o desenvolvimento de habilidades de savants. Por exemplo, o aumento das obsessões pode levar ao desenvolvimento de habilidades por meio da prática – apenas registrar horas que outras pessoas podem não estar dispostas a dedicar, enquanto a capacidade de sistematizar pode tornar mais fácil entender e gerar links entre pedaços de informação. Descobriu-se que esses comportamentos são distintos até mesmo de pessoas com autismo sem habilidades de savant, levando alguns pesquisadores a argumentar que a síndrome de savant pode ser considerada um subtipo de autismo.

De acordo com Hughes, é difícil falar sobre sua pesquisa em torno da síndrome de savant, pois é preciso ter muito cuidado ao classificar as pessoas como tendo “habilidades especiais”.

“Tento respeitar a diversidade de indivíduos que podem ser afetados pelos resultados desse tipo de pesquisa”, diz ele. “Como nem todas as pessoas com autismo têm habilidades de savant, devemos ter cuidado para não perpetuar o estereótipo de que todas as pessoas com autismo têm algum talento prodigioso inato.

Em vez disso, devemos permanecer atentos ao conceito de ‘neurodiversidade’ e apreciar as diferenças entre os indivíduos. Algumas pessoas com a síndrome de savant encontram grande benefício em seus talentos especiais, uma vez que isso lhes dá um caminho para a comunicação que de outra forma poderia ser difícil devido às consequências do autismo no desenvolvimento. No entanto, outros podem não querer ser definidos apenas por suas habilidades de savant. ”