O ‘Green Book’ foi uma salvação para os viajantes negros

O ‘Green Book’ foi uma salvação para os viajantes negros: Crescendo em Baltimore (EUA), na década de 1950, o autor e dramaturgo Calvin Alexander Ramsey nunca questionou realmente por que sua família, como todas as outras famílias negras que conhecia, saía para viagens de carro às 2 ou 3 da manhã. E ele nunca pensou duas vezes sobre o fato de que a família sempre dormia em casas particulares em vez de hotéis, usava a beira da estrada como banheiro e empacotava sua própria comida durante toda a viagem.

Só anos depois Ramsey percebeu que seus pais evitavam restaurantes, postos de gasolina e hotéis para protegê-lo das degradações racistas e dos perigos reais de viajar enquanto negro na América dos anos 1950.

Até a Lei dos Direitos Civis de 1964 encerrar formalmente a segregação e tornar crime discriminar com base na cor, a tradição da “grande viagem americana por estrada” era muito diferente para as famílias de cor.

Os motoristas negros que viajavam fora dos grandes centros das cidades não tinham como saber se o posto de gasolina local lhes venderia gasolina ou se havia algum restaurante atendendo clientes negros em um raio de 160 quilômetros.

O “Green Book” foi criado pelo carteiro negro Victor Hugo Green para garantir que as famílias negras pudessem viajar com segurança em uma época em que muitos empresários brancos sentiam que era perfeitamente aceitável recusar clientes negros. BIBLIOTECA PÚBLICA DE NOVA IORQUE COLEÇÕES DIGITAIS / HOWSTUFFWORKS

 

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O homem por trás do livro

Em 1936, um carteiro negro que morava no Harlem, em Nova York, decidiu fazer algo a respeito. Inspirado por publicações judaicas que listavam lugares seguros para viajantes judeus comerem e dormirem na estrada, Victor Hugo Green publicou a primeira edição de “The Negro Motorist Green Book”.

Dentro das páginas do “Green Book”, como ficou conhecido, os viajantes negros podiam encontrar listas em cada estado de hotéis e “casas de turismo” particulares para passar a noite, e restaurantes, barbearias, postos de serviço e lojas onde seus o negócio era bem-vindo.

Ramsey, que escreveu um livro infantil popular em 2010 chamado Ruth and the Green Book “Ruth e o Livro Verde” – em tradução literal, bem como uma peça sobre o “Green Book”, explica que Green dependia de uma rede de colegas carteiros negros de todo o país para compilar listas de empresas e residentes particulares e correspondam os endereços de volta para a esposa de Green no Harlem, que os acrescentaria à publicação em constante expansão. Uma nova edição do Livro Verde era publicada todos os anos de 1936 a 1964 e vendida em postos de gasolina Esso de propriedade de negros.

O “Green Book” foi uma salvação para os viajantes negros, muitos dos quais carregavam lembranças frescas de humilhação nas mãos de proprietários de negócios brancos, e não apenas em Jim Crow South.

Muitas vilas e cidades do norte e do oeste tinham “leis do pôr do sol”, afirmando que nenhum negro poderia ser encontrado dentro dos limites da cidade após o anoitecer.

Conduzindo entrevistas para um futuro documentário sobre o “Green Book”, Ramsey falou com uma mulher que nunca se esquecerá de ser uma garotinha em uma viagem familiar pela Flórida no início dos anos 1950, quando de repente adoeceu e precisava de um lugar para descansar.

“O pai dela foi a três ou quatro hotéis e motéis diferentes e eles o rejeitaram”, diz Ramsey. “Ele disse: ‘Minha filha está muito doente e precisa de uma cama para descansar um pouco’, e todos disseram que não. Ela se lembra que foi a primeira vez que viu seu pai chorar.”

 

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Por que é importante

O “Green Book” foi criado para garantir que outras famílias negras não tivessem que suportar essa degradação dolorosa em uma época em que muitos empresários brancos achavam que era perfeitamente aceitável recusar clientes negros.

Folheando a edição de 1940, há anúncios pagos de empresas de propriedade de negros, além de listagens detalhadas de todas as principais cidades de cada estado. Em alguns locais, as opções eram limitadas.

Dakota do Sul, por exemplo, tinha apenas duas listagens, uma estação de serviço e a residência turística particular da Sra. J. Moxley em 915 N. Main. Incluída no livreto de 48 páginas está uma carta de um leitor agradecido chamado William Smith de Hackensack, New Jersey, que escreveu: “Acreditamos sinceramente que ‘The Negro Motorist Green Book’ significará tanto ou mais para nós quanto o AAA significa para a raça branca. ”

Ramsey explica que organizações de assistência rodoviária, como a AAA, muitas vezes não aceitavam membros negros e que viajantes negros experientes traziam faixas de ventilador extras e velas de ignição para viagens longas. A edição de 1937 do “Green Book” começa com uma seção sobre preparação automotiva e como manter um carro funcionando.

Victor Green pode ter cursado apenas a oitava série, mas usou sua inteligência e habilidades de liderança para criar uma publicação que abriu as estradas e rodovias da América para milhões de famílias negras. Green morreu em 1960, quatro anos antes da aprovação da Lei dos Direitos Civis, um momento que ele havia muito aguardado.

“Haverá um dia em um futuro próximo em que este guia não terá que ser publicado”, escreveu Green na introdução da edição de 1949. “É quando nós, como raça, teremos igualdade de oportunidades e privilégios nos Estados Unidos. Será um grande dia para suspendermos esta publicação, pois assim poderemos ir aonde quisermos, e sem constrangimento. Mas até que chegue esse momento nós continuaremos a publicar essas informações para sua conveniência a cada ano.

Sobre o filme…

O filme “Green Book” de 2018, que supostamente é sobre a amizade real do pianista negro Dr. Donald Waldridge Shirley e seu motorista / guarda-costas ítalo-americano enquanto viajavam pelo sul segregado, foi denunciado pela família de Shirley como uma “sinfonia de mentiras”.