Por que os astronautas usam canetas espaciais em vez de lápis?

Por que os astronautas usam canetas espaciais em vez de lápis?

canetas espaciais, astronautas
DOMÍNIO PÚBLICO, FLICKR

Costuma-se dizer que a NASA gastou milhões de dólares desenvolvendo uma caneta que podia escrever em gravidade zero, enquanto os russos usavam apenas lápis. Foi um aviso sobre a busca de uma solução de alta tecnologia para um problema mundano, do excesso americano vs. sensibilidade russa.

Também é totalmente falso.

Para entender por que a NASA estava tão interessada em uma caneta espacial viável, você precisa entender que o lápis não é adequado para viagens espaciais. O problema é que eles têm o hábito de quebrar, estilhaçar e deixar pó de grafite para trás. A madeira também pode representar um sério risco de incêndio na cápsula pressurizada e rica em oxigênio. Todos esses problemas comuns tornam-se riscos de risco de vida no espaço.

Mesmo assim, houve tentativas de trazer os lápis para o espaço. Em 1965, a agência encomendou 34 lapiseiras especialmente projetadas na esperança de encontrar a ferramenta de escrita perfeita para os astronautas. Mas, a US $ 128 cada, não eram exatamente baratos e só pioraram quando o público ficou sabendo do preço. Felizmente, uma alternativa não estava muito atrás.

canetas espaciais, astronautas
O astronauta Walt Cunningham, piloto da missão Apollo 7, usa a Fisher Space Pen durante o voo – NASA

A invenção da caneta espacial:

A Space Pen (caneta espacial) foi inventada por Paul Fisher, chefe da Fisher Pen Company. Ao contrário de uma caneta típica, a Fisher Space Pen usa nitrogênio comprimido para forçar a saída da tinta do bico, em vez de usar a gravidade para fazê-la fluir.

Isso o tornou o dispositivo ideal para escrever no espaço, de cabeça para baixo ou submerso. Escreveu nítido e limpo, sem as preocupações de segurança de um lápis.

Fisher contatou a NASA para experimentar suas canetas em 1965 e em 1967, após meses de testes, eles ficaram impressionados o suficiente para comprar 400 delas para futuras missões. Ao contrário dessas lendas urbanas, a NASA não encomendou a caneta ou contribuiu com qualquer financiamento para ela.

Os soviéticos logo abandonaram seus lápis de cera e acabaram comprando as mesmas canetas Fisher que a NASA também. O preço? Após um desconto de 40% de Fisher, as duas agências espaciais estavam pagando US $ 2,39 a caneta.

O Fisher Space Pens fizeram sua estreia em 1968 na missão Apollo 7 e estiveram envolvidos em todas as missões tripuladas desde então.

Portanto, o motivo mais curto é que os astronautas só usavam lápis quando estavam esperando que algo melhor aparecesse. Assim que isso aconteceu, eles mudaram e nunca mais olharam para trás. Até os russos acharam uma boa ideia.

Leia também:

Astronauta da Apollo que era alérgico à lua