A história sombria da colônia de lepra do Havaí

Retirado de suas famílias: A história sombria da colônia de lepra do Havaí que uma vez que era o lar de mais de 8.000 exilados havaianos que sofriam de hanseníase.

Isolado do resto do mundo por penhascos de 150 metros de um lado e o oceano do outro, Kalaupapa, Molokai, é uma prisão naturalmente bela.

Quando a hanseníase, historicamente conhecida como lepra, atingiu o Havaí em meados de 1800 junto com outras doenças transmitidas pelo comércio, o governo do Havaí seguiu o que era então uma prática comum: eles formaram uma quarentena isolada e moveram a população afetada para lá.

Começando em 1866 com nove homens e três mulheres que foram supostamente lançados ao mar e orientados a nadar para a costa, a colônia acabou abrigando mais de 8.000 pessoas.

Apesar dos avanços médicos e da descoberta de drogas sulfonadas que efetivamente eliminaram os efeitos contagiosos da doença de Hanson na década de 1940, Kalaupapa permaneceu um local de quarentena forçada até 1969, mais de um século após sua formação.

A graça salvadora da colônia pode ter sido a chegada do missionário belga Padre Damien de Veuster, de 33 anos, em 1873.

 

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O Padre Damien senta-se com o Coral Girls Kalawao em Kalaupapa, Moloka’i, por volta de 1870. Foto: Creative Commons

De Veuster viveu e trabalhou na colônia, acabando por contrair a doença ele mesmo. Ele se descreveu como “o missionário mais feliz do mundo” antes de sua morte em 1889.

Seu trabalho em Kalaupapa foi reconhecido como um modelo de cuidado compassivo e há estátuas de De Veuster nos edifícios do Capitólio dos EUA e do Havaí. Ele foi canonizado como santo pela Igreja Católica em outubro de 2009.

Jack London escreveu sobre sua visita à ilha colônia em 1908, dizendo que, à distância e graças à sua reputação, parecia “o poço do inferno, o lugar mais maldito da terra”.

Na foto está a colônia de leprosos de Kalaupapa em 1905. Havia aproximadamente 800 vivendo na península na época. Foto: Creative Commons

 

Mas depois de pousar e passar um tempo com os residentes assistindo corridas de cavalos e ouvindo cantores na hora do jantar, ele descobriu que estava “se divertindo vergonhosamente junto com oitocentos leprosos que também estavam se divertindo”.

Agora um Parque Histórico Nacional dos EUA, a colônia é o lar de uma população cada vez menor de menos de duas dúzias de exilados voluntários, trabalhadores e membros da família.

Os residentes das casas coloniais havaianas e da pequena igreja são superados em número pelos do cemitério, onde há cerca de 2.000 túmulos não marcados, além daqueles com lápides.

Uma organização dedicada à vida e ao legado dos residentes de Kalaupapa espera estabelecer um memorial formal listando os nomes de todos os exilados ali.

A visitação à colônia é estritamente limitada e, a menos que você seja convidado por um residente, os passeios devem ser organizados através do Departamento de Saúde do Havaí. Aqueles sem reservas pré-estabelecidas terão o acesso ao parque negado.