A história surpreendente da margarina

Amarela e cremosa – conheça aqui a história surpreendente da margarina – esse produto básico da cozinha com uma história fascinante.

Desde a antiga defesa do imperador Napoleão III da França até as restrições de cores emitidas pelo estado que levam alguns fabricantes a tingi-la de rosa, este conhecido substituto da manteiga cobre bastante a propagação. Descubra mais sobre as origens deste saboroso, embora incompreendido, perecível abaixo.

A história surpreendentemente da margarina
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DE ONDE O NOME SE ORIGINOU?

O cientista francês Michel Eugene Chevreul descobriu um novo ácido graxo em 1813 que ele apelidou de margarique ácida. A descoberta de Chevreul continha depósitos brilhantes e perolados, por isso ele o nomeou em homenagem à palavra grega margarites, que significa “perolado”.

CHEVREUL COMEU O ÁCIDO MARGÁRICO E A CABEÇA DELE FOI DIRETAMENTE PARA A TORRADA?

Não exatamente.

Se você gosta de margarina, dê uma gorjeta ao Imperador Napoleão III.

Napoleão III viu que tanto seus súditos mais pobres quanto seus exércitos na guerra franco-prussiana se beneficiariam com o fácil acesso a um substituto de manteiga barato, então ofereceu um prêmio para quem conseguisse criar um substituto adequado.

Entra o químico francês Hippolyte Mège-Mouriès. Em 1869, Mège-Mouriès aperfeiçoou e patenteou um processo de batedura de sebo bovino com leite para criar margarina, ganhando assim o prêmio do imperador.

ASSIM MÈGE-MOURIÈS TORNOU-SE O PRIMEIRO MAGNATA DA MARGARINA?

Longe disso.

Apesar das grandes esperanças de Napoleão III para o produto de Mège-Mouriès, que o cientista apelidou de “oleomargarine”, o mercado realmente não decolou.

Em 1871, Mège-Mouriès mostrou seu processo a uma empresa holandesa que aprimorou seus métodos e ajudou a construir um mercado internacional de margarina.

Os empresários holandeses perceberam que se a margarina fosse se tornar um substituto da manteiga, ela precisava se parecer com manteiga, então eles começaram a tingir a margarina, que é naturalmente branca, um amarelo amanteigado.

Mège-Mouriès não recebeu uma soma principesca por sua invenção; na verdade, ele morreu indigente em 1880.

A empresa holandesa que aprimorou sua receita se saiu muito bem. A empresa, Jurgens, acabou se tornando uma fabricante mundialmente conhecida de margarinas e sabonetes e, mais tarde, tornou-se parte da Unilever.

COMO O MUNDO LEITEIRO REAGIU COM A POPULARIDADE SÚBITA DA MARGARINA?

Eles estavam previsivelmente mais do que um pouco irritados.

A manteiga era um grande negócio, e a ideia de que um substituto mais barato – mesmo um feito em parte com leite – pudesse invadir o mercado aterrorizava os produtores de leite.

No entanto, eles não aceitaram a ameaça e convenceram os legisladores a taxar a margarina a uma taxa de dois centavos por libra (450 gramas) – uma quantia nada pequena no final do século 19.

Os produtores de leite também fizeram lobby com sucesso por restrições que proibiam o uso de corantes amarelos para tornar a margarina mais apetitosa.

Em 1900, manteiga colorida artificialmente era contrabandeada em 30 estados dos EUA. Vários estados tomaram medidas ainda mais extremas para afastar os consumidores da margarina – eles exigiam que o produto fosse tingido com uma cor rosa desagradável.

OUTROS PAÍSES ADMITIRAM RESTRIÇÕES SEMELHANTES?

Se você acha que os impostos e os corantes são difíceis, a campanha anti-margarina do governo canadense parece totalmente draconiana.

De 1886 a 1948, a lei canadense proibiu toda e qualquer margarina.

A única exceção a essa regra veio entre 1917 e 1923, quando a Primeira Guerra Mundial e suas consequências deixaram a manteiga em falta e o governo temporariamente aprovou a margarina.

Margarina não teve necessariamente um tempo mais fácil depois que a proibição foi relaxada, também. O forte lobby de laticínios de Quebec garantiu que as regras contra o tingimento permanecessem em vigor na província até 2008.

EXISTE ALGUMA MANEIRA DE CONTORNAR ESTAS RESTRIÇÕES DE COR?

Parece quase ridículo agora, mas se você quisesse comer margarina em sua torrada sem ter que olhar para sua cor branca natural, havia uma solução.

À medida que as restrições de coloração se generalizaram na virada do século 20, os produtores de margarina aceitaram que não podiam tingir seus produtos de amarelo.

Não havia razão para que eles não pudessem vender simultaneamente margarina e corante amarelo aos consumidores. Quando você comprava um bloco ou tubo do produto, também ganhava um pacote de corante alimentício que poderia ser misturado à margarina com a mão.

O QUE AJUDOU A MARGARINA A FICAR COMPETITIVA COM A MANTEIGA DURANTE ESTAS RESTRIÇÕES?

Mais restrições, é claro.

Paradoxalmente, o movimento de alimentos puros do início do século 20 ajudou a minar a manteiga natural e elevar o status da margarina. Em 1923, o Congresso aprovou uma lei que tornou ilegal adicionar qualquer outro ingrediente à manteiga, até mesmo aditivos que ajudariam a tornar a manteiga mais distribuível.

Como qualquer aficionado por torradas sabe, margarina é muito mais fácil de espalhar do que manteiga. De repente, os fabricantes de manteiga não podiam ajustar seus produtos para torná-lo mais fácil de engordar no café da manhã, mas os fabricantes de margarina podiam.

A popularidade disparou.

Margarina também sofreu um pequeno choque com a Segunda Guerra Mundial. Quando a escassez de manteiga durante a guerra forçou os consumidores a mudar para a margarina, muitos remanescentes da margarina perceberam que o produto melhorado não era tão ruim assim.

Em 1950, o governo dos Estados Unidos revogou o pesado imposto sobre a margarina e o mercado continuou a crescer à medida que os estados revertiam suas proibições ao produto colorido. O último estado a revogar a proibição de corantes? Wisconsin que não permitia margarina tingida até 1967.

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