O primeiro drive-thru do McDonald’s em 1975 foi para os militares

As franquias de fast-food tornaram as janelas do drive-through tão parte de seu plano de negócios quanto hambúrgueres, batatas fritas e shakes. Empresas como McDonald’s, Burger King, Wendy’s e dezenas de outras usam alto-falantes e divisórias deslizantes para manter os clientes abastecidos em movimento. Mas, no caso do McDonald’s, o primeiro drive-through não foi realmente para civis. Era para resolver um problema logístico envolvendo militares. Sim, o primeiro drive-thru do McDonald’s em 1975 foi para os militares!

O primeiro drive-thru do McDonald's em 1975 foi para os militares
Se você adora o serviço drive-through do McDonald’s, pode agradecer aos militares. TIM BOYLE / GETTY IMAGES

De acordo com o AZCentral.com, a empresa estreou sua primeira janela amigável para carros em 24 de janeiro de 1975, em Sierra Vista, Arizona, EUA. Embora algumas cadeias de alimentos menores tenham adotado a estratégia, os Arcos Dourados consideravam a entrega e o jantar como seus principais modelos.

Isso mudou quando o franqueado da Sierra Vista, David Rich percebeu que sua localização estava perdendo muitos negócios devido a uma política militar. Seu McDonald’s ficava a 3 km de Fort Huachuca, mas os membros das forças armadas não conseguiam comer um hambúrguer. Na época, o protocolo da base determinava que os alistados nunca aparecessem uniformizados em público.

A solução de Rich era simples. Ele estendeu uma parede, inseriu uma janela e colocou um funcionário nas proximidades para atender aos pedidos dos carros que pararam na lateral do prédio. Dessa forma, os policiais poderiam obter alimentos permanecendo em seus veículos e sem violar nenhuma regra. O comandante do posto da base e sua filha foram os primeiros clientes do drive-through. Então, o primeiro drive-thru do McDonald’s em 1975 foi para os militares!

É importante notar que, embora Rich tenha sido o primeiro a implementar a janela, ele não foi o primeiro operador do McDonald’s a pensar nisso. Em 1974, uma localização em Oklahoma City, Oklahoma, obteve a aprovação corporativa para projetar e construir um elaborado drive-through com estátuas de personagens – mas não foi aberto até abril de 1975, alguns meses depois da janela de Rich.

No final da década de 1970, mais da metade dos 5.000 locais da empresa tinham drive-throughs. Hoje, é quase impossível encontrar um McDonald’s sem um, a menos que esteja em um local urbano congestionado.

Quanto ao local pioneiro na Sierra Vista: foi demolido em 1999 e reconstruído como um novo McDonald’s. Partes da propriedade original foram leiloadas, e a partição original do drive-through está agora em exibição no Ethel H. Berger Center na cidade.

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