Quão quente é a lava?

Como o queijo borbulhante de uma pizza consumida muito rapidamente, a lava foi considerada uma das substâncias mais escaldantes da Terra. Mas quão quente é a lava? Com que rapidez ele poderia consumir sua carne e destruir tudo em seu caminho?

Quão quente é a lava?
 

Você já deve saber que a lava é, na verdade, rocha derretida que escorre ou jorra dos vulcões por causa das temperaturas extremas encontradas a quilômetros de profundidade na Terra. Conforme as rochas derretem, elas começam a subir em direção à superfície. (A lava é normalmente chamada de magma até atingir a superfície.) Como você pode imaginar, o calor necessário para derreter a rocha é impressionante. A lava mais fria – relativamente falando – pode estar em torno de 300 °C, o mesmo que o interior de um forno de pizza típico. No lado extremo, os vulcões podem produzir lava a mais de 1160 °C, de acordo com o Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Por que há tanta variação?

Ambientes diferentes produzem composições químicas e minerais diferentes que podem afetar a temperatura. A lava encontrada no Havaí na rocha basáltica, por exemplo, tende a estar no lado mais quente, enquanto minerais como os encontrados perto do Monte Saint Helens no noroeste do Pacífico podem ser algumas centenas de graus mais frios.

Depois que a lava entrou em erupção e sua temperatura começou a baixar, ela eventualmente retornará à rocha sólida. A lava mais quente flui mais rapidamente – talvez vários metros por minuto – e depois diminui à medida que esfria, às vezes viajando apenas alguns metros por dia.

A lava leva um tempo para chegar a qualquer lugar, então não há muito perigo.

Mas e se você, em alguma circunstância tremendamente infeliz, for exposto à lava – digamos, sendo jogado em um poço de lava como um vilão em um filme de fantasia?

Primeiro, é improvável que você afunde rapidamente nele. A lava é três vezes mais densa que a água e não sai do caminho tão rapidamente. Você, entretanto, queimaria como um S’more nessas temperaturas, mesmo se não fosse derreter completamente. É mais provável que o calor radiante queime você antes mesmo de entrar em contato com o hipotético lago de lava, ou que você explodirá em chamas com o contato.

Como a lava é superaquecida, você também pode se perguntar como os pesquisadores são capazes de medir sua temperatura e responder à pergunta candente – quão quente é a lava, exatamente – sem destruir sua instrumentação.

Usar um termômetro não é o movimento certo, já que o mercúrio interno ferveria enquanto o vidro se estilhaçaria. Em vez disso, os vulcanologistas usam termopares, ou dois fios ligados à mesma fonte elétrica. Um usuário pode medir a resistência da eletricidade na ponta e convertê-la em uma temperatura legível. Os termopares são feitos de cerâmica e aço inoxidável e ambos têm pontos de fusão mais altos do que a lava mais quente. Ainda não recomendamos usá-las na pizza.

Relacionado:

Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo