As zebras são pretas com listras brancas ou brancas com listras pretas?

Depois de visitar o zoológico ou assistir a um documentário sobre animais, você pode se encontrar refletindo sobre este enigma clássico: as zebras são pretas com listras brancas ou brancas com listras pretas?

Depois de visitar o zoológico ou assistir a um documentário sobre animais, você pode se encontrar refletindo sobre este enigma clássico: as zebras são pretas com listras brancas ou brancas com listras pretas?
ANUP SHAH/ISTOCK VIA GETTY IMAGES

Embora possa soar como uma questão filosófica, é possível responder a essa questão com a ciência. Para fazer isso, precisamos dar uma olhada na microbiologia dos cabelos que dão às zebras seu padrão de duas cores.

As zebras têm pele preta sob o pelo, mas isso não significa que suas listras sejam necessariamente brancas sobre preto.

A maioria dos pelos de uma zebra é branca – incluindo os que crescem na barriga e na parte interna das pernas, onde suas listras parecem terminar. Isso sugere que os quadrúpedes são brancos com listras pretas, mas de acordo com o Live Science, essa ainda é a maneira errada de encarar a questão.

As zebras são pretas com listras brancas ou brancas com listras pretas?

A verdadeira resposta está em uma classe de células chamadas melanócitos.

Os melanócitos são responsáveis ​​pela produção de um pigmento chamado melanina, que dá aos pelos da zebra – e aos pelos e pele de todos os animais – sua cor.

Quando uma zebra cria pelos, os melanócitos em seus folículos determinam se um fio será claro ou escuro, dependendo de onde está em seu corpo. Em seu estado normal, essas células criam o pelo preto com alto teor de melanina que compõe a metade do casaco característico de uma zebra. Os pelos brancos de zebra não contêm melanina e vêm de melanócitos que foram “desligados”.

Geneticamente falando, as zebras têm pelo preto por padrão, o que torna os animais pretos com listras brancas.

Embora isso resolva uma parte do mistério das listras de zebra, os cientistas ainda não sabem por que elas exibem suas listras marcantes para começar.

Uma crença comum é que o padrão ocupado confunde predadores que tentam escolher uma única zebra do rebanho. Pesquisas de 2014 corroboram a teoria de que as listras impedem os insetos ao interromper a polarização da luz refletida, que é conhecida por atrair moscas-dos-cavalos. O visual estiloso é apenas um bônus.

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