Por que os leões machos têm juba?

Os leões são amplamente conhecidos pela sua grandiosa quantidade de pelos na região da cabeça em torno do pescoço, mas por que os leões machos têm juba?

Por que os leões machos têm juba?
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Muito parecido com as características definidoras de muitos animais, a juba de um leão tem tudo a ver com atrair as fêmeas.

Um ou dois séculos atrás, biólogos como Charles Darwin postularam que os leões deixavam crescer uma espessa juba de cabelo em volta do pescoço para proteger essa área vulnerável dos ataques de outros leões.

Com o tempo, no entanto, biólogos de campo observaram o comportamento dos leões (de uma distância segura) e notaram que quando os leões lutavam entre si, raramente iam para a região da juba. Em vez disso, eles atacavam regularmente pela retaguarda, visando as costas e os quartos traseiros.

Então, se a juba não é projetada para proteção, qual é o seu propósito?

Ora, propagação da espécie, é claro.

No calor sufocante das áreas onde os leões se reúnem, um enorme anel de cabelo comprido em volta do rosto e pescoço não ajuda em nada a resfriar o corpo. Essa franja espessa é um lar convidativo para uma variedade de parasitas e também faz o leão se destacar no cenário (uma característica desejável para uma modelo, mas não tanto para um caçador de emboscadas).

Com todos aqueles aspectos negativos associados aos pelos do pescoço, o único aspecto positivo é que são necessários alguns genes robustos e uma constituição muito saudável para um homem viver o suficiente para ter uma juba substancial.

Ao longo dos séculos, as leoas perceberam o fato de que uma cabeça de cabelo enorme, exuberante, espessa e impressionante é igual a um papai de um bebê viril que tem as manhas não apenas para gerar seus filhotes, mas também para protegê-los agressivamente junto com o resto do bando.

Ainda mais atraente? Uma juba escura e fluida, de acordo com estudos.

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