Por que os gatos abrem a boca depois de cheirar algo?

Por que os gatos abrem a boca depois de cheirar algo? E pelo que parece um período de tempo anormalmente longo?

É chamada de reflexo flehmen, também conhecida como “cara fedorenta”.

GLOBALP/ISTOCK VIA GETTY IMAGES

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Como a salvadora de gatinhos Hannah Shaw escreve no Instagram, é “a maneira de um gato analisar um cheiro desconhecido e interessante. O reflexo flehmen permite que o cheiro chegue até o órgão vomeronasal no céu da boca.”

Também chamado de órgão de Jacobson, o órgão vomeronasal é uma região de células sensoriais dentro do sistema olfatório de mamíferos, anfíbios e répteis.

Embora o gato esteja contorcendo seu rosto peludo em uma expressão estranha, ele está apenas puxando o lábio superior para trás.

O gato usa a boca, não o nariz, para sugar o ar e filtrá-lo para a área vomeronasal. Os cientistas acreditam que a informação sensorial que se move através do órgão vomeronasal fica em algum lugar entre o olfato e o paladar.

Os cães também têm esses receptores, mas o gato médio tem 30 tipos de receptores, enquanto um cachorro tem apenas nove. Grandes felinos como leões e tigres também exibem o reflexo flehmen.

Semelhante ao reflexo flehman é o blep – o hábito adorável de um gato de não retrair totalmente a língua.

Aqui, o gato está “cheirando” seu ambiente coletando feromônios que são passados ​​para o órgão vomeronasal. Pode parecer bobo e fofo como o reflexo flehman, mas os gatos fazem isso por uma razão.

Os felinos machos são mais propensos a fazer a cara do que as fêmeas, mas as últimas usam o método para rastrear seus gatinhos.

“Os gatos machos usam o reflexo flehmen em relação ao acasalamento”, disse a veterinária Sasha Gibbons. “Aromas podem ajudar a indicar compatibilidade e se o momento é certo.”

Gatos machos castrados são conhecidos por exibir a o reflexo flehmen sem ter em mente o acasalamento.

Da próxima vez que seu gatinho fizer essa cara, tire uma foto ou vídeo e poste no Instagram e tente descobrir o que ela está farejando.