Por que não existem cobras na Irlanda?

A lenda conta que São Patrício usou o poder de sua fé para lançar todas as cobras da Irlanda no mar. É uma imagem impressionante, mas de jeito nenhum isso poderia ter acontecido. Mas afinal, por que não existem cobras na Irlanda?

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Nunca houve cobras na Irlanda, em parte pela mesma razão que não existem cobras no Havaí, Islândia, Nova Zelândia, Groenlândia ou Antártica: a Ilha Esmeralda é, bem, uma ilha.

Eightofnine via Wikimedia Commons // Domínio Público

 

Era uma vez, a Irlanda estava conectada a uma massa de terra maior.

Mas aquela época foi uma idade do gelo que manteve a terra fria demais para répteis de sangue frio.

Quando a era do gelo terminou, há cerca de 10.000 anos, as geleiras derreteram, derramando ainda mais água fria na agora intransponível expansão entre a Irlanda e seus vizinhos.

Outros animais, como javalis, linces e ursos marrons, conseguiram atravessar – assim como um único réptil: o lagarto comum. As cobras, entretanto, perderam sua chance.

A reputação de isenção de serpentes do país transformou, de forma um tanto perversa, a posse de cobras em um símbolo de status.

Houve vários relatos de grandes cobras de estimação escapando ou sendo soltas. Até o momento, nenhuma espécie conseguiu se estabelecer na natureza – um pequeno milagre em si mesmo.