Por que medimos os motores em cavalos de potência?

Do seu carro ao cortador de grama, ao soprador de folhas e à sua motosserra – a potência de quase todos os motores com os quais você trabalha é medida em termos de cavalos potência. Nenhuma dessas coisas aparentemente tem nada a ver com cavalos, então de onde veio essa medição? Por que medimos os motores em cavalos de potência?

Bem, cavalos de verdade.

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Nos primeiros dias da máquina a vapor, o inventor e engenheiro James Watt fez algumas melhorias significativas na máquina a vapor Newcomen e tentou comercializar e vender sua nova versão.

Isso era fácil quando Watt estava lidando com pessoas que já tinham um motor Newcomen e podiam comparar diretamente a saída do motor antigo com seus modelos.

No entanto, alguns clientes em potencial ainda não tinham máquina a vapor e ainda usavam cavalos de tração para movimentar o peso e a força do maquinário.

Ele precisava de uma maneira de explicar seu motor em termos que essas pessoas entendessem.

Então, elaborou a ideia de potência enquanto observava alguns cavalos de tração levantando carvão em uma mina (em algumas versões da história, ele observou um cavalo girar a roda de um moinho).

E, determinou que um cavalo poderia fazer 33.000 libras-pé de trabalho em um minuto (por exemplo, mover 330 libras de carvão 100 pés em um minuto, ou transportar 33 libras de carvão 1000 pés ao mesmo tempo), e apelidou isso de “um cavalo de força.”

Ele então usou isso como uma forma de fazer a comparação maçãs com laranjas entre cavalos e seu maquinário, e poderia dizer que uma máquina a vapor tinha potência equivalente a um número X de cavalos.