Por que medimos os motores em cavalos de potência?

Do seu carro ao cortador de grama, ao soprador de folhas e à sua motosserra – a potência de quase todos os motores com os quais você trabalha é medida em termos de cavalos potência. Nenhuma dessas coisas aparentemente tem nada a ver com cavalos, então de onde veio essa medição? Por que medimos os motores em cavalos de potência?

Bem, cavalos de verdade.

Por que medimos os motores em cavalos de potência?
ISTOCK/CALLIPSO

Veja também:

Seu carro passaria no teste do alce?

Continue com: Por que medimos os motores em cavalos de potência?

Nos primeiros dias da máquina a vapor, o inventor e engenheiro James Watt fez algumas melhorias significativas na máquina a vapor Newcomen e tentou comercializar e vender sua nova versão.

Isso era fácil quando Watt estava lidando com pessoas que já tinham um motor Newcomen e podiam comparar diretamente a saída do motor antigo com seus modelos.

No entanto, alguns clientes em potencial ainda não tinham máquina a vapor e ainda usavam cavalos de tração para movimentar o peso e a força do maquinário.

Ele precisava de uma maneira de explicar seu motor em termos que essas pessoas entendessem.

Então, elaborou a ideia de potência enquanto observava alguns cavalos de tração levantando carvão em uma mina (em algumas versões da história, ele observou um cavalo girar a roda de um moinho).

E, determinou que um cavalo poderia fazer 33.000 libras-pé de trabalho em um minuto (por exemplo, mover 330 libras de carvão 100 pés em um minuto, ou transportar 33 libras de carvão 1000 pés ao mesmo tempo), e apelidou isso de “um cavalo de força.”

Ele então usou isso como uma forma de fazer a comparação maçãs com laranjas entre cavalos e seu maquinário, e poderia dizer que uma máquina a vapor tinha potência equivalente a um número X de cavalos.