Por que as cebolas fazem você chorar? (e como evitar)

A cebola remonta à Idade do Bronze e era adorada pelos antigos egípcios (e comida pelos israelitas durante sua escravidão no Egito). As cebolas eram esfregadas nos músculos dos gladiadores romanos, usadas para pagar aluguel na Idade Média e eventualmente trazidas para as Américas, onde hoje fritamos, caramelizamos, picamos, grelhamos e geralmente as apreciamos.

Muitos de nós também caímos em lágrimas quando cortamos uma. É o preço que pagamos pela bondade da cebola.

Cebolas
ISTOCK/D-KEINE

Aqui está um resumo detalhado de como vamos de agarrar uma faca a chorar como um bebê:

  1. Quando você corta uma cebola, suas células rompidas liberam todos os tipos de guloseimas, como enzimas alinase e sulfóxidos de aminoácidos. O primeiro decompõe o último em ácidos sulfênicos.
  2. Os ácidos sulfênicos, aglomerados instáveis ​​que são, se reorganizam espontaneamente em tiossulfinatos, que produzem um odor pungente e, em certo momento, foram culpados por nossas lágrimas. Os ácidos também são convertidos pela enzima LF-sintase em um gás denominado S-óxido de sin-propanet, também conhecido como fator lacrimogêneo (ou fator do choro).
  3. Syn-propanethial-S-óxido se move pelo ar e atinge nossos olhos. A primeira parte do olho que ela encontra, a córnea, é povoada por fibras motoras autônomas que levam às glândulas lacrimais. Quando o S-óxido de sin-propanethial é detectado, todas as fibras da córnea começam a disparar e dizem às glândulas lacrimais para lavar o irritante.
  4. Nossos olhos começam a piscar automaticamente e a produzir lágrimas, o que afasta o irritante. É claro que nossa reação a olhos ardentes geralmente é esfregá-los, o que só piora as coisas, pois nossas mãos também têm um pouco de óxido S sinpropanético.

Leva apenas cerca de 30 segundos para começar a chorar depois de fazer o primeiro corte; esse é o tempo necessário para que a formação do S-óxido de sin-propanethial atinja o pico.

POR QUE AS CEBOLAS VERDES NÃO NOS FAZEM CHORAR?

Os parentes da cebola, como cebolinha, chalota, alho-poró e alho, também produzem ácidos sulfênicos quando cortados, mas geralmente têm menos (ou nenhuma) enzima LF-sintase e não produzem S-óxido de sin-propanethial.

COMO POSSO EVITAR CHOROS?

Como costumo comer muitas cebolas enquanto cozinho em casa, tenho testado alguns dos diferentes métodos que a internet sugere para reduzir ou evitar os efeitos do fator lacrimogêneo. Aqui está o que eu tentei:

Método #1:

resfrie ou congele levemente as cebolas antes de cortá-las, a ideia é que isso mudará as reações químicas e reduzirá o gás que é liberado.

Resultado:

a cebola da geladeira me faz chorar tão rápido quanto as cebolas em temperatura ambiente. O que ficou no freezer por 30 minutos me deixa com os olhos secos, mas quando termino de cortar os cubos, meus olhos começam a queimar um pouco.

Método #2:

corte rápido! Corte antes que o gás atinja seus olhos.

Resultado:

acabo de cortar a cebola e entro na frigideira sem nem mesmo arder nos olhos. A cebola parece horrível, no entanto. Fazendo um jogo de dados adequado, demoro um pouco e começo a rasgar. Se você não se importa com uma cebola destroçada, este é o caminho a percorrer.

Método #3:

coloque uma fatia de pão na boca e corte a cebola com a maior parte do pão para fora para “pegar” a fumaça.

Resultado:

parece que o pão que eu comprei estragou. Eu interrompo o experimento e coloco o pão na minha lista de compras.

Método #4:

Mastigue chiclete enquanto pica. Ele mantém você respirando pela boca, o que mantém a fumaça longe de seus olhos.

Resultado:

isso parece funcionar muito bem, desde que você mantenha a cabeça na posição correta. Inclinar-se para a tábua de cortar ou olhar diretamente para a cebola coloca os olhos novamente na linha de fogo.

Método #5:

Corte as cebolas em água corrente. Isso evita que o gás suba para os olhos.

Resultado:

uma cebola na pia é dura de cortar. Acho que Confúcio disse isso. Estou com medo de me cortar, mas certamente não estou chorando.

Método #6:

use óculos de proteção.

Resultado:

em um esforço para manter minha dignidade, tento primeiro meus óculos e óculos de sol. Nem me faz bem. Os velhos óculos de segurança de laboratório de química me fazem parecer bobo, mas ajudam um pouco mais. Imagino que óculos de natação realmente funcionem, mas não tenho nenhum.

Método # 7:

mude sua cebola. Cebolas “livres de rasgo” foram desenvolvidas no Reino Unido por meio de criação especial e na Nova Zelândia por meio de técnicas de “silenciamento de genes”.

Resultado:

meu mercado mais próximo, não vende produtos geneticamente modificados ou cebolas da Inglaterra. Hoje à noite, comemos alho-poró!

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