O que causa pesadelos?

Quando você está acordando de um pesadelo, sua primeira pergunta pode ser: “Aquilo foi um bagel me perseguindo pela minha casa com uma marreta?” E depois que o choque de sonhar com um prato de café da manhã homicida e antropomórfico passa, sua próxima pergunta é provavelmente: “Por que aquele bagel estava me perseguindo pela minha casa com uma marreta?” Mas o que causa pesadelos?

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Pesadelos e sonhos em geral ocorrem durante o estágio de sono REM.

Dependendo de quanto tempo você dorme, seu corpo passa por quatro a seis ciclos por noite, e o estágio REM fica mais longo a cada ciclo de sono.

A maioria dos pesadelos acontece durante o último terço da sua noite de sono.

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Para a maioria das pessoas, os pesadelos não são um grande problema: apenas 5% dos adultos têm um problema clínico de pesadelo em que os sonhos são muito graves ou frequentes.

Mas 85% dos adultos ainda têm pesadelos normais – 8 a 29% das pessoas afirmam ter pesadelos uma vez por mês e 2 a 6% têm pesadelos uma vez por semana.

Os especialistas dizem que qualquer coisa, desde o estresse diário até o trauma (pesadelos são comuns no transtorno de estresse pós-traumático), até mesmo assistir a filmes de terror à moda antiga, pode desencadear pesadelos.

Mas se você quiser evitar uma noite agitada marcada por pesadelos, você pode querer repensar em ter aquela barra de chocolate antes de dormir.

Foi algo que comi?

Comer qualquer coisa antes de dormir aumenta o metabolismo e a temperatura, de acordo com o Centro de Distúrbios do Sono da Cleveland Clinic.

Esse aumento leva a mais atividade cerebral no sono REM, gerando mais sonhos. Um estudo canadense sobre o sono mostrou que, de 389 indivíduos, 8,5% atribuíram à comida os episódios de pesadelos.

Os bioquímicos da Universidade da Tasmânia, na Austrália, conduziram um estudo em que adicionaram mostarda e molho de Tabasco aos pratos de seis “indivíduos jovens e saudáveis ​​do sexo masculino”.

O chute picante dos condimentos “elevou a temperatura corporal durante o primeiro ciclo de sono” e aumentou o tempo total de vigília dos sujeitos e a latência do início do sono, ou o tempo que leva para ir de totalmente acordado para profundamente adormecido.

Não é apenas o material picante a ter em atenção, no entanto. Um artigo publicado pelo The Journal of the Mind and Body recapitulou um estudo que mostrou que junk food – sorvete e barras de chocolate foram usados ​​no experimento – desencadeou mais ondas cerebrais, fazendo com que sete entre dez participantes tivessem pesadelos.

O modo como você dorme também influencia os tipos de sonhos que você deseja.

Um estudo de 2004 descobriu que as pessoas que dormem do lado esquerdo têm significativamente mais pesadelos do que as que dormem do lado direito.

E, de acordo com a revista Prevention, dormir de bruços – a posição menos popular para dormir – leva aos sonhos mais carregados de emoção.