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Flor cadáver: a mais malcheirosa planta do mundo

Com flores medindo mais de 3 metros de altura, uma flor cadáver com qualquer outro nome teria um cheiro tão horrível quanto.

Crescendo nas profundezas das florestas tropicais de Sumatra é o que é conhecido como Amorphophallus titanum ou titan arum. Mas a maioria das pessoas a conhece como a flor cadáver.

Juntamente com seu status como a maior planta florida e ramificada do mundo, a flor cadáver também é considerada a de pior cheiro. Sua flor rara e bela emite um perfume que tem sido comparado a peixe fedido, fraldas de bebê e carne podre.

Medindo até 3 metros de altura, esta planta com cheiro pútrido é projetada pela natureza para atrair besouros e insetos de quilômetros de distância para ajudá-la a polinizar e se reproduzir.

A flor cadáver “contamina o mundo inteiro”

Flor cadáver: a mais malcheirosa planta do mundo
Wikimedia Commons – Uma flor cadáver florida.

Embora seja nativa apenas da Indonésia, a flor cadáver tem sido cultivada com sucesso em estufas em todo o mundo, onde a rara ocasião de floração causa um aumento de visitantes ansiosos para dar uma boa olhada (e um cheiro relutante) da estranheza.

Uma flor floresceu pela primeira vez em Londres em 1889, considerada a primeira flor de cadáver fora da Indonésia. Alemanha, Brasil, Índia e Austrália cultivaram suas próprias plantas, e existem dezenas nos Estados Unidos.

Esses cultivos controlados viram algumas flores surpreendentemente grandes.

O de Londres atingiu quase 3 metros de altura e 115 quilos no ano passado. Um fedorento cultivado em New Hampshire entrou no Guinness Book of World Records em 2010, depois de medir incríveis 2,50 metros de altura.

O Breve Florescimento da Flor Cadáver

Não há ciclo anual de floração para esta estranha planta; ele simplesmente espera até que haja energia suficiente acumulada em seu cormo, ou caule subterrâneo. Só então inicia o processo de cultivo de sua flor gigante. As flores de cadáver às vezes passam várias décadas sem florescer, mas, em média, florescem a cada quatro ou cinco anos.

Depois de reunir energia suficiente, o cormo desenvolverá uma espata protetora.

A espata é a estrutura semelhante a uma pétala que se abre durante a floração; na verdade, é apenas uma grande folha semelhante a um guarda-chuva e encapsula a espádice oco, que dispara até a altura máxima da flor.

Flor cadáver

Quando a flor está em seu esplendor totalmente aberto, ela durará de 24 a 48 horas e depois morrerá rapidamente e entrará em colapso. Como você deve ter adivinhado, essas flores breves, mas espetaculares, criam alguns vídeos de lapso de tempo bastante dramáticos:

Veja uma flor-cadáver na Universidade de Indiana desabrochar e murchar.

 

Por que o Titan Arum é tão fedido?

Em suma, o titan arum tem que cheirar para sobreviver.

O fedor característico da flor cadáver é projetado para atrair besouros e moscas, que pensam que estão deslizando em direção a um animal morto. Uma vez que eles chegam, os insetos polinizam os dois anéis de pequenas flores na base da espádice – flores “masculinas” de cor amarela e flores “femininas” roxas escuras e amarelas.

Flor cadáver
Wikimedia Commons – As flores masculinas (amarelas) e as flores femininas (roxas e brancas) dentro da flor cadáver estão prontas para polinização em momentos diferentes, com poucas horas de diferença uma da outra.

Para liberar o cheiro, a planta tem que aumentar sua temperatura – uma flor cadáver foi documentada para atingir 35,5 graus Celsius.

O calor permite sintetizar compostos químicos como timetilamina, que cheira a peixe podre, e ácido isovalérico, que lembra meias de ginástica fedorentas. O calor também oferece o bônus adicional de enviar os cheiros das flores para o ar, para que possam viajar melhor pela floresta tropical.

O odor geralmente começa no meio da noite e dura entre quatro e seis horas no máximo.

A cor vermelha escura do interior da espata da flor-cadáver, juntamente com a textura e o calor da espádice, perpetua a noção dos insetos de que eles pousaram em carne podre e nobre.

Se esses insetos fizerem seu trabalho direito, a flor brotará centenas de frutas parecidas com cerejas. Os frutos começam dourados, tornam-se alaranjados e depois amadurecem para um vermelho escuro após cinco ou seis meses.

Na natureza, o calau-rinoceronte – uma ave agora ecologicamente ameaçada nativa do sudeste da Ásia – come a fruta e espalha suas sementes de casca dura. Com sorte, essas sementes criarão raízes e brotarão novas flores fétidas de 3 metros de altura.

E isso é o que eles chamam de simbiose!

Flor cadáver
Barry/ennor e Bernard Dupont via Flickr – Na Indonésia, o calau-rinoceronte (à direita) come o fruto da flor-cadáver (à esquerda) e espalha suas sementes por densas florestas tropicais.

O processo de polinização da flor cadáver funciona um pouco diferente em estufas

Fora da Indonésia, as flores dos cadáveres são em grande parte mantidas em estufas – é a melhor maneira de, digamos, um jardim em Milwaukee imitar as altas temperaturas e a umidade constantes das florestas tropicais da Indonésia.

E a maioria das estufas não depende de escaravelhos para polinizar suas plantas, nem coleta pássaros tropicais para comer e espalhar suas sementes. Em vez disso, eles fazem o possível para imitar esses comportamentos com mãos humanas.

Para polinizar suas flores de cadáveres desabrochando, os botânicos primeiro fazem pequenos buracos na espata. Dessa forma, é mais fácil chegar às pequenas flores da espádice e coletar o pólen.

As estufas até compartilham seu pólen com outras pessoas, para que suas flores-cadáver possam fazer a polinização cruzada. E, em vez de comer o fruto da flor, que provavelmente é venenoso para os humanos, os cultivadores colherão os frutos, extrairão as sementes e as plantarão no solo e cruzarão os dedos para que uma nova flor brote.

E sim, parece um pênis gigante

Parece que a forma e o nome do Amorphophallus titanum deixaram os ocidentais desconfortáveis ​​desde seus primeiros cultivos em estufa.

Há rumores de que as governantas inglesas proibiram suas amantes de olhar para ele no século 19, e o botânico americano Walter Henricks Hodge cunhou o termo titan arum no início dos anos 1960, presumivelmente porque ele não queria escrever a palavra “phallus” sobre e novamente em seus escritos científicos.

Em seu programa The Private Life of Plants, onde uma flor de cadáver florescendo foi capturada em filme pela primeira vez, Sir David Attenborough adotou o termo de Hodge – e o nome pegou:

Sir David Attenborough encontra um falo gigante na floresta tropical da Indonésia.

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