Estar frio torna você mais suscetível a pegar um resfriado?

“Vista uma jaqueta se você for sair, ou você pegará um resfriado.” É uma frase comum de avós e mães em todo o mundo. Eles estão certos, entretanto? Estar frio torna você mais suscetível a pegar um resfriado? A maioria das evidências científicas é fortemente contra ela, mas a vovó pode estar certa de alguma coisa.

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Claro, as pessoas tendem a ficar doentes no final do outono e no inverno. Estima-se que 5 a 20% dos americanos contraem resfriados ou gripes todos os anos nessa época, e a suposta influência da temperatura é facilmente vista tanto nos nomes frio quanto na gripe (remontando à italiana influenza di freddo, ou “influenza do frio ”). A sabedoria popular, naturalmente, diz que os dois devem estar conectados.

Mas, como qualquer médico lhe dirá, resfriados e gripes são causados ​​por vírus que surgem sazonalmente.

Os cientistas costumavam pensar que os vírus das regiões temperadas ficavam adormecidos durante os meses de verão, mas agora eles acham que os vírus ficam bastante ocupados durante a “baixa temporada” e são transmitidos por populações de todo o mundo.

Um estudo de 2007 realizado por pesquisadores da Pennsylvania State University descobriu que o vírus influenza A, por exemplo, troca informações genéticas com cepas virais abaixo do equador – teoricamente em uma área geográfica que atuaria como um caldeirão de influenza e reservatório viral, e é reintroduzido em seu território com diferenças genéticas suficientes para enganar nosso sistema imunológico.

É como o retorno anual das andorinhas, só que as andorinhas voltam para deixar todo mundo com o nariz escorrendo e tossindo.

Os cientistas ainda lutam, no entanto, com o que exatamente provoca a infecção de pessoas com os vírus reintroduzidos no outono e inverno.

Os pesquisadores propuseram várias explicações, que podem funcionar sozinhas, simultaneamente, mas separadamente, ou em combinação umas com as outras.

Eles incluem:

Tempo e clima:

A gripe e os resfriados parecem se dar muito bem com as temperaturas frias do inverno e com o ar seco que os acompanha. Eles podem sobreviver mais tempo no ar seco do que no ar úmido e resistir mais em superfícies expostas (balcões, maçanetas, teclados, etc.) quando estão frios.

Ar seco significa muco desidratado e narinas e vias respiratórias mais secas, o que pode tornar mais fácil para os vírus se sentirem em casa depois de transmitidos para nós. Um estudo em cobaias mostrou que a transmissão da gripe é aumentada no ar seco (20 por cento de umidade), frio (5 graus) e diminui à medida que a temperatura e a umidade aumentam (em 30 graus ou 80 por cento de umidade, não foi transmitida em tudo).

Comportamento humano:

Com a escola em funcionamento e as pessoas geralmente passando mais tempo em ambientes fechados e em contato próximo umas com as outras, os vírus têm facilidade de transmissão entre grupos consideráveis ​​de hospedeiros.

Mesmo em regiões tropicais e equatoriais que não têm inverno rigoroso e onde a gripe ocorre ao longo do ano, há picos durante a estação chuvosa, quando as pessoas ficam juntas em casa.

Fisiologia humana:

Humanos e muitos outros mamíferos experimentam mudanças fisiológicas sazonais, muitas vezes ligadas ao ciclo claro/escuro.

No inverno, uma série de ajustes em nossa imunidade – como uma diminuição na produção de vitamina D – pode nos tornar mais suscetíveis ao vírus por alguns meses do ano.

Dra. Vovó!

Descobrimos que as vovós também têm pelo menos algumas evidências a seu favor.

Alguns anos atrás, Ron Eccles, diretor do Centro de Resfriado Comum em Cardiff, Reino Unido, testou a ideia de que ficar frio ou úmido pode ativar os vírus e descobriu que pode haver um grão de verdade na sabedoria popular, e que ser frio poderia contribuir indiretamente para o adoecimento.

Eccles esfriou os pés de metade de seus voluntários no laboratório e deixou a outra metade aquecer os pés com meias e sapatos. Depois de retornar às suas vidas, as pessoas rastrearam seus sintomas de resfriado em diários.

Depois de quatro ou cinco dias, os indivíduos que ficaram com os pés frios no experimento de Eccles tinham mais do que o dobro de pessoas doentes em suas fileiras (14,4% do grupo) do que o grupo de controle (5,6%).

Uma possível explicação para os resultados de Eccles é que o frio causa vasoconstrição ou um endurecimento dos vasos sanguíneos. Isso acontece principalmente com os vasos próximos ao mundo exterior, como no nariz, garganta e boca. Isso retarda o fluxo de células brancas do sangue que combatem infecções para essas áreas, além de causar ressecamento e prejudicar a capacidade do nariz de filtrar o ar.

(Uma advertência importante a ter em mente no estudo de Eccles é que as pessoas que ficaram resfriadas no laboratório apenas relataram que tiveram sintomas de resfriado depois. Nenhum exame médico foi feito para confirmar que tinham uma infecção.)

Dito isso, achamos que você deve se sentir à vontade para sair sem as luvas ou com o cabelo molhado, a menos que a vovó esteja realmente por perto. A maior parte da pesquisa médica não está do lado dela, mas um olhar severo da vovó pode superar todas as evidências empíricas do mundo.