Por que algumas pessoas sentem mais frio do que outras

Subjacente a essa discordância estão as diferentes maneiras como as pessoas percebem o frio – e os cientistas ainda estão tentando entendê-las. Por que algumas pessoas sentem mais frio do que outras?

Cobertor de trabalho? Check. Chá quente? Check. Luvas de escrita? Check. @SHIRONOSOV/ISTOCK

Durante algumas semanas do ano, à medida que o inverno se transforma em primavera, ou o verão dá lugar ao outono, as pessoas de casacos pesados ​​coexistem com as de sandálias e shorts.

Da mesma forma, em um escritório onde o termostato está ajustado para 23 graus Celsius, alguns trabalhadores se sentirão confortáveis ​​com mangas curtas, enquanto outros usarão suéteres e cachecóis.

HOMENS, MULHERES E METABOLISMO

Em ambientes de trabalho, homens e mulheres costumam ter opiniões diferentes sobre a temperatura ideal. Um estudo de 2019 descobriu que as mulheres se saíram melhor em matemática e tarefas verbais em temperaturas entre 21°C e 26°C, enquanto os homens se saíram melhor abaixo de 21°C.

Os pesquisadores propuseram que locais de trabalho mistos de gênero podem aumentar a produtividade ajustando o termostato mais alto do que a norma atual.

 

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A discrepância tem uma base física conhecida: as mulheres tendem a ter taxas metabólicas de repouso mais baixas do que os homens, devido a terem corpos menores e maior proporção de gordura/músculo.

De acordo com um estudo de 2015, os regulamentos do clima interno são baseados em um “modelo empírico de conforto térmico” desenvolvido na década de 1960 com os trabalhadores do sexo masculino em mente, que pode superestimar as taxas metabólicas femininas em até 35%.

Para agravar o problema, os homens em ambientes de negócios podem usar ternos o ano todo, enquanto as mulheres tendem a ter mais flexibilidade para usar saias ou vestidos de verão quando está calor.

CULTURA E O FRIO

Fatores culturais também estão envolvidos.

Os visitantes europeus costumam ficar alarmados com as baixas temperaturas nos cinemas e lojas de departamentos americanos, enquanto os turistas americanos ficam espantados com a falta de ar-condicionado em muitos hotéis, lojas e escritórios europeus.

A temperatura preferida para os locais de trabalho americanos, 21°C, é muito fria para os europeus que cresceram sem a explosão gelada dos condicionadores de ar, disse Michael Sivak, pesquisador de transportes da Universidade de Michigan, ao The Washington Post em 2015.

Os efeitos da mudança cultural na capacidade humana de resistir a temperaturas extremas podem ser dramáticos. No século 19, 22% das mulheres na ilha coreana de Jeju eram mergulhadoras em apneia (haenyeo).

Usando roupas de banho de algodão fino, haenyeo mergulhou quase 30 metros para apanhar mariscos do fundo do mar, prendendo a respiração por mais de três minutos em cada mergulho.

No inverno, elas permaneceram em água de 12°C-13°C por até uma hora, e então aquecidas pelo fogo por três ou quatro horas antes de pular de volta.

RESPONSABILIZE SEU CÉREBRO

Além dos efeitos da prática cultural e da composição corporal, os cientistas começaram a identificar os fatores cognitivos que influenciam nossa percepção da temperatura.

Acontece que o que parece desagradavelmente frio versus confortavelmente frio está parcialmente em nossas próprias mentes.

Um exemplo é o fenômeno descrito como “contágio pelo frio”.

Um estudo de 2014 pediu aos participantes que assistissem a vídeos de pessoas imergindo as mãos em água visivelmente quente ou fria. Os observadores não apenas classificaram as mãos na água fria como mais frias do que as da água quente, mas suas próprias mãos ficaram mais frias ao assistir aos vídeos sobre água fria.

Não houve efeito comparável para os vídeos de água quente, no entanto.

 

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As descobertas sugerem que podemos sentir mais frio quando cercados por pessoas trêmulas no escritório do que se estivéssemos sozinhos, mesmo quando colocamos o termostato na mesma temperatura em ambos os casos.

Outros estudos destacam os aspectos psicológicos da percepção da temperatura. Participantes experimentais do Instituto de Investigações Biomédicas de Barcelona, ​​Espanha, viram seus braços ficarem azuis, vermelhos ou verdes por meio da realidade virtual, enquanto a neurocientista Maria Victoria Sanchez-Vives e sua equipe aplicaram calor em seus pulsos reais.

Conforme a temperatura aumentou, os participantes sentiram dor mais cedo quando sua pele virtual ficou vermelha do que quando ficou azul ou verde.

A subjetividade na percepção da temperatura levou a alguns tratamentos criativos para pacientes queimados. Na década de 1990, Hunter Hoffman, David Patterson e Sam Sharar, da Universidade de Washington, desenvolveram um jogo de realidade virtual chamado SnowWorld, que permite que pacientes em unidades de queimados de hospitais experimentem a imersão virtual em um ambiente congelado.

Surpreendentemente, jogar SnowWorld neutralizou a dor durante o tratamento da ferida com mais eficácia do que a morfina.

“A percepção da temperatura é influenciada pelas expectativas”, disse Sanchez-Vives. “Colocar a mão dentro de um forno virtual é percebido como ‘quente’, enquanto enfiar a mão em um balde virtual cheio de água gelada é percebido como ‘frio’, apesar de estar em temperatura ambiente em cada cenário.”

Em outras palavras, se você espera sentir frio ao entrar no escritório ou na rua, é provável que sinta.