É verdade que usamos apenas 10% de nosso cérebro?

É verdade que usamos apenas 10% de nosso cérebro? A resposta simples é: NÃO!

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Este mito é tão prevalente que é inquestionavelmente aceito como um ponto central da trama nos filmes, uma tática motivacional para auto aperfeiçoamento ou justificativa para afirmações sobre outras supostas habilidades inexploradas da mente humana.

Uma pesquisa [em inglês] de 2013 com mais de 2.000 americanos descobriu que 65% acreditavam no mito dos 10%. Um estudo de 2007 no British Medical Journal (BMJ) [em inglês] descobriu que mesmo alguns médicos não estavam imunes à falácia.

Mas a verdade é que todo mundo usa 100% do cérebro.

Provar que essa ideia está errada é relativamente fácil com a tecnologia moderna.

Tomografias e ressonâncias mostram que, mesmo quando estamos dormindo, todo o nosso cérebro está ativo em algum nível.

Nossas observações de neurônios ou células individuais não revelam áreas inativas do cérebro. Os estudos metabólicos do metabolismo celular no cérebro também mostram uma atividade consistente.

“Evidências de estudos de danos cerebrais, imagens cerebrais, localização de funções, análises microestruturais e estudos metabólicos mostram que as pessoas usam muito mais do que 10 por cento de seus cérebros”, de acordo com o artigo do BMJ. “Nenhuma área do cérebro está completamente silenciosa ou inativa.”

Mas antes mesmo que as técnicas de imagem permitissem aos cientistas desmascarar definitivamente esse mito, como ele surgiu? E por que ele se manteve na era de uma compreensão cada vez maior de como o cérebro funciona?

Alguns atribuem sua origem ao proeminente filósofo e psicólogo William James, que em 1907 escreveu em The Energies of Man: “Estamos utilizando apenas uma pequena parte de nossos recursos mentais e físicos possíveis.” Ele provavelmente quis dizer que todos nós temos um potencial inexplorado.

Vinte e nove anos depois, na introdução de How To Win Friends and Influence People, de Dale Carnegie, Lowell Thomas escreveu, presumivelmente fazendo referência a essa citação: “O professor William James, de Harvard, costumava dizer que o homem médio desenvolve apenas dez por cento do corpo latente habilidade mental. ”

A partir daqui o sentimento parece ter se dispersado; versões dele encontraram uso na ficção científica e nas comunidades espirituais.

Não ajudou muito o fato de que nas décadas de 1920 e 30, o proeminente psicólogo Karl Lashley tentou isolar regiões do cérebro removendo áreas do córtex cerebral em ratos. Quando ele descobriu que eles ainda eram capazes de aprender e lembrar de tarefas específicas, isso contribuiu para a ideia de que havia grandes amostras de massa cerebral “inativa”.

Sabemos agora que a plasticidade do cérebro permite que ele se recupere de tal lesão e compense a perda. Isso é exatamente o oposto de inativo.

Décadas depois, o mito perseverou por causa da possibilidade atraente que parece apresentar. Ele nos absolve por não atingirmos nosso potencial total, oferece uma insegurança persistente para os gurus de autoajuda apelarem e fornece uma explicação pseudocientífica para os limites da compreensão humana.

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