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Bem-vindo a Dallol, Etiópia: o lugar mais quente da Terra

Bem-vindo a Dallol, na Etiópia, onde vulcões, gêiseres e terra fraturada formam a paisagem do lugar mais quente da Tera.

Não importa o quão baixo você tenha seu ar condicionado ajustado neste verão, é provável que as condições de calor do seu bairro sejam pálidas em comparação com as temperaturas diárias em Dallol, Etiópia. Com temperaturas médias consistentemente pairando em 35 ˚C, Dallol, na Etiópia, pode ser o lugar habitado mais quente do planeta.

Dallol, o lugar mais quente da Terra
Um homem de Afar observa as formações psicodélicas de Dallol.

O abafado deserto de Danakil cerca o assentamento dessecado, o que contribui para o clima implacavelmente quente de Dallol.

A temperatura média anual alta é de 40 ˚C, mas em junho as temperaturas podem disparar para 46 ˚C. O calor e a seca atingem Dallol, fazendo com que os visitantes se sintam em outro planeta.

Dallol, o lugar mais quente da Terra
Fonte: Salambo em Adis

Condições geológicas únicas contribuem para a paisagem aparentemente marciana de Dallol. A região abriga o campo hidrotermal Dallol e um vulcão, que – dados relatos de uma nuvem de cinzas incandescente cobrindo a área no início deste ano – pode ter entrado em erupção em janeiro de 2015.

Bem-vindo a Dallol, Etiópia: o lugar mais quente da Terra
Fonte: Sometimes Interesting

O vulcão é uma das aberturas vulcânicas mais baixas do mundo, mas são as fontes termais de Dallol que tornam a região tão visualmente impressionante. A terra libera compostos químicos como cloreto ferroso e hidróxido de ferro dentro das nascentes, que endurecem alguns após a liberação e pintam os depósitos de sal e lagos subsequentes de um branco esverdeado.

Depois de algum tempo, as molas inativas oxidam e ficam marrons como o metal enferruja na chuva. O processo se repete por anos, encharcando uma área sem vida em tons incrivelmente vibrantes.

Enxofre e lava negra solidificada engolfam algumas nascentes; piscinas ciano vibrantes escondem águas venenosas. Aberturas na crosta terrestre, chamadas fumarolas, expelem vapor e gás para o ar quente em chamas, aumentando ainda mais a temperatura ambiente.

Este terreno alienígena está literalmente se desfazendo e em cem milhões de anos, os cientistas preveem que a Terra se abrirá e o Mar Vermelho nas proximidades engolirá todo o deserto pintado.

Dallol, o lugar mais quente da Terra

Bem-vindo a Dallol, Etiópia: o lugar mais quente da Terra

O clima implacável de Dallol também a tornou uma das áreas mais remotas da Terra. As estradas são inexistentes e os camelos são o único meio de transporte disponível.

Apesar desses obstáculos, o valor do sal produzido na região atraiu várias empresas extrativistas ao longo do século XX. No início dos anos 1900, uma cidade mineira surgiu na cratera, logo a ser preenchida com operações de mineração italianas e americanas até a década de 1960.

Embora essas cidades estejam praticamente abandonadas hoje, os comerciantes de sal ainda viajam para Dallol para coletar minerais e transportá-lo em camelo para Berhale ou Mekele, onde é transportado para as terras altas da Etiópia e para o Sudão. Os campos de sal fornecem quase 100% do sal da Etiópia.

Dallol, o lugar mais quente da Terra
Um carro abandonado apodrece no ar salgado do deserto.
Dallol, o lugar mais quente da Terra
Os restos de um campo de mineração em Dallol, Etiópia.

É este sal que acrescenta mais um elemento de perigo à região. O sal de Dallol vale muito dinheiro e, portanto, serve como uma fonte potencial de conflito – especialmente em uma área onde vários grupos disputam o controle político e territorial.

O povo nômade armado de Afar o protege como seu e defende as reservas de sal – “ouro branco” – de ladrões e rebeldes invasores. Escaramuças de fronteira estão em andamento entre a Etiópia e a Eritreia, e muitas vezes atingem a região de Afar. De fato, de 2007 a 2012, combatentes insurgentes sequestraram e mataram turistas e moradores locais em vários ataques.

No entanto, as excursões turísticas continuam.

Os visitantes são aconselhados a viajar com guardas armados e trazer bastante água. Dallol é diferente de qualquer outro lugar do planeta e para os poucos corajosos, uma oportunidade única na vida. Para o Afar, no entanto, é apenas o lar.

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