Por que a cor da barba é diferente do cabelo?

Ao longo da civilização, as barbas atuaram como um comunicador silencioso.

Para alguns, é um símbolo de virilidade e poder. Para outros, ser hirsuto é determinado pela religião, estado civil ou ambos. (Homens solteiros amish são barbeados; casados não.)

Ver uma barba desgrenhada pode ser uma indicação da situação econômica de uma pessoa ou de sua falta de vaidade.

Por que a cor da barba é diferente do cabelo?
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Um homem, Hans Langseth, desenvolveu um aquecedor de queixo de 5 metros de comprimento devido à identidade única que ele proporcionou a ele. (Ele o mantinha bem enrolado sobre uma espiga de milho quando não estava ocupado exibindo-o.)

Os bigodes de Langseth, que acabaram no Smithsonian, apresentam uma curiosa linha do tempo de sua vida. A ponta mais distante da barba era de um marrom vibrante, que cresceu quando ele era mais jovem. As pontas mais próximas de seu rosto – e até o fim de sua vida em 1927 – estavam amareladas.

A idade influencia na cor da barba e do cabelo, mas…

Embora a idade possa certamente influenciar a cor do cabelo e da barba, não explica por que um homem mais jovem pode exibir um tom de barba decididamente diferente do que está em sua cabeça. Outras forças foliculares estão em ação.

Por padrão, o cabelo do couro cabeludo é branco. Ele obtém sua cor da melanina, transformando-o em tudo, do preto ao loiro.

Feomelanina infunde cabelos com pigmentação vermelha e amarela; eumelanina influencia o marrom e o preto. Como tons de tinta, os dois podem se misturar na mesma haste de cabelo. (A produção de melanina diminui à medida que envelhecemos, e é por isso que os cabelos começam a parecer grisalhos.)

Mas nem todos os folículos recebem a mesma dose na mesma combinação. Embora você possa ter um cabelo castanho claro, sua barba pode ser predominantemente marrom escura ou apresentar manchas de pelos mais claros. Os pelos da sobrancelha provavelmente parecerão mais escuro porque esses folículos tendem a produzir mais eumelanina.

Se você está se perguntando por que essas cabeças de dois tons costumam ter barba ruiva, mas não cabelo ruivo, também há uma resposta para isso.

Embora toda cor de cabelo seja genética, um gene em particular, MC1R, é responsável por uma tonalidade vermelha. Se você herdar uma versão mutada do gene de ambos os pais, provavelmente terá cabelos ruivos da cabeça aos pés. (Esperançosamente, não muito cabelo nos dedos dos pés.) Mas se você herdar MC1R de apenas um dos pais, isso pode afetar apenas uma parte de seus folículos. Se essa amostra de cor o incomoda por algum motivo? Sempre há tinta para barba.

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