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A noite em que a lua explodiu

No início da noite de 18 de junho de 1178, cinco monges de Canterbury, no sul da Inglaterra, relataram ter testemunhado um fenômeno incomum no céu – segundo eles, a lua explodiu!

Segundo o monge Gervase, cronista da Igreja da Abadia de Cristo, os homens estavam olhando para uma nova lua crescente quando viram a parte superior “dividida em duas”. Gervase escreveu:

Do meio da divisão uma tocha flamejante surgiu, expelindo, a uma distância considerável, fogo, brasas e faíscas.

Enquanto isso, o corpo da Lua que estava embaixo se contorcia, como se estivesse ansioso, e para colocar nas palavras daqueles que me relataram e viram com seus próprios olhos, a Lua pulsava como uma cobra ferida. Depois retomou seu estado normal.

Esse fenômeno foi repetido uma dúzia de vezes ou mais, a chama assumindo várias formas de torção aleatoriamente e depois voltando ao normal. Então, após essas transformações, a Lua de chifre em chifre, que está em toda a sua extensão, assumiu uma aparência enegrecida.

Lua

A narrativa de Gervase permaneceu esquecida por séculos até que Jack Hartung, geofísico da Universidade Estadual de Nova York em Stony Brook, a redescobriu na década de 1970. Desde então, tem sido fonte de muito interesse entre os astrônomos.

Hartung sugeriu que os homens testemunharam o impacto de um meteoro ou asteroide na Lua, provavelmente aquele que criou a cratera Giordano Bruno de 22 quilômetros, já que o período de sua formação corresponde à data do fenômeno observado.

Mas há problemas com essa teoria.

Por um lado, a cratera Giordano Bruno não poderia ter se formado apenas 800 anos atrás. Segundo o astrônomo Tomokatsu Morota, a cratera Giordano Bruno tem entre um e dez milhões de anos.

O cosmogeólogo Jörg Fritz também estimou a idade da cratera em mais de um milhão de anos, e acrescenta que uma cratera tão jovem quanto 800 anos ainda mostraria sinais de sua juventude, como uma temperatura elevada do impacto, nenhum dos quais foi observada na cratera Giordano Bruno.

Além disso, um impacto de tal intensidade teria levantado uma quantidade de detritos que teria desencadeado uma tempestade de meteoros na Terra por até uma semana.

Se os homens de 1178 testemunharam a formação da cratera Giordano Bruno, também deveriam ter presenciado uma intensa chuva de meteoros nas noites seguintes.

O fato de ninguém ter registrado o que deveria ter sido uma espetacular queima de fogos em nenhum anais da astronomia de todo o mundo, incluindo europeus, chineses, árabes, japoneses e coreanos, indica que os monges não testemunharam um impacto de asteroide.

Lua
Cratera Giordano Bruno. Foto: NASA

Então, o que os monges viram na noite em que a lua explodiu?

Paul Withers, do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, acredita que os homens simplesmente viram um meteorito explodir na atmosfera da Terra antes do disco sombreado da lua.

“Acho que eles estavam no lugar certo na hora certa para olhar para o céu e ver um meteoro que estava diretamente na frente da lua, vindo direto para eles”, disse Withers. “E foi um meteoro bastante espetacular que explodiu em chamas na atmosfera da Terra – borbulhando e cuspindo.

Se você estivesse no trecho certo de um a dois quilômetros na superfície da Terra, obteria a geometria perfeita. Isso explicaria por que apenas cinco pessoas estão registradas para tê-lo visto.”

Mas Withers vai mais longe. Ele sugere que os homens não viram nada, porque a lua ainda não era visível de Canterbury em 18 de junho de 1178. Talvez a data estivesse incorreta? Ou talvez todo o episódio foi inventado?

O historiador de astronomia Peter Nockolds acredita que a história de Gervase era uma fantasia completa.

“O suposto evento ocorreu durante a época das Cruzadas”, explica Nockolds. “A Lua é um símbolo bem conhecido do Islã. (A lua crescente atualmente aparece nas bandeiras de certos países islâmicos.) O Alcorão contém uma referência à divisão da Lua (Sura 54:1). O fenômeno descrito por Gervase poderia ser interpretado como pressagiando a derrota do Islã.”

Os monges tinham o hábito de associar as aparições celestes às vitórias cristãs nas Cruzadas. O próprio Gervase havia relacionado os fenômenos atmosféricos do ano anterior à derrota dos exércitos islâmicos.

O fenômeno lunar descrito para 18 de junho de 1178 poderia então ser uma peça de propaganda, mantendo a perspectiva da derrota do Islã se Frederico Barbarossa, o Sacro Imperador Romano, interviesse.

A verdade provavelmente nunca será conhecida.

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