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Ursos polares começaram a tomar conta de edifícios soviéticos abandonados

Um fotógrafo capturou imagens de mais de 20 ursos polares que se mudaram para os prédios abandonados de uma antiga estação meteorológica do Ártico na ilha russa de Kolyuchin.

Ursos polares
O fotógrafo Dmitry Kokh capturou várias imagens da nova casa dos ursos polares na Ilha Kolyuchin, na Rússia.

Quando o fotógrafo russo da vida selvagem Dmitry Kokh finalmente zarpou em agosto de 2021, sua expedição marítima estava em andamento há dois anos. Ele teve o sonho de capturar ursos polares em seu habitat natural e viajou quase 2.000 quilômetros para chegar à Ilha Wrangel, um santuário protegido pela UNESCO no Extremo Oriente russo.

Mas quando uma tempestade forçou seu navio a procurar abrigo na pequena ilha de Kolyuchin ao sul, ele fez a descoberta de uma vida:

Ursos polares haviam tomado os prédios abandonados da era soviética na ilha e fizeram dela o lar do verão!

De acordo com o The Guardian, essa pequena ilha está abandonada há muito tempo e é conhecida principalmente pela estação meteorológica do Ártico, fechada desde 1992.

Apenas suas estruturas em ruínas e uma cidade fantasma anteriormente habitada por cientistas soviéticos permanecem. Para o choque de Kokh, no entanto, desde então, tornou-se o lar de mais de 20 ursos polares.

Usando um drone com câmera de controle remoto com hélices de baixo ruído, Kokh documentou os animais com pouca perturbação.

Ao contrário da Ilha Wrangel, famosa por seus ursos polares, a Ilha Kolyuchin foi considerada abandonada por muito tempo. De acordo com Kokh, no entanto, a vida é cheia de surpresas:

“A natureza está sempre enviando algo quando você menos espera e quando passamos pela ilha Kolyuchin perto da costa norte de Chukotka, vimos alguns movimentos nas janelas. E quando chegamos perto – aqueles eram ursos! Nunca antes eles foram vistos naqueles prédios, então essa foi uma situação única na vida.”

ursos polares
A estação meteorológica Kolyuchin foi construída na década de 1930 e fechada em 1992.

De acordo com a LiveScience, o verão estava excepcionalmente frio quando Kokh partiu da capital da província nordeste de Anadyr. E ele viu muito mais gelo marinho do que é típico para a costa do Ártico. Ele só perceberia todas as consequências disso em Kolyuchin, no entanto.

Os ursos polares locais normalmente passam seus verões em centros do norte, como a Ilha Wrangel, e usam o gelo marinho para chegar lá.

O biólogo Anatoly Kochnev acredita que as temperaturas mais frias do verão de 2021, no entanto, levaram a um gelo marinho mais abundante – e que esses fluxos pararam de viajar para o norte e pararam perto de Kolyuchin.

“Sempre quis tirar boas fotos de ursos polares, e esse era o principal alvo de nossa expedição”, disse Kokh. “Esperávamos encontrá-los principalmente na Ilha Wrangel, famosa em todo o mundo por ser o lar de muitos ursos. Não esse ano.”

Depois de navegar pelo Mar de Chukchi, encontrar baleias jubarte e passar pelo Cabo Dezhnev para chegar à Ilha Wrangel, uma tempestade sinistra começou a se formar.

Kokh e seus colegas atracaram em Kolyuchin para esperar quando avistaram movimento em terra – e perceberam que já haviam encontrado o que estavam procurando.

ursos polares
Segundo Kokh, a ilha e seus prédios abrigavam pelo menos 20 ursos polares.

“Vimos um, depois vimos outro, depois 20 deles”, disse ele. “E todos eles estavam dentro deste prédio.”

Apesar de viajar com um funcionário da reserva natural que estava armado com um rifle e um sinalizador, Kokh ficou no iate e filmou os animais com seu drone para evitar assustar os ursos, que podem pesar até 800 kg e correr a 40 km/h.

“Os ursos polares são caçadores muito inteligentes – e às vezes complicados”, explicou Kokh. “Às vezes eles fingem que não estão olhando para você e ficam relaxados; neste momento, eles estão prontos para atacar.”

De acordo com o Daily Mail, a maioria dos ursos polares eram do sexo masculino. As poucas fêmeas se mantiveram na costa com seus filhotes, enquanto os machos se estabeleceram dentro da estação meteorológica corroída.

Kokh os capturou animadamente espiando pelas janelas e navegando em tambores de combustível soviéticos abandonados espalhados do lado de fora.

Quanto ao motivo pelo qual os ursos se reuniram dentro dos edifícios, Kochnev explicou que os ursos polares são criaturas inerentemente curiosas e geralmente procuram investigar qualquer porta ou janela destrancada.

E como os animais eram tradicionalmente caçados, eles também aprenderam a usar essas estruturas para se protegerem dos humanos.

Ursos polares começaram a tomar conta de edifícios soviéticos abandonados
Kokh usou uma câmera-drone para capturar as fotos.

Enquanto Kokh completou sua expedição e continuou para a Ilha Wrangel, ele encontrou apenas uma população esparsa de ursos polares lá.

O gelo marinho do qual os ursos polares dependem para viajar e caçar diminuiu e ficou precariamente fino desde 1979. Pesquisadores alertaram que o gelo marinho no verão, enquanto isso, pode desaparecer do Ártico inteiramente até o final deste século.

Nesse sentido, Kokh espera ter compartilhado mais do que meras fotos.

“Acho que mais cedo ou mais tarde todas as coisas feitas pelo homem na Terra deixarão de existir. Prédios, carros e computadores terão seu fim. Mas a vida é eterna. Esses ursos continuarão caçando, nadando entre os blocos de gelo e explorando ilhas mesmo quando a civilização deixar de existir”, disse ele.

“Mas a vida permanecerá eterna apenas se nós humanos finalmente começarmos a cuidar do planeta e das criaturas vivas que precisam de nossa proteção.”

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