Tom Stuker: o viajante de avião mais assíduo do mundo

Tom Stuker: o viajante de avião mais assíduo do mundo. Ele adora ir além. Mais ou menos alguns milhões.

Tom Stuker: o viajante de avião mais assíduo do mundo

O passageiro mais frequente do mundo acaba de atingir o recorde de 34 milhões de quilômetros voados. Isso é quase 844 vezes ao redor do equador.

“Eu sou um viciado em voos”, disse o residente de Nova Jersey, EUA, de 65 anos. “Se eu passar mais de uma semana em um lugar, fico tipo, ‘tenho que voltar pro ar’. Tenho mais medo de estar no solo do que no ar.”

Em 19 de julho de  2019, ele quebrou seu próprio recorde de 33 milhões – que foi estabelecido apenas em janeiro.

“É o mais rápido que já fiz um milhão”, disse Stuker, que voa exclusivamente com a United.

Sua devoção ao jet set começou em 1984, quando ele viajou para Melbourne, Austrália, para fazer consultoria de gestão para uma concessionária de automóveis.

“Eu me apaixonei pelo país”, disse o agora semi-aposentado Stuker. “Voltei mais de 350 vezes desde então.”

Em 1997, o negócio de Stuker estava prosperando – assim como sua obsessão.

O nativo de Nova Jersey simplesmente não consegue parar de voar. Stefano Giovannini

 

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“De repente, depois de atingir 16 milhões [km], comecei a entrar nos recordes mundiais e a voar de forma mais competitiva”, disse ele.

O casado e pai de três filhos acrescentou que é “o romance” de voar, não os destinos, que é sua paixão. Na maior parte do tempo, ele está viajando apenas para viajar – não para trabalho ou férias – e é conhecido por ficar na Austrália ou no Japão por um dia.

“Quero dizer, por que Joey Chestnut come cachorro-quente?” ele perguntou ao campeão de alimentação competitiva. “Eu realmente amo tudo sobre voar.”

Isso inclui os assentos da primeira classe, “status mega VIP” e regalias luxuosas que vêm com o fato de ser o melhor acumulador de milhas, ele admitiu.

A United regularmente o oferece a uma infinidade de bônus luxuosos, como serviço de traslado de pista em uma Mercedes-Benz, coquetéis de cortesia, capacidade de pular filas e associação em seu exclusivo Polaris Lounge – equipado com chuveiros, escritórios particulares e, muitas vezes, uma série de celebridades.

Encontro com famosos

Stuker está cheio de histórias estreladas: sentar ao lado de Janet Jackson e Steven Tyler na primeira classe e fazer Bill Murray deixar uma mensagem de voz para seu irmão. (A esposa de Stuker, que costuma viajar com ele, recebeu uma ligação de Kenny G.)

“Normalmente tento envolvê-los em conversas que talvez nunca tenham tido antes”, disse Stuker sobre as celebridades. “Vou perguntar: ‘Qual foi a sua maior decepção enquanto crescia?’”

Tom Stuker: o viajante de avião mais assíduo do mundo

Stuker desfruta de vantagens de classe mundial quando voa. Stefano Giovannini

Quando ele não está conversando com seus companheiros de cabine, Stuker vai explodir todo o entretenimento a bordo “em cerca de uma semana” – então ele passa seu tempo no ar enviando mensagens de texto, assistindo esportes e planejando mais viagens. Ele também pega um Ambien (remédio para dormir) para cochilar durante o voo.

Assim que chegar a um destino longínquo, ele tirará uma soneca revigorante de três horas para combater o jet lag.

Muitos comparam seu estilo de vida ao filme de 2009 “Amor sem escalas”, estrelado por George Clooney como um viciado em viagens.

Stuker também paga do bolso por cada uma de suas viagens, economizando suas milhas para doar a familiares, instituições de caridade e outros.

E seu lugar favorito para ir? “Casa”, disse ele. “Eu não vou lá com tanta frequência.”