(Quase) Tudo o que você precisa saber sobre gás lacrimogêneo

(Quase) Tudo o que você precisa saber sobre gás lacrimogêneo:

O QUE É O GÁS LACRIMOGÊNEO?

O gás lacrimogêneo não é um produto químico específico e, apesar do nome, geralmente não é nem mesmo um gás. Existem alguns compostos diferentes que são usados ​​como “agentes lacrimogêneos”. A maioria deles são sólidos em temperatura ambiente e se misturam com agentes de dispersão líquidos ou gasosos para uso.

Os londrinos fazem um exercício de gás para civis, usando gás lacrimogêneo, em 1941. KEYSTONE / GETTY IMAGES

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DE ONDE VEIO O GÁS?

Os gases lacrimogêneos são algo com que os militares têm mexido desde a Primeira Guerra Mundial. Tanto a França quanto a Alemanha desenvolveram e implantaram irritantes lacrimogêneos nas batalhas, mas evidentemente houve uma pequena curva de aprendizado. De acordo com o Instituto de Estudos de Combate do Exército dos EUA, os alemães dispararam cerca de 3.000 bombas de gás lacrimogêneo durante um dia de combate em 1914, mas as tropas britânicas “não sofreram efeitos nocivos e nunca suspeitaram que estivessem sob ataque químico”.

Pouco depois, os alemães conseguiram controlar melhor as coisas e começaram a usar gases lacrimogêneos com grande eficácia. Em 1916, eles dispararam 2.000 projéteis contra um sistema de trincheiras francês e 2.400 soldados franceses – cegos, tossindo e chorando – rapidamente se viram cercados por tropas alemãs com óculos de proteção.

O gás CS viria algumas décadas depois. Seu componente ativo, 2-clorobenzilideno malononitrila, foi sintetizado pelos químicos americanos Ben Corson e Roger Stoughton em 1928 (o CS significa Corson e Stoughton). O gás lacrimogêneo que o utiliza foi desenvolvido e testado durante as décadas de 1950 e 1960.

O QUE O GÁS LACRIMOGÊNIO FAZ?

Os gases lacrimogêneos irritam as membranas mucosas dos olhos, nariz, boca e pulmões e causam lacrimejamento, tosse, queimação e sensação de ardência; aperto no peito e dificuldade para respirar. Em concentrações mais altas, a exposição pode causar irritação do estômago, levando a vômitos e diarreia.

De acordo com o toxicologista alemão Uwe Heinrich, dispersar o gás na concentração de 1 mg por metro cúbico causará sintomas de irritação. A partir daí, as coisas azedam muito rapidamente.

Uma concentração de 10 mg por metro cúbico pode forçar soldados treinados a recuar de uma área. Dez a 20 mg/m³ ou mais podem causar ferimentos graves ou, dependendo da vítima e das condições de exposição, morte.

Em um incidente relatado em um jornal médico suíço, um homem adulto saudável foi exposto a uma granada de gás lacrimogêneo contendo apenas um grama de CS dentro de um prédio. Ele rapidamente desenvolveu edema pulmonar tóxico, uma condição em que o excesso de líquido se acumula nas bolsas de ar dos pulmões e causa dificuldade para respirar, e só se recuperou após semanas de tratamento médico.

Ser atingido por gás lacrimogêneo pode torná-lo mais suscetível a doenças respiratórias, mais tarde, disse o professor de anestesiologia da Universidade Duke Sven-Eric Jordt ao OneZero. A exposição prolongada ao gás lacrimogêneo em um ambiente fechado pode causar lesões de longo prazo, incluindo glaucoma, cegueira, insuficiência respiratória e até morte.

E, como o gás lacrimogêneo é na verdade um sólido, suas partículas podem cobrir qualquer superfície em que caiam, como roupas, alimentos, animais e plantas. A extensão dos danos ambientais associados ao gás lacrimogêneo não foi bem estudada, mas o produto químico provavelmente também contribui para a poluição do ar.

 

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O GÁS LACRIMOGÊNEO NÃO DEVERIA SER ILEGAL?

É, mais ou menos. Os gases lacrimogêneos foram usados ​​na guerra durante a maior parte do século 20 até 1993, quando a Convenção de Armas Químicas proibiu a produção, armazenamento e uso de armas químicas em batalha.

O tratado internacional não se aplica à aplicação da lei doméstica das nações, portanto, os policiais são livres para pulverizá-lo contra os civis, normalmente como um meio de dispersão da multidão.

COMO VOCÊ TRATA A EXPOSIÇÃO AO GÁS LACRIMOGÊNEO?

Se você estiver ao ar livre, o melhor antídoto para quaisquer problemas respiratórios é o ar fresco e puro e o tempo.

Para exposição a altas doses ou exposição em espaços fechados, oxigênio engarrafado ou certos medicamentos para asma podem ser administrados para aliviar a dificuldade respiratória. Qualquer pele exposta deve ser lavada com água e sabão e os olhos devem ser enxaguados com água esterilizada ou solução salina.

Alguns manifestantes usam uma solução de bicarbonato de sódio e água com base na teoria de que o bicarbonato de sódio básico pode enfraquecer as moléculas do gás lacrimogêneo e neutralizar seus efeitos. Outros usaram leite ou leite de magnésia para combater a sensação de queimação no spray de pimenta; especialistas alertam que esses fluidos não são estéreis e podem causar infecções.