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Quantos humanos serão necessários para colonizar o planeta vermelho?


Quando a NASA finalmente enviar pessoas para o “planeta vermelho”, quantos humanos precisarão viver em Marte para criar uma colônia autossustentável bem-sucedida?
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Pode ser uma das perguntas mais importantes já feitas.

Afinal, a humanidade pode estar ameaçada de extinção devido a algum evento cataclísmico; aquecimento global, uma pandemia mais mortal, guerra total na Terra ou um ataque de asteroide.

Se algum dia nos tornarmos – talvez se precisarmos nos tornar – uma espécie de vários planetas, exatamente quantos colonos seriam necessários para a sobrevivência em outro planeta?

A resposta, de acordo com um artigo publicado na Scientific Reports, é de cerca de 110 pessoas.

O número de pessoas que poderiam ser enviadas para outro planeta seria bastante limitado, diz Jean-Marc Salotti, do Instituto Politécnico Nacional de Bordéus, autor de “O número mínimo de colonizadores para sobreviver em outro planeta”.

“Um modelo matemático pode ser usado para determinar o número mínimo de colonizadores e o modo de vida para a sobrevivência em outro planeta”, escreve Salotti. “Calculou-se o número mínimo de assentados e o resultado são 110 indivíduos.”

Essa figura é interessante. A SpaceX está atualmente trabalhando em sua nave estelar, algo como uma nave espacial interplanetária reutilizável que seria capaz de enviar 100 passageiros de uma vez para Marte. No entanto, Salotti tem dúvidas sobre a reutilização e acha que o desenvolvimento de um veículo que possa pousar e ser relançado de Marte pode levar várias décadas.

O desenvolvimento de um veículo que possa pousar e ser reiniciado de Marte pode levar várias décadas para ser perfeito.

Os conceitos de missões tripuladas a Marte levam cerca de seis meses para que três a seis astronautas cheguem ao planeta, junto com algumas dezenas de toneladas de consumíveis. Embora seja possível que alguns recursos sejam obtidos de Marte – dióxido de carbono da atmosfera, gelo de água do solo para produzir oxigênio e compostos orgânicos, hematita para produzir ferro, silicatos para produzir vidro – estamos a décadas de compreender se nada disso seria praticamente possível.

Os cálculos de Salotti são baseados na capacidade de um grupo de indivíduos de sobreviver se o lançamento de cargas da Terra fosse interrompido. Talvez isso aconteça porque uma colônia está se tornando muito cara para enviar carga, por causa da guerra na Terra, ou porque os colonos decidiram ir sozinhos e declarar uma república marciana independente.

Leva em consideração fatores como quanto tempo os colonizadores precisariam gastar na mineração, produção de metal, cerâmica e vidro, produtos químicos e roupas, e recomenda que os colonos usem três princípios orientadores:
  • Simplifique: minimize a necessidade de objetos complexos. Todos os indivíduos vivem sob uma cúpula (coberta por alguns metros de solo para proteger os colonos da radiação) e compartilham o mesmo sistema de suporte de vida. As plantas serão cultivadas em estufas, a água será extraída do gelo, os painéis solares serão usados ​​para eletricidade e o metano usado para alimentar os motores. Salotti acredita que a produção de novos painéis solares e novos trajes espaciais seria um grande desafio para os colonos, que eles precisariam superar.
  • Maximize o compartilhamento: todos para compartilhar o ecossistema da cúpula – ar, água, alimentos, energia, ferramentas, trajes espaciais, veículos e indústrias. Esse “fator de compartilhamento” seria crítico, diz Salotti.
  • Desenvolva-se passo a passo: aceite as duras condições de vida no curto prazo, acumule recursos, crie novas bases e novas indústrias para alcançar uma sociedade moderna depois de alguns séculos.

“Se esse número relativamente baixo for confirmado, a sobrevivência em outro planeta pode ser mais fácil do que o esperado”, escreve Salotti.


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