Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo

Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo:

Em maio de 1883, o capitão do navio de guerra alemão Elisabeth observou uma coluna de fumaça e cinzas que ele estimou ter 1,97 quilômetros de altura, elevando-se no céu sobre uma ilha montanhosa desabitada no estreito de Sunda entre Java e Sumatra, na Indonésia.

Uma foto do filme “Krakatoa, East of Java” (1969), um épico de desastre que descreve a erupção do Krakatoa em 1883 na Indonésia. ARQUIVO DE HISTÓRIA UNIVERSAL / IMAGENS UIG / GETTY

 

Veja também:

15 fatos fascinantes sobre lava

Continue com Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo

 

“As cinzas caíram tão densamente que obscureceram o sol”, de acordo com um relatório compilado posteriormente pela Royal Society da Grã-Bretanha.

Nos meses seguintes, de acordo com o relatório, outros navios notaram rumores agourentos da ilha, cujo nome indonésio era Krakatau, embora mais tarde se tornasse famoso – possivelmente devido a um erro tipográfico de alguém que transmitia um despacho de notícias – como Krakatoa.

Finalmente, em 27 de agosto de 1883, todo o inferno começou, quando uma colossal erupção vulcânica demoliu o Krakatoa, fazendo com que dois terços dele desabassem e caíssem no mar, e gerou lava maciça, pedra-pomes e fluxos de cinzas. A explosão também provocou imensos tsunamis que inundaram centenas de cidades e vilarejos costeiros, causando a morte de cerca de 36.000 pessoas, segundo a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA).

O Krakatoa, que obteve 6 pontos no Índice de Explosividade do Vulcão, foi uma das maiores erupções vulcânicas documentadas nos últimos 760.000 anos de história natural.

O Krakatoa se tornou um dos vulcões mais famosos de todos os tempos, não apenas por causa de seu poder e efeitos temíveis, mas porque foi o primeiro vulcão realmente gigantesco a explodir na era em que os humanos tinham tecnologia de comunicação – linhas telegráficas e jornais impressos – para transmitir relatos de o que estava acontecendo, bem como instrumentos científicos para medir seus efeitos.

A lenda cresceu gradualmente, e Krakatoa acabou se tornando o verdadeiro King Kong dos vulcões, servindo até mesmo como tema de um thriller histórico cinematográfico de 1968, “Krakatoa, East of Java”, estrelado por Maximilian Schell, Diane Baker e Brian Keith, e o tema de um best-seller de 2003, “Krakatoa: O dia em que o mundo explodiu: 27 de agosto de 1883”, do autor Simon Winchester.

Quão poderoso era?

A erupção do Krakatoa produziu o som mais alto da história moderna, que foi ouvido em mais de 10 por cento da superfície da Terra, de acordo com a NOAA. Na ilha de Maurício, no Oceano Índico, a mais de 4.600 quilômetros de distância, as pessoas ouviram o que parecia ser um tiroteio distante.

Ele gerou ondas de pressão intensa que viajaram várias vezes ao redor do planeta, causando picos em instrumentos científicos na Grã-Bretanha e nos EUA.

Quando o Krakatoa explodiu, ele enviou algo na magnitude de 21 quilômetros cúbicos de rocha estilhaçada para o ar. As cinzas da explosão subiram 80 quilômetros, quase até a borda da mesosfera da Terra, e cobriram uma área que cobre 776.996 quilômetros quadrado).

Uma litografia mostra nuvens saindo do vulcão em Krakatoa (também conhecido como Krakatau) em 7 de maio de 1883, durante os primeiros estágios da erupção. ROYAL SOCIETY REPORT / KRAKATOA ERUPTION / HULTON ARCHIVE / GETTY IMAGES

 

Veja também:

Erupção vulcânica pode ter destruído a República Romana

Continue com Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo

 

“O vulcão de Krakatoa vomitou uma nuvem negra que se espalhou sobre o céu tropical claro com uma escuridão inconcebível, envolvendo a terra em completa escuridão”, de acordo com um relato ofegante no Los Angeles Herald duas semanas depois.

As cinzas flutuaram e gradualmente envolveram o planeta em uma névoa que causou a formação de halos ao redor da lua e do sol, e filtrou radiação solar suficiente para reduzir as temperaturas globais em até 0,5 graus Celsius por um ano inteiro após o ocorrido, de acordo com NOAA.

A erupção de 1883 foi poderosa por diversos motivos, explica Don Thomas, geoquímico e diretor do Centro para o Estudo de Vulcões Ativos da Universidade do Havaí Hilo.

“É um tipo de erupção em que o reservatório de magma subjacente ao vulcão descarrega lava suficiente para que a estrutura desmorone sobre si mesma”, explica Thomas. “O pensamento atual é que essas erupções podem ser o resultado de um processo de magma – rocha quente e semilíquida localizada abaixo da superfície da Terra – se misturando na câmara de magma. O reservatório de magma pode estar ativo por muitos anos, descarregando quantidades modestas de lava periodicamente, mas, se uma injeção de magma de muito mais fundo na crosta subir sob o reservatório de magma, o sistema pode se tornar instável: o magma basáltico mais quente e menos denso da profundidade fica abaixo do magma mais frio e mais denso acima. ”

“Se magma basáltico suficiente se acumular”, continua Thomas, “pode ​​ocorrer uma reviravolta que trará esse magma quente a uma profundidade rasa muito rapidamente e permitirá que ele comece a desgaseificar (explodir) através do conduíte magmático existente para a superfície. O vulcão é soprado para longe, a frente explosiva se moverá para baixo no magma mais antigo devido à despressurização – como se fosse soprar a tampa de uma panela de pressão – e descarregará um grande volume de lava. ”

“À medida que a pressão dentro do reservatório mais profundo se esvai, a superfície do vulcão entrará em colapso – e, junto com o colapso, surgirão grandes quantidades de água do mar, o que leva a mais atividades explosivas”, continua Thomas.

Os tsunamis foram ainda piores que a explosão

Por mais assustador que tenha sido a erupção vulcânica em si, os tsunamis gigantes gerados pelo Krakatoa foram ainda mais mortíferos, de acordo com a NOAA. Algumas ondas atingiram o Havaí e até a América do Sul, do outro lado do Pacífico. Mas a destruição aconteceu principalmente no próprio arquipélago indonésio. Ondas de até 41 metros atingiram cidades costeiras, vilas e aldeias nas ilhas de Java e Sumatra. Em Batavia – agora Jacarta – 2.000 imigrantes chineses que viviam em áreas baixas ao redor do porto morreram afogados, de acordo com esta conta de serviço de notícias publicada no Vancouver, Washington. A cidade de Serang teria sido totalmente submersa pelas ondas, com quase toda a sua população morta.

Em uma época anterior, esses horrores podem ter permanecido como tragédias estritamente locais. Mas, graças à cobertura dos jornais, as pessoas no mundo todo também ficaram chocadas com as matérias de primeira página sobre eles.

“Alguns eventos anteriores foram certamente muito maiores do que o evento de 1883, mas o nível de comunicação e tecnologia naquela época era tal que não há, ou há muito poucos, registros humanos desses eventos”, diz Thomas. “Só nos tempos modernos somos capazes de determinar quando esses eventos ocorreram por meio de nossa tecnologia avançada – núcleos de gelo registraram esses eventos (como mudanças em compostos associados a produtos eruptivos) ao longo de muitos séculos. Certamente, quaisquer populações que vivam nas proximidades desses eventos maiores teriam sido impactadas e possivelmente eliminadas. ”

Embora a erupção tenha destruído a maior parte do vulcão original, ele não desapareceu completamente. Em vez disso, 43 anos depois, uma parte emergiu do mar como uma nova ilha, Anak Krakatoa. Oitenta e nove anos depois, em dezembro de 2018, o Anak Krakatoa entrou em erupção, lançando uma onda de água que causou a morte de mais de 400 pessoas e desabrigandos47.000 pessoas de suas casas.

E o Anak Krakatoa entrará em erupção novamente algum dia, causando mais tsunamis mortais, de acordo com o especialista em engenharia costeira da University of East London, Ravindra Jayaratne. Ele defendeu uma série de medidas para se preparar, incluindo a instalação de um sistema de alerta precoce que detectaria um aumento repentino nos níveis de água e um esforço para aumentar a conscientização entre os moradores locais vulneráveis ​​e ajudá-los a se preparar.

Danos na ilha de Java após um tsunami em 22 de dezembro de 2018, causado pela erupção do vulcão Anak Krakatoa, conhecido como “Criança de Krakatoa”. O poderoso tsunami atingiu durante a noite e sem aviso, varrendo praias populares em Sumatra e Java, inundando hotéis turísticos e povoações costeiras. SONNY TUMBELAKA / AFP / GETTY IMAGES

 

Veja também:

13 fatos explosivos sobre vulcões

Continue com Vulcão Krakatoa: como a erupção de 1883 mudou o mundo

 

Embora o risco do Anak Krakatoa seja assustador o suficiente, ele provavelmente nunca vai explodir em um evento na escala da erupção de 1883.

“Não acho que alguém diria que um evento de magnitude semelhante não ocorrerá em Anak Krakatoa, mas a probabilidade é extremamente pequena”, disse Thomas. “O reservatório original de magma que estava lá se foi, para todos os efeitos. Um novo reservatório de magma teria que se regenerar ali (sabe-se lá quantos milênios) antes que pudéssemos esperar uma repetição do evento de 1883. Felizmente, isso aconteceu, eventos bastante raros e exigem a ocorrência de condições bastante incomuns.”

Embora muitas coisas tenham mudado no quase século e meio desde a erupção do Krakatoa, não há garantia de que nossa civilização moderna e tecnologicamente avançada estaria necessariamente mais bem preparada para uma catástrofe semelhante.

Vista de 2019 do lago do vulcão indonésio Anak Krakatoa, que emergiu em 1927 da caldeira formada em 1883, com o vulcão Krakatoa ao fundo, entre as ilhas de Sumatra e Java. CHRISTOPH SATOR / PICTURE ALLIANCE / GETTY IMAGES

“Essa é uma pergunta difícil de responder com alguma certeza, pois a resposta dependeria da magnitude do evento, do tipo de erupção que ocorreu, sua duração e sua localização no planeta”, explica Thomas.

Na pior das hipóteses, “uma grande erupção que fosse explosiva e rica em dióxido de enxofre poderia causar uma mudança climática repentina – semelhante à ‘Pequena Idade do Gelo’ – que poderia ter impactos catastróficos na capacidade do planeta de alimentar sua população, “Thomas diz. “A erupção de 1783 de Skaftafell na Islândia causou um resfriamento significativo do clima no hemisfério norte (não foi tão explosivo quanto o Krakatau, mas durou muitos meses e liberou enormes quantidades de dióxido de enxofre).

Resultou em uma fome na Islândia que matou, creio eu, cerca de 25 por cento de sua população humana e uma grande fração de seu gado devido ao dióxido de enxofre e flúor que foi produzido. Alguns argumentam que um dos efeitos posteriores da erupção foi o resfriamento significativo e o aumento das chuvas de verão que produziu uma quebra generalizada da safra de trigo na Europa, o que desencadeou a Revolução Francesa. A população global hoje é cerca de 10 vezes o que era em 1783. Vou deixar você fazer as contas. ”

Embora seja possível proteger melhor a população nas proximidades de um vulcão, seria muito mais difícil lidar com o potencial de impactos globais. Felizmente, diz Thomas, “esses eventos são muito raros e infrequentes”.