Qual é a idade do universo?

Se você já foi acampar e olhou para as estrelas à noite, provavelmente foi tomado por um profundo sentimento de admiração pela enormidade disso. Em uma noite clara, você pode ver as profundezas do universo, e isso às vezes estimula alguns pensamentos profundos. O que realmente estamos olhando quando olhamos para o céu estrelado? Quantos anos têm aquelas estrelas distantes que pontilham o céu? Qual é a idade universo?

Essas são questões de astronomia, ou mesmo astrofísica.

Antes de prosseguirmos, vamos dar uma olhada nas origens dessas buscas sobrenaturais.

No início, não tínhamos ideia de tudo.

Desde o início da humanidade e do pensamento consciente, os humanos têm compartilhado experiências semelhantes.

Com o passar dos anos, nosso conhecimento do cosmos aumentou. No início, pensamos que estávamos no centro do universo.

Era sabido que todas as coisas giravam em torno do planeta Terra, e era por isso que o sol e a lua dançavam em nosso horizonte. Nessa época, acreditava-se que a Terra era plana.

Algum tempo depois, em 1514, um astrônomo polonês chamado Nicolau Copérnico distribuiu um manuscrito escrito à mão intitulado O Pequeno Comentário.

Copérnico propôs que o Sol é o centro do universo, não a terra, e que o ciclo do sol e da lua é devido à rotação da Terra.

As descobertas de Copérnico acabaram mudando a maneira como examinamos o universo, já que ele foi o primeiro a usar uma abordagem combinada de matemática e física com astronomia.

Embora isso tenha pavimentado o caminho para futuros cientistas, físicos e astrônomos, não foi até o século 17 que as teorias de Copérnico eram comumente consideradas como fatos.

O universo tem alguns milhões de anos? Não exatamente.

À medida que o conhecimento científico avançava, nossos pensamentos se voltavam para as questões maiores sobre o universo. Os cientistas começaram a meditar sobre as origens do nosso universo e a questionar se o universo sempre existiu.

No século 18, havia duas teorias principais sobre o universo.

A primeira era que estava na casa dos milhões de anos.

A segunda teoria, publicada originalmente em A Eternidade do Mundo de Sigur de Brabant no século 13, sustentava que o universo não teve nem começo nem fim – era eterno.

Em meados do século 19, nossas ideias sobre o universo do século começaram a mudar radicalmente.

Os físicos começaram a desenvolver as primeiras teorias da termodinâmica, um ramo da física que trata da temperatura e do calor.

A teoria da entropia foi estabelecida, a qual diz que se o universo não tivesse começo ou fim, então toda a matéria dentro dele teria a mesma temperatura.

Isso contradizia as teorias atuais, já que era bem conhecido a essa altura que havia grandes diferenças de temperatura em todo o universo conhecido.

Foi só no início do século 20 que os trabalhos de cientistas proeminentes como Albert Einstein e Alexander Friedman estabeleceram a teoria de que o universo não poderia estar em um estado estático e que na verdade ele deve estar se expandindo ou se contraindo.

Isso mudou tudo, é claro, e, como tal, novas teorias sobre a idade do universo tiveram que ser estabelecidas.

Graças aos avanços na tecnologia dos telescópios, fomos capazes de obter uma visão mais profunda do universo.

Foi em torno deste ponto que um dos astrônomos mais importantes de todos os tempos, um americano chamado Edwin Hubble, fez observações de aglomerados distantes de estrelas que se descobriu serem outras galáxias, como o nosso sistema solar.

Hubble e um astrônomo belga chamado Georges Lemaître propuseram e provaram uma teoria que estabelecia que o universo está em um estado de expansão.

Como resultado direto disso, começamos a obter alguns insights reais sobre a idade do universo.

Hubble teorizou que o início do universo foi de aproximadamente 2 bilhões de anos.

O universo tem, na verdade, bilhões de anos! Mas quantos?

Enquanto Hubble estava longe em seus cálculos, ele abriu o caminho para estabelecer uma ideia mais firme da idade do universo.

Para obter uma compreensão precisa da idade do universo, foi estabelecida uma lei da física chamada constante de Hubble, que mede a taxa de expansão do universo.

A lei de Hubble foi um verdadeiro avanço, pois poderia ser usada em uma equação complexa junto com as idades determinadas de vários corpos galácticos para medir a idade do universo.

Hubble estava errado em seus cálculos que determinavam a idade das galáxias próximas e, como tal, sua ideia da idade era muito menor do que agora foi estabelecido.

Graças ao trabalho de muitos cientistas durante o resto do século 20 e o início do século 21, foi finalmente estabelecido que a idade do universo estava na verdade na casa das dezenas de bilhões de anos.

Também graças aos avanços nos voos espaciais, as sondas da NASA e da Agência Espacial Europeia (ESA) foram capazes de reunir dados sobre a radiação de fundo que sobrou do Big Bang.

Em 2012, a NASA estimou a idade do universo em 13,772 bilhões de anos, e a ESA determinou que ela tivesse 13,82 bilhões de anos em 2013.

Embora ainda não saibamos a idade exata do universo, podemos ter certeza de que temos um entendimento muito maior sobre ele.

Em vez de diferenças de dezenas de bilhões de anos entre teorias concorrentes, agora existem apenas diferenças de alguns pontos percentuais.

Então, quantos anos tem o universo?

Não temos certeza, mas é algo em torno da marca de 13 bilhões de anos, mais ou menos.