Por que os oceanos são salgados?

Existem certos fatos sobre os oceanos do mundo que todos conhecem. Quem é derrubado por uma onda na praia sabe como é o gosto do mar: salgado. Mas por que os oceanos são salgados?

Isso é verdade quer você engula um bocado de água do mar na costa de Queensland ou em Copacaban. A salinidade do oceano é uma das características que o separam de corpos de água doce como lagos e rios. Mas o que é exatamente que torna o oceano mais salgado do que um balde de batatas fritas?

@Jeremy Bishop/Unsplah

Para entender por que os oceanos são salgados, você precisa saber o que é o sal e de onde ele vem. Quimicamente falando, um sal é um composto químico, composto por dois grupos de íons com cargas opostas. Quando um átomo contém mais prótons do que elétrons, ele se torna um íon com carga positiva. Os átomos com mais elétrons do que prótons são íons negativos ou ânions. Os átomos com cargas opostas se atraem para formar compostos químicos.

Por que os oceanos são salgados?

A composição química do sal de cozinha é o cloreto de sódio, sendo o sódio o íon positivo e o cloreto o negativo. O sódio e o cloreto também constituem a maior parte do sal do oceano, mas não são os únicos minerais que contribuem para a salinidade do mar.

O sal no oceano não é apenas sódio e cloreto – é uma mistura de um monte de íons como magnésio e cálcio, a maioria dos quais começam como rochas na terra.

A maior parte do sal do oceano vem das rochas. O dióxido de carbono dissolvido na água da chuva a torna ligeiramente ácida e, quando a chuva cai, causa erosão nas rochas da terra.

Os minerais dessas rochas são lixiviados para rios e riachos, que então carregam os sais para o oceano. Cerca de 85% dos íons do oceano são sódio e cloreto, enquanto magnésio e sulfato representam cerca de 10%.

 

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Nem todo sal que vai para o oceano fica lá. O sal é uma substância que sustenta a vida e muito do sal do oceano é consumido pelos animais. Mas, graças a um suprimento constante de escoamento superficial, os níveis de salinidade são capazes de permanecer razoavelmente constantes.

O oceano pode contar com mais uma fonte para o seu teor de sal: os fluidos hidrotérmicos. As aberturas do mar profundo são aquecidas pelo magma de baixo da crosta terrestre e ficam quentes o suficiente para causar reações químicas entre a água do mar e os minerais das rochas circundantes.

Vulcões subaquáticos são outro exemplo de rochas quentes e água adicionando mais sal ao mar.

Cada parte do oceano é salgada, mas a quantidade de sal varia dependendo de onde você se encontra.

Uma das razões pelas quais os oceanógrafos adoram usar a salinidade para estudar o oceano é que existem apenas algumas maneiras de ela mudar, e todas elas acontecem na superfície do oceano ou no fundo do mar.

Por exemplo, a água superficial do Mar Mediterrâneo é mais salgada do que a do Pacífico equatorial porque a evaporação intensificada em um clima seco concentra o sal, enquanto a chuva no Equador dilui o sal.

A salinidade não é inerente à água do mar. É o resultado de um constante dar e receber de íons que entram e saem do oceano. Esse mesmo processo ocorre em outros corpos d’água, mas a ingestão de íons nem sempre é alta o suficiente para tornar a água verdadeiramente salgada.

É por isso que os rios e riachos que fornecem sal para o oceano ainda são considerados de água doce: a diluição da chuva tende a compensar quaisquer íons que eles carreguem. O oceano, por sua vez, atua como depósito de sal do mundo, e nenhuma diluição pode mudar isso.