Por que os humanos têm medo de insetos?

Se ao ver uma mera foto de uma aranha envia um arrepio pela sua espinha, você não está sozinho. Aracnofobia (medo de aranhas) é uma das fobias mais comuns, e a sociedade ocidental parece ter uma aversão coletiva a todas as coisas rastejantes – de insetos como baratas e traças ou talvez centopeias e piolhos-de-cobra. Embora alguns desses personagens covardes possam nos envenenar ou espalhar doenças, você normalmente pode derrubar seu oponente com um golpe ou pisada bem dada. Então, por que os humanos têm medo de insetos?

Por que os humanos têm medo de insetos?

Quem não estaria gritando nesta situação? @People Images/IStock

Sobrevivência do ansioso

Uma teoria da psicologia evolucionista sustenta que nossos ancestrais ansiosos tiveram uma chance melhor de sobrevivência do que seus intrépidos contrapartes.

Alguém que enfia a cabeça em um ninho de abelha enquanto caça mel, por exemplo, pode não viver para contar a história – ou produzir qualquer prole para herdar sua audácia imprudente.

Aqueles que se aproximam com cautela, por outro lado, podem sair ilesos e procriar com outras pessoas cautelosas.

Ao longo de milhões de anos, os humanos podem ter desenvolvido uma predisposição para a ansiedade em relação às abelhas, aranhas e outros organismos ameaçadores que coloquialmente chamamos de “insetos”.

Claro, não existe o gene das ‘abelhas do medo, mas há evidências de que somos particularmente propensos a associar certos estímulos com perigo na forma de ‘aprendizado preparado’- não muito diferente de como aprendemos a linguagem prontamente.

 

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O que os insetos não têm em tamanho eles compensam com outras qualidades que, empurram muitos dos nossos botões de medo e repulsa.

Sua pequena estatura permite que eles se infiltrem em nossos corpos e espaços de vida, e eles são capazes de evitar nossos golpes e pisões com deslizamentos (ou voos) rápidos e erráticos.

E embora muitos não possam nos envenenar até a morte – menos de 30 das mais de 43.000 espécies de aranhas são conhecidas por matar humanos, por exemplo – algumas, como as baratas, representam outros perigos.

Por que os humanos têm medo de insetos?

É minha agora. @Haykirdi/IStock

“Como [as baratas] se alimentam de fezes humanas e também de alimentos humanos, elas podem espalhar germes que causam doenças”, relata a Organização Mundial da Saúde. “Além disso, eles carregam os ovos de vermes parasitas e podem causar reações alérgicas, incluindo dermatite, coceira, inchaço das pálpebras e problemas respiratórios mais graves.”

Quando se trata de lesão, alergia ou doença, um senso inato de “melhor prevenir do que remediar” pode ajudar a explicar por que alguns de nós pulam quando vemos qualquer movimento leve que pode acabar sendo um inseto.

Não há nenhuma desvantagem significativa em confundir uma erva daninha com uma aranha, ou mesmo confundir uma aranha inofensiva com uma mortal.

Show de horrores de todos os tipos

Há, entretanto, uma diferença entre simplesmente pensar que os insetos são nojentos e realmente temê-los.

Você pode dizer se alguém tem fobia de insetos se verifica se há insetos, se apavora com eles ou os evita a todo custo.

Se você escanear os cantos e fendas sempre que entrar em uma sala para ter certeza de não localizar um hóspede de muitas pernas, você pode ter entomofobia (também conhecida como insectofobia ou insetofobia).

Às vezes, o salto de “Estou assustado com insetos” para “Estou com medo de insetos” ocorre porque você teve uma experiência ruim com um inseto, ou você aprendeu – por ensino direto ou apenas por observação – a temê-los.

Talvez sua bisavó tenha sido gravemente picada, e ela ensinou vigorosamente a sua mãe que as abelhas são criaturas terríveis, capazes de dispensar a morte, a menos que sua mãe tivesse boas evidências [ou] experiência para ignorar essa mensagem dos pais, ela provavelmente se tornou uma adulta medrosa.

E quando ela tivesse você, seria bastante provável que ela transmitisse esta mensagem terrível … e assim por diante.

 

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As franquias de mídia e entretenimento também transmite mensagens assustadoras sobre insetos. Além de borboletas, joaninhas e alguns outros preciosos que consideramos inofensivos, fascinantes, úteis e/ou bonitos, a maioria dos insetos recebe uma má reputação na tela.

Entre Fator Medo da NBC, filmes menos que sutis como Aracnofobia de 1990 e todos os anúncios inovadores para controle de pragas, nossa repulsa é continuamente reforçada.

Essas representações refletem uma mudança da sociedade ocidental de comunidades rurais anteriores que podiam diferenciar entre insetos perigosos e benéficos – e até mesmo valorizavam alguns como fontes de alimento – para as comunidades urbanas atuais obcecadas por limpeza.

As doenças, incluindo as transmitidas por insetos, afetaram seriamente as sociedades ocidentais durante séculos.

Então, generalizamos que qualquer inseto é sujo – e vivendo em cidades, não há muita desvantagem em fazer determinações de ‘falso positivo’ desse tipo.

Enfrentado seus medos

Mas evitar todos os insetos não é uma maneira produtiva de lidar com uma fobia; na verdade, você pode acabar expandindo-o acidentalmente.

Com o tempo, o medo de aranhas, por exemplo, pode ser generalizado para outros insetos, como insetos voadores.

Em vez disso, recomenda-se a terapia de exposição, na qual você encontra o inseto de uma forma muito direta e se prepara para enfrentá-lo.

Comece vendo fotos de insetos, assista a vídeos de insetos, vá a lugares onde os insetos podem estar, interaja com um inseto de brinquedo e, então, eventualmente, você realmente interage com o inseto real.

Se você quiser se livrar da fobia de insetos, um psicólogo clínico pode ajudá-lo a estabelecer uma progressão semelhante.

E se você não tem exatamente medo de insetos, mas ainda assim gostaria de dispensar seus sentimentos ruins em relação a eles, você sempre pode escolher um filme positivo para sua próxima noite de cinema – digamos, Vida de Inseto (1998) ou James e o Pêssego Gigante (1996).