Por que os gatos têm bigodes?

Como os bigodes de cães, focas e outros animais, os pelos faciais dos felinos não são apenas para decoração. Mas por que os gatos têm bigodes?

O termo técnico para bigodes é vibrissas, da palavra latina para vibrar, que diz um pouco sobre para que os gatos os usam.

Cada bigode é um fio de cabelo extra espesso com um órgão sensorial chamado proprioceptor na extremidade. Esse proprioceptor capta vibrações e correntes de ar ao redor de um gato e retransmite essas mensagens para o cérebro por meio dos nervos do folículo piloso.

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Não apenas as correntes de ar mudam quando algo se move – quando você entra em uma sala, por exemplo, ou quando um cachorro se aproxima na calçada – mas seus padrões também ajudam um gato a avaliar o tamanho, a forma e a distância de objetos fixos, como móveis. Dessa forma, os gatos podem navegar facilmente em ambientes desconhecidos (ou escuros) sem ter que tocar ou ver todos os obstáculos.

E embora não seja inédito um gato ficar preso em uma situação difícil, isso aconteceria com muito mais frequência se não fosse pelos bigodes. Os bigodes dos gatos têm aproximadamente a mesma largura que seus corpos, então eles costumam usá-los para decidir se conseguirão passar por uma abertura. Se seu gato enfia a cabeça em uma caixa de papelão estreita e depois perde o interesse em subir nela, seus bigodes podem ter ficado um pouco amassados ​​para justificar uma missão de corpo inteiro.

Bigodes também podem revelar muito sobre o humor atual de um gato. Se os bigodes do seu gato estiverem rígidos ou puxados para trás, ele pode se sentir ameaçado ou chateado. Por outro lado, bigodes relaxados indicam que seu gato também está relaxado.

QUANTOS BIGODES OS GATOS TÊM?

Embora o número exato possa variar, a maioria dos gatos tem 24 bigodes em suas bochechas (12 em cada). Mas não é o único lugar onde os gatos têm bigodes; os menos conspícuos podem ser encontrados ao redor do queixo, perto das orelhas, acima dos olhos e atrás das patas dianteiras.

OS BIGODES DE GATO CRESCEM DE NOVO?

Considerando o quanto os gatos dependem de seus bigodes, você definitivamente não deve cortá-los. Mas é normal que os bigodes ocasionalmente caiam por conta própria e eles voltam a crescer. Se o seu gato parece estar perdendo mais bigodes do que o normal, isso pode ser causado por uma reação alérgica, uma infecção ou estresse. Nesse caso, você deve levar seu gato para uma visita ao veterinário.

Agora que você já sabe para quê os gatos usam os seus bigodes, você já se perguntou o motivo que a pequena bola de pelo ronronante na sua sala de estar não pode rugir como os grandes gatos da selva? Clique aqui para saber mais essa curiosidade!