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Por que os EUA não usam o sistema métrico decimal


Escolha seu lutador. WILLIAM WARBY, UNSPLASH

Após a Revolução Francesa no final do século 18, a incipiente república francesa criou uma nova unidade de medida chamada “metro” – um décimo milionésimo da distância entre o Polo Norte e o equador. Essa se tornou a base do sistema métrico, que acabou sendo adotado em muitos outros países ao redor do mundo.

Os EUA não estavam entre eles.

Embora Thomas Jefferson tenha mostrado interesse no sistema quando era secretário de Estado na década de 1790, nenhuma mudança jamais se concretizou. De acordo com o professor de história da Northwestern University, Ken Alder, os americanos podem simplesmente ter resistido à ideia de padronizar algo em escala global.

“Eu entendo quando as pessoas se ressentem disso como uma força remota da globalização que produz uniformidade, e é perfeitamente racional querer o controle local”, disse ele. “Também pode ser sobre assumir uma posição contra algo que é hiper-racionalizo e francês.”

Além disso, a Revolução Industrial da Grã-Bretanha começou a se firmar nos EUA durante os anos 1800, e a maioria dos fabricantes estava calibrando máquinas e medindo produtos usando polegadas, libras e todas as outras unidades familiares do sistema imperial da Grã-Bretanha.

Como explica a Encyclopaedia Britannica, mudar para o sistema métrico teria sido trabalhoso e caro; sempre que o Congresso o mencionava, os empresários e cidadãos rapidamente o fechavam. Dois séculos depois, essas mesmas questões continuam a impedir os EUA de se comprometer com o sistema métrico.

Isso não quer dizer que eles não tentaram.

Em 1975, o Congresso aprovou a Lei de Conversão Métrica, que incentivou as empresas a fazerem a transição para unidades de medida métricas. Uma vez que não era obrigatório – e unidades imperiais ainda seriam aceitas – dificilmente alterou o status quo.

Mais tarde naquela década, o presidente Jimmy Carter liderou uma campanha para trocar milhas por quilômetros em sinalização rodoviária, mas isso também não funcionou.

Alder apontou que a França provavelmente só foi capaz de implementar um sistema totalmente novo porque o país estava em um estado de completa convulsão na época, e muitos outros processos antigos também estavam mudando.

A Grã-Bretanha também estava passando por uma renovação política em grande escala quando finalmente mudou para o sistema métrico na década de 1970. Como o governo dos EUA tem estado relativamente estático desde a formação da Constituição, não tiveram uma oportunidade semelhante.


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