Por que os bebês riem?

O humor sempre foi subjetivo. Enquanto algumas pessoas preferem a comédia física de Jim Carrey, outras podem achar a abordagem seca de Albert Brooks preferível. Mas por que os bebês riem?

A risada de um bebê pode oferecer muitos insights sobre seu desenvolvimento. @ALDOMURILLO/ISTOCK

Os bebês, é claro, não são grandes em sutilezas. Fazer caretas, fazer cócegas em seus pés ou fingir que desapareceu em um loop infinito de deslocamento temporal – também conhecido como esconde-esconde – são maneiras de fazer pessoas minúsculas rir. Mas por que exatamente eles estão rindo? É porque acham os pais engraçados ou é um reflexo? Eles estão processando humor ou é apenas uma forma de socialização? Rir de bebê é uma forma de dizer: “Por favor, continue prestando atenção em mim”?

 

Veja também:

35 nomes de bebês proibidos de todo o mundo

Continue com: Por que os bebês riem?

 

Perguntamos a vários bebês e não obtivemos resposta. (Em muitos casos, uma fralda carregada acaba sendo questionada prematuramente.) Felizmente, vários pesquisadores exploraram profundamente o tópico do que os bebês acham engraçado. “Quase todos os bebês estão rindo quando atingem 4 meses de idade”, disse Gina Mireault, professora de psicologia no departamento de ciências comportamentais da Universidade Vermont.

Mas, acrescenta Mireault, tanto em adultos quanto em bebês, “um dos maiores mal-entendidos sobre o humor é que ele não tem nada a ver com ser engraçado”.

DO SORRISO AO RISO

No início de suas vidas, os bebês não são verbais – eles gaguejam e murmuram coisas incoerentes. Sorrir, rir e chorar são, portanto, cruciais para interagir com o resto do mundo. Você provavelmente não vai pegar um bebê rindo sozinho. “É uma resposta social”, diz Mireault. “O ingrediente necessário é outra pessoa.”

Os bebês geralmente começam a sorrir com 6 a 12 semanas de idade. Aos 3 a 4 meses, os bebês riem de ações que envolvem estimulação física, como cócegas, framboesas ou quicando no joelho do cuidador. (Em um estudo de 2014 conduzido pelo psicólogo do desenvolvimento Caspar Addyman no Goldsmiths InfantLab da Universidade de Londres, os pais relataram que fazer cócegas era a melhor maneira de fazer seu filho rir.) Aos 5 a 6 meses, eles aprenderam o suficiente sobre o mundo ao seu redor para compreender o princípio básico do humor – uma distorção da realidade. Depois de compreender a aparência do comportamento humano normal, eles vão rir dos olhos grandes, bochechas estufadas e vozes estridentes.

 

Veja também:

Qual é a cidadania de um bebê nascido em um voo internacional?

Continue com: Por que os bebês riem?

 

“Isso tende a envolver o comportamento que meus colegas descreveram como‘ palhaçada ’”, diz Mireault. “Pode ser um chapéu gigante, uma grande gravata borboleta, vozes incomuns ou andar de maneira engraçada.” Ao observar essas violações das regras sociais, os bebês se divertem porque têm expectativas sobre como as pessoas normalmente se comportam. Você fingir ser um canguru não é o que eles esperam.

Existem exceções. Em Londres, os produtores de teatro infantil Sarah Argent e Kevin Lewis encenaram várias peças destinadas a um público infantil de 6 meses ou mais, com a ajuda de Caspar Addyman e pesquisas do InfantLab. A performer Maisie Whitehead “conheceu” os bebês no início de Shake, Rattle and Roll, cantando para eles para que se acostumassem com sua presença. Durante o show, Whitehead fingindo “cambalear”, perdendo e recuperando o equilíbrio, encantou os bebês.

O que se destacou para Lewis foi a ideia de que a risada de um bebê pode ser um método de controle. “Há uma sensação de que o riso é uma ferramenta de poder”, disse Lewis. “’Se eu rir, a pessoa grande faz essa coisa ou ação novamente. Posso continuar fazendo com que eles façam isso de novo e de novo e de novo e continuar tendo prazer e estou no controle! ‘” Ao rir, os bebês estão utilizando uma forma de manipulação.

POR QUE OS BEBÊS AMAM ESCONDE-ESCONDE?

Os bebês também podem perceber a intenção. Se você fingir que deixou cair alguma coisa e disser “ha, ha”, o bebê provavelmente vai rir. Mas se você disser “uh-oh” e parecer preocupado, o bebê vai tratar isso como um evento sério. Soltar objetos com uma resposta exagerada foi, de fato, um destaque das produções de Argent, fazendo os bebês caírem na risada.

Há uma data de validade para tais ações, já que os bebês aprenderão rapidamente a ação inesperada, agora pode ser esperada. Ou, como Mireault coloca: “Os bebês não são estúpidos. Eles não vão achar isso infinitamente engraçado.”

“A surpresa é um dos elementos-chave do humor”, diz Mireault. “Existem duas teorias. Uma é chamada de hipótese de segurança na estimulação e outra é chamada de Teoria da Violação Benigna. Eles são a mesma coisa. A ideia é que o humor que envolve uma surpresa seja percebido como não ameaçador.”

 

Veja também:

Habilidades de economia doméstica para seus filhos

Continue com: Por que os bebês riem?

 

Se você entregar um bicho de pelúcia ao seu filho, eles vão esperar o bicho de pelúcia. Se você o jogar de repente no chão, esse novo fato provavelmente os fará rir. A chave é familiaridade e um senso de diversão. Um adulto sorridente jogando-o de lado será engraçado. Um estranho atirando-o com raiva contra uma parede não o fará. Até mesmo Charles Darwin notou isso, escrevendo em sua obra de 1872, The Expression of the Emotions in Man and Animals (A expressão da emoção em humanos e animais), que ser cócegas por um estranho levaria uma criança a “gritar de medo”.

Quanto mais os bebês aprendem sobre o mundo, mais os cuidadores podem subverter suas expectativas. Mas um mal-entendido é o que leva à coisa mais próxima de uma risada garantida que os pais podem dar sem recorrer ao truque barato das cócegas: esconde-esconde.

@BRAND X PICTURES/ISTOCK

Existem alguns motivos pelos quais funciona. Um está relacionado a um construto identificado pelo psicólogo suíço Jean Piaget, chamado de permanência do objeto, ou a ideia de que algo que está fora da vista ainda existe.

Para um bebê, a existência de um objeto físico depende se ele é visível. “Se você esconder algo de um bebê de 6 meses, como as chaves de um carro, cobrindo-os, o bebê não vai procurar por eles”, diz Mireault. A ideia de que as chaves foram obscurecidas não é um conceito que eles possam compreender.

O mesmo vale para rostos. Se um pai cobre o rosto com as mãos, seu reaparecimento repentino é uma surpresa deliciosa. Mireault acrescenta: “Quando você aparece de novo, é como: ‘Caramba, de onde você veio?’”

Esconde-esconde também agrada o bebê porque envolve aquela distorção da realidade – olhos grandes e rostos bobos. Por volta dos 8 ou 9 meses, no entanto, os bebês perceberam a permanência do objeto. Agora, quando um dos pais sai da sala, o bebê pode ficar chateado. Eles sabem que o adulto está em outro cômodo, em vez de apenas ter desaparecido brevemente da existência.

 

Veja também:

Mãe de 11 filhos com 23 anos, e pretende ter mais

Continue com: Por que os bebês riem?

 

Isso não significa que o esconde-esconde não será mais eficaz. Eles podem se divertir com o cumprimento da expectativa – de que seus pais reaparecem – ou se escondendo. Como alternativa, um bebê pode rir, mas à medida que envelhece, pode se tornar menos sincero. “Os bebês podem fingir uma risada aos 6 meses”, diz Mireault. “Eles podem rir para chamar a atenção. Eles começam a balbuciar, obter controle vocal e rir voluntariamente. Como quando alguém diz: ‘Ha, ha, ha’, e não soa muito genuíno. É apenas um belo gesto social.”

SENSO DE HUMOR DOS BEBÊS

À medida que os bebês começam a crescer, outros tipos de humor começam a fazer sentido. Aos 7 a 9 meses, eles encontram humor nas contradições. Coloque um chapéu em um cachorro e observe-o rir. Aos 12 meses, eles podem ver uma xícara e chamá-la de colher ou rir de um adulto que faz a mesma coisa.

Mas o verdadeiro marco no senso de humor de um bebê pode vir quando ele tenta fazer os outros rirem. Aos 5 meses, o controle motor foi estabelecido o suficiente para que os bebês possam começar a segurar seus próprios pés de pão em vez de esperar que os pais o façam. Aos 8 meses, eles provocam os outros. “Isso mostra que eles entendem que outras pessoas podem ser enganadas”, diz Mireault. “Eles vão oferecer algo como as chaves do carro e, quando você tentar pegá-los, eles vão puxá-los.”

Isso é mais do que apenas humor. Mostra uma teoria da mente ou a ideia de que outras pessoas têm pensamentos, crenças e expectativas diferentes. Caras engraçadas podem parecer simples, mas o humor é um quebra-cabeça cognitivo que ajuda os bebês a crescer – e eventualmente ficar com as chaves do carro.