Por que os aviões não sobrevoam o Oceano Pacífico?

Embora haja exceções, a maioria das companhias aéreas comerciais não voa diretamente sobre o Oceano Pacífico para as rotas que conectam os Estados Unidos à Ásia. Por que os aviões não sobrevoam o Oceano Pacífico?

Em vez disso, eles escolhem rotas “curvas” que abraçam corpos de terra. A menos que você esteja familiarizado com a aviação comercial, pode estar se perguntando por que as companhias aéreas comerciais não voam diretamente sobre o Oceano Pacífico.

Afinal, a sabedoria convencional pode levar você a acreditar que uma rota reta sobre o Oceano Pacífico oferece o caminho mais curto, tornando-o preferível para companhias aéreas comerciais e passageiros.

 

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Rotas curvas são mais curtas que rotas retas

A principal razão pela qual os aviões não sobrevoam o Oceano Pacífico é porque as rotas curvas são mais curtas do que as rotas retas. Mapas planos são um tanto confusos porque a própria Terra não é plana. Em vez disso, é esférico.

Como resultado, as rotas retas não oferecem a distância mais curta entre dois locais. Esteja uma linha aérea comercial voando dos Estados Unidos para a Ásia ou outro lugar, ela terá o voo mais rápido e mais econômico em termos de combustível, realizando uma rota curva.

Você pode ver por si mesmo conduzindo um experimento com um globo terrestre. Com um globo esférico em mãos, identifique dois locais, como o meio dos Estados Unidos e o meio da Ásia. Em seguida, conecte um pedaço de corda ou cordame diretamente entre essas duas áreas para simular uma rota reta. Quando terminar, corte use um marcador para destacar a corda ou cordame a esta distância.

Agora é hora de medir um caminho curvo conectando os mesmos dois locais. Usando o mesmo pedaço de corda, conecte os dois locais usando uma rota curva. Supondo que você seguiu essas etapas corretamente, você descobrirá que a rota curva é fisicamente mais curta do que a reta.

Rotas curvas são mais seguras

Obviamente, as rotas curvas que conectam os Estados Unidos à Ásia (e vice-versa) também são mais seguras do que as rotas retas que conectam as mesmas regiões. As companhias aéreas comerciais normalmente voam em uma rota curva ao norte que passa pelo Canadá e Alasca.

Portanto, eles passam menos tempo no Oceano Pacífico, permitindo pousos de emergência se necessário.

Em qualquer ano, os aviões estão no ar por aproximadamente 25.212.000 horas, de acordo com a Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA). Para rotas que conectam os Estados Unidos à Ásia, no entanto, as companhias aéreas comerciais não voam em linha reta diretamente sobre o Oceano Pacífico.

Eles escolhem rotas curvas porque são mais curtas e, portanto, oferecem benefícios de economia de custos na forma de menor consumo de combustível e voos mais rápidos.