Por que o tecido fica mais escuro quando molhado?

Não importa quanto desodorante usamos, é um desafio esconder os sinais de esforço excessivo. Manchas nas axilas e suor nas costas são muito visíveis sob as luzes fluorescentes no ginásio local, enquanto nossas camisetas e tops assumem um tom de suor e seco de dois tons. Mas por que o tecido fica mais escuro quando molhado?

Por que o tecido fica mais escuro quando molhado?

Por que as coisas parecem mais escuras quando ficam molhadas? (Crédito da imagem: Shutterstock)

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Você pode ficar ressentido porque os fabricantes de roupas ainda não resolveram o problema. No entanto, não tem nada a ver com a maquiagem da camiseta em si.

Em vez disso, é uma questão de como os olhos percebem a luz e como alguns objetos úmidos refratam a luz de maneira diferente de suas contrapartes secas.

Na verdade, o tecido úmido não é mais escuro do que o tecido seco. Em vez disso, apenas parece mais escuro ao olho humano. O mesmo vale para outras superfícies úmidas versus secas, como cimento úmido após uma tempestade ou areia úmida após as ondas baterem nela.

[Como vemos as cores?]

Quando a luz – do sol ou de uma lâmpada, por exemplo – atinge um objeto, parte dessa luz é absorvida e parte é refletida.

O comprimento de onda da luz (medido em uma escala de bilionésimos de metros) que é refletida do objeto de volta aos nossos olhos determina a cor que percebemos ser o objeto.

Uma camisa azul absorve todos os comprimentos de onda da luz, exceto aqueles que compõem a cor azul (cerca de 450 nanômetros) e reflete o que resta na área ao seu redor, incluindo nossas retinas sensíveis à luz.

Mas, de acordo com Richard Sachleben, químico aposentado e membro do painel de especialistas da American Chemical Society, as cores que percebemos na luz refletida dependem das propriedades da superfície em que a luz é refletida.

Quando você derrama água nas calças ou suor em uma camiseta, uma camada adicional de água cobre o tecido. Assim, uma vez que a luz atinge uma camisa molhada, a camada de água faz com que menos comprimentos de onda da luz azul da camisa azul sejam refletidos em seus olhos e mais luz azul seja refratada, ou rebatida para longe de você, de volta para o tecido.

Este fenômeno é denominado reflexão interna total.

“A água não absorve a cor, pois a própria água é incolor”, disse Sachleben. “Mas, em vez disso, a água atua como um guia na superfície do tecido, mudando o ângulo em que a luz atinge a camisa.”

Em outras palavras:

A água – incluindo aquelas marcas de suor impróprias nas axilas – ajuda a superfície do tecido a absorver mais da luz que a atinge, o que nos faz perceber essas partes da camisa como mais escuras.

Sachleben disse que esse fenômeno também se aplica à pintura. “Pensar em que cor pintar sua casa ou a parede de seu quarto é muito importante, e ficará diferente quando [a tinta] estiver molhada e quando estiver seca por um motivo semelhante”, disse ele.

No entanto, muitos fatores – não apenas uma camada de suor ou água – afetam a forma como os humanos percebem as cores, observou Sachleben. “Uma superfície parece diferente dependendo do tipo de luz, da intensidade da luz e do ângulo da luz que a atinge”, disse ele.

Mas se respingos de água ou marcas de suor o derrubarem, não se preocupe: elas irão evaporar em breve, permitindo que você passe o dia com uma camisa seca.