Por que nosso cabelo fica escuro à medida que envelhecemos?

Se você começou como a criança mais loira da classe do jardim de infância e se tornou uma morena no ensino médio, você não é a única. Por que nosso cabelo fica escuro à medida que envelhecemos?

Por que nosso cabelo fica escuro à medida que envelhecemos?

Prepare-se para ser uma morena, garota. KATIE E, PEXELS

 

Veja também:

Desvendando a história do cabelo humano

Continue com: Por que nosso cabelo fica escuro à medida que envelhecemos?

 

Isso se deve às mudanças na produção de melanina – os pigmentos naturais responsáveis ​​pela cor do cabelo, olhos e pele. Dois tipos de melanina são comuns: a eumelanina determina o quão escuro seu cabelo é, enquanto a feomelanina controla o quão quente é. Em outras palavras, pessoas de cabelo preto produzem mais eumelanina, e pessoas de cabelo vermelho produzem mais feomelanina. Os melanócitos são as células localizadas na parte inferior de cada folículo capilar que realmente criam esses pigmentos, e eles seguem suas pistas de seus genes.

Mas os genes não direcionam os melanócitos para produzir melanina com a mesma consistência durante toda a sua vida – os hormônios podem ativar ou desativar certos genes. Quando você atinge a puberdade, por exemplo, genes previamente latentes podem entrar em ação e criar muito mais eumelanina do que antes, escurecendo seus cabelos.

Com o tempo, no entanto, as células não são capazes de se regenerar tão rapidamente quanto quando somos jovens, então os melanócitos não produzem tanta cor. À medida que a melanina diminui, novos cabelos tornam-se grisalhos ou até mesmo brancos. Quando exatamente isso acontece com você depende principalmente, novamente, de seus genes – se todas as pessoas em sua família estendida têm cabelos escuros bem próximos aos 60 anos, suas chances são muito boas.

O ESTRESSE CAUSA CABELOS GRIZALHOS?

É possível que um grande estresse possa acelerar o processo de escurecimento, mas não necessariamente porque seus melanócitos param de produzir melanina. O estresse – causado por trauma físico ou psicológico, doença grave, mudanças extremas na dieta ou no peso, flutuações hormonais etc. – pode causar uma condição chamada eflúvio telógeno, em que seu cabelo cai até três vezes mais rápido do que o normal. Para pessoas de meia-idade, o novo cabelo que o substitui pode ser grisalho, dando a impressão de que o estresse foi a causa direta.

Dito isso, um estudo de 2020 descobriu que o pelo de alguns ratos expostos ao estresse ficou cinza por um motivo diferente. Quando os camundongos estavam estressados ​​- devido à exposição a uma variação da capsaicina, que torna a pimenta-malagueta picante – suas células nervosas simpáticas produziram noradrenalina. Isso, por sua vez, ativou rapidamente os melanócitos e fez com que eles se afastassem dos folículos capilares. Sem esses melanócitos, a nova pele dos ratos cresceu em cinza. Para ver se os humanos respondem da mesma maneira, mais estudos são necessários.